Omicron令全球警覺 旅行限制是否有用惹議

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【大紀元2021年11月28日訊】(大紀元記者張婷綜合報導)在南部非洲發現的新冠病毒(中共病毒)最新變種Omicron日前引發全球高度警覺,因為新變種可能對疫苗更具抵抗力。目前已有大量國家實施新一輪旅行限制。但這一措施是否能阻擋病毒傳播,引發熱議。

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到目前為止,Omicron可能帶來的風險在很大程度上仍未知,但世界衛生組織(WHO)稱其為是全球「關切變體」。與此同時,WHO也強調需要進行更多研究以確定該變體是否更具傳染性,是否會導致更嚴重的疾病,以及它是否可以對疫苗有抵抗力。

由於Omicron的不確定性,而且科學家們不太可能在幾週內弄清楚,世界各國都採取了「安全第一」的防疫方法。

「它似乎迅速傳播」,美國總統拜登週五(11月26日)談到這種新變種時說,「我決定我們要謹慎行事。」

拜登週五簽署了正式公告,限制來自非洲南部八個國家的大部分旅行。當天早些時候,歐盟國家同意禁止來自非洲南部的旅行,以遏制該變種的傳播。歐洲疾病預防控制中心週五表示,存在「高到非常高」的風險,這種新變種將在歐洲傳播。

此外,澳大利亞、巴西、加拿大、伊朗、日本、泰國、英國等國,已對非洲南部的多個國家實施旅行限制,希望阻止新變種的傳播。

旅行限制是否有用?

福克斯新聞報導,這些舉措再次引發了一場爭論,即旅行禁令和其它旅行限制是否能防止新變種的傳播。一些人說,這些限制充其量可以為新公共衛生措施的實施爭取時間。在最壞的情況下,它們對阻止病毒傳播沒起啥作用,反倒給人一種虛假的安全感。

非洲疾病控制和預防中心表示,強烈反對對來自報告發現Omicron國家的人實施旅行禁令。

福克斯援引愛丁堡大學傳染病學教授馬克‧伍爾豪斯(Mark Woolhouse)的話表示,實施旅行限制可能會為各國爭取更多時間來加快疫苗接種並採取其它措施,例如戴口罩和保持社交距離,但極不可能阻止新變種的進入。

「旅行限制可以延遲但不能阻止高傳染力的病毒變種的傳播。」他說。

約翰‧霍普金斯大學(Johns Hopkins University)傳染病專家阿梅什‧阿達利亞(Amesh Adalja)說,旅行限制只會給公眾一種虛假的安全感,不應成為公職人員本能的第一反應。

維康桑格研究所(Wellcome Sanger Institute)COVID-19遺傳學主任傑弗里‧巴雷特(Jeffrey Barrett)認為,新變體的早期檢測可能意味著現在採取限制措施將比Delta變體首次出現時會產生更大的影響。

南非和其它附近國家的(病毒)監控非常好,以至於他們發現了這個(新變種),知道這是一個問題,並很快告知全球。」他說,因此,現在可能處於這個新變種的更早期階段,還有時間來找出應對措施。

然而,巴雷特表示,嚴厲的限制會適得其反。南非官員不應因向全球警告新變種而受到懲罰。

「他們為世界服務,我們必須幫助他們,而不是因此懲罰他們。」他說。

科學家怎麼說?

劍橋大學英國基因測序項目負責人莎倫‧皮科克(Sharon Peacock)表示,任何限制旅行的決定都是政治決定,而非科學決定。她強調說,新變種仍然存在很大的不確定性,包括它實際上是否更具傳染性或致命性。儘管檢測到的一些突變似乎令人擔憂,但她說仍然沒有證據表明新變種比以前的版本更具致命性或傳染性。

「阻止感染是可能的,但你需要非常非常嚴格的限制,而且只有一些國家願意這樣做。」她說。

「爭取時間很重要也很值得,但這是決策者的決定。」她說,「我們在幾週內不會有任何明確的科學答案。」

Omicron有大量的突變,並且一些早期證據表明它比其它變種具有更高的感染程度。這意味著感染COVID-19並康復的人可能會再次感染。

這場瘟疫自爆發以來,已經奪走全球500萬人的生命。各國都處於高度戒備狀態。

儘管很多航班已被叫停,但越來越多的證據表明該變種已經在傳播。比利時、以色列和香港的旅客中已有病例報告,德國也有一起疑似病例。來自南非飛抵荷蘭的兩個航班上,61名乘客COVID-19病毒檢測呈現陽性,目前荷蘭當局正在檢查這些乘客是否攜帶Omicron變體。

有何經濟影響

福克斯指出,一種新的高度傳播的冠狀病毒會帶來經濟和健康風險,有可能破壞全球經濟復甦並加劇已經推高價格的供應鏈瓶頸。由於對這種變體的擔憂以及各國對新變種的反應,全球市場暴跌。

由於南非發現的病毒新變種引發市場擔憂,美東時間週五下午1點收盤後,道瓊斯工業平均指數下跌930點或2.6%,為年內最糟糕的一天;而標準普爾500指數和納斯達克綜合指數分別下跌2.3%和2.2%。

貨幣交易公司OANDA的高級市場分析師克雷格‧埃拉姆(Craig Erlam)表示:「目前對這種新菌株最令人擔憂的是我們對此知之甚少。」

世衛組織COVID-19技術負責人瑪麗亞‧范克霍夫(Maria Van Kerkhove)在週五的一份聲明中說:「這種變體具有大量突變,其中一些突變具有一些令人擔憂的特徵。」

責任編輯:林妍#

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