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應對新變種病毒 加拿大對非洲7國實行旅行禁令

那些乘飛機抵達的人將被要求留在指定的 檢疫設施中,等待他們的抵達測試結果。 (Frank Gunn / 加通社)
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【大紀元2021年11月29日訊】(大紀元記者周行多倫多報導)為應對COVID-19新變種B.1.1.529,加拿大已開始對過去14天內去過非洲南部7個國家的所有外國人關閉邊境,相關的回國加拿大人則須面對更嚴格的防疫措施。

上週五,世界衛生組織宣布了COVID-19新變種B.1.1.529的名字——Omicron。這是一種令人擔憂的變體,上週在非洲多個地區都有報導,當地感染人數急劇上升與該變種有關。

旅行禁令細則

加拿大政府11月26日宣布:作為一項預防措施,在2022年1月31日之前,所有在過去14天內到過非洲南部地區,包括南非、埃斯瓦蒂尼(Eswatini)、萊索托(Lesotho)、博茨瓦納(Botswana)、津巴布韋(Zimbabwe)、莫桑比克(Mozambique)和納米比亞(Namibia)的旅行者,禁止入境加拿大。

「加拿大公民、永久居民和擁有《印度法案》規定身分的人,無論他們的疫苗接種狀態如何,或之前有過COVID-19檢測呈陽性的歷史,如果在過去14天內去過這些國家,都將接受強化檢測、篩查和檢疫措施。」加拿大衛生部在一份公告中說。

具體的規定是,這些人將需要在出發前72小時內,在第三國(目前沒有這些非洲國家直飛加拿大的航班)獲得有效的COVID-19分子檢測陰性證明,然後才能繼續前往加拿大的旅程。抵達加拿大後,他們都將立即接受抵達檢測。所有旅客也將被要求隔離14天,並在抵達後第8天再做一次測試。

聯邦政府稱,所有旅客都將被轉介給加拿大公共衛生局官員,以確保他們有合適的隔離計劃。那些乘飛機抵達的人將被要求留在指定的檢疫設施中,等待他們的抵達測試結果,在他們的隔離計劃獲批,同時他們的抵達測試結果為陰性之前,他們須待在指定的檢疫設施內。

那些從陸路抵達的人,可能會被允許直接前往他們合適的隔離地點。如果他們沒有合適的計劃,確保他們不會與未曾同行的任何人接觸,或沒有私人交通工具前往隔離地點,他們將被送去指定的隔離設施。

那些在過去14天內已從這些非洲國家抵達加拿大的人,被要求立即隔離,直到他們的COVID-19檢測結果呈陰性。

「對來自這些國家的旅行者的檢疫計劃,政府將進行更嚴格的審查,並進行嚴格的監控,以確保旅行者遵守檢疫措施。」衛生部說,「這些新要求中,沒有提供特別的豁免。」

同時,加拿大政府發布了新的旅行警告,建議加拿大人避免前往這些非洲國家旅行。

震撼全球的新變種

南非科學家上週發現了該COVID-19新變種,而且在前往比利時、博茨瓦納、香港和以色列的旅客中,也發現有人感染了此變種病毒。最新消息顯示,荷蘭、澳大利亞等國也已發現該新變種。

南非的每日新增確診病例數正在激增,從最近幾週的每天200多例飆升到上週四的2465例。為了解釋病例激增的原因,科學家研究了疫情中的病毒樣本後,發現了該新變種。

南非衛生部長喬‧法赫拉(Joe Phaahla)說,該變種與過去幾天病例的「指數級上升」有關。不過,其關聯性仍有待專家確認。

世界衛生組織上週五正式指定該變種B.1.1.529為「受關注的變種」,將其命名為「omicron」。並稱「該變體有大量的突變,其中一些是令人擔憂的」。

世衛組織發布該COVID新變種的消息後,當天WTI原油價格暴跌超過13%,道瓊斯工業指數暴跌超過900點。

除了加拿大外,英國、歐盟、美國、日本等國也在當天宣布了類似的限制國際旅行措施。

「它似乎傳播得很快。」美國總統拜登在宣布旅行限制時對媒體說,「我決定,我們要謹慎行事。」

不過,世衛組織週日表示,目前尚不清楚 omicron 變種與其他COVID-19的病毒變種相比,是否更具傳播性,或是否會導致更嚴重的疾病。

新變種更容易感染

全球對omicron的恐懼,可能基於它的刺突蛋白中有多達30個左右的突變,可能使該變種更容易傳染。

領導英國COVID-19基因測序研究的劍橋大學公共衛生與微生物學教授莎倫‧皮科克(Sharon Peacock)說,迄今為止的數據表明,該新變種的突變「與增強了的傳播性相一致」,但仍不清楚其中許多突變所起的作用。

華威大學(University of Warwick)病毒學家勞倫斯‧楊(Lawrence Young)說,該變種是「我們所見過的變異最嚴重的病毒版本」。

刺突蛋白是冠狀病毒用來侵入人體細胞的工具。由於所有獲批的COVID-19疫苗都是針對刺突蛋白的,因此,Omicron具有的大量刺突蛋白突變,意味著它被現有疫苗接種產生的抗體攔截的可能性減少。

據《環球郵報》報導,渥太華大學分子病毒學家、冠狀病毒變種快速反應網絡(CoVaRR-Net)的負責人馬克-安德烈·朗格洛伊斯(Marc-André Langlois)說:「我們知道一個事實:該變體將更難中和。」

該網絡於今年初啟動,旨在協調加拿大的專業界,對導致COVID-19的病毒持續演變進行研究。

朗格洛伊斯表示,該網絡於上週已開始動員。上週五,他和其他追蹤被關注變體的學術研究人員,與急於評估加拿大可能受到影響的政府官員開了會。

安省公共衛生廳表示,從12月1日開始,安省計劃恢復對受關注變體的常規篩查。安省最近停止了該項工作,因為Delta變體目前佔全省所有COVID-19病例的99%以上。

責任編輯:岳怡

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