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世界典範 中央公園 締造紐約奇蹟

文|趙芬妮

在紐約曼哈頓中心寸土寸金的地方,隱藏著一個843英畝(341公頃)的公園。(Shutterstock)
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【大紀元2021年08月07日訊】還記得《小鬼當家》那些有趣的場景嗎——那個餵鴿子的老太太、那架令人難忘的弧形拱橋、那個上演大盜玩耍的溜冰場⋯⋯這一切都發生在紐約的中央公園(Central Park)。當然,那裡的故事遠不止這些,因而那裡被電影名作屢屢搬上螢幕。

有人說,「失去紐約的美國將不再是美國,失去中央公園的紐約將不再是紐約。」中央公園被譽為經典和奇蹟,是所有都市公園的標桿,直到今天,人們仍對它的存在心懷尊重與感動。

歷經坎坷 終成經典

紐約被稱為一個移民的大熔爐,19世紀,各族移民相繼在美國紐約開闢新天下的時候,在公園建造前的1845年到1855年十年間,紐約人口翻了一番。因此,建造一個讓紐約人聚集、呼吸新鮮空氣和體驗自然的休閒空間成為當時人們的強烈需求。

那時的紐約,尚未開墾之地頗多,城市功能也有待完善。先期移民們在當地政府主導下,充分發揮聰明才智,勇敢開拓,變廢為寶,在曼哈頓島的一片崎嶇不平、多岩石、多沼澤的土地上,建造了一個嶄新的紐約後花園——中央公園。

遊人享受中央公園草地日光浴,放鬆心情。(戴兵/大紀元)

中央公園自1850年代開始規劃,1858年開建,歷經16年,直到1873年基本建成。公園的設計由眾多專業人士完成,奧姆斯特德(Frederick Law Olmsted)和沃克斯(Calvert Vaux)的設計作品從33個方案中脫穎而出,二人後來成為公園的主要設計師。

公園當時選址在一個人口稀少、遠離市中心的區域,那裡分布著小農場、工業用地和建於沼澤地與岩石山丘之間的住宅。區域內約1,600名居民中,人口最稠密的是一個被稱為塞內卡村(Seneca Village)的以非裔為主的社區,約有225位居民。所有這些居民因徵用地得到一定補償後而搬離該地。

開工的第一步是清理土地,包括拆除建築物和那些埋葬在墓地裡的人。記錄顯示,一些墓葬被搬遷到皇后區的墓地。

由於地處多岩石和沼澤地一帶,公園建造難度很大,其中大約14萬立方米的土壤和岩石被運出。而且公園原有土壤缺乏營養,建造期間,從新澤西州運來超過1萬4,000立方米的優質表土,以支撐各種樹木和草地。那個年代,機械運輸還不發達,要靠馬車上陣。

由於處處是岩石,建成公園用了21萬噸炸藥,據說這些火藥比葛底斯堡戰役所消耗的火藥還要多。公園的建造,無疑凝聚了早期紐約移民的辛勞和汗水。許多勞工是愛爾蘭移民或第一代、第二代愛爾蘭裔美國人,以及一些德國人和義大利人。

公園起伏錯落有致,裸露地岩石也成為公園的一道美好的自然景觀。(奧利弗/大紀元)

由於公園規模龐大,導致建設費用屢屢增加。當初規劃者預計的建造開支為150萬美金,但僅在建設初期,1860年6月的一份報告說,用於公園的建設已花費400萬美元。直到完工,整個過程花費超過1400萬美元。

中央公園可謂宏大,以至於部分土地不得不挪作它用。公園西部的部分土地用於最初美國自然歷史博物館(American Museum of Natural History)的建設;公園東部的一個區域原本打算作為遊樂場,後來成為大都會藝術博物館(Metropolitan Museum of Art)的所在。

公園曾雇佣幾十名騎警作為「看門人」,擔任公園管理員和門衛。後來,騎警受到公園顧客的青睞,被納為永久性巡邏隊。這就是我們在公園常常看到的帥氣的騎士和他們的高頭大馬。

1874年,公園已初具規模,吸引大批遊人慕名到訪;1876年,公園正式對外開放。

在經歷經濟大蕭條以及二戰的衰退之後,中央公園在1963年被指定為國家歷史地標,在1974年被指定為紐約市風景名勝。1980年代中央公園獲得大量資金實施復興計畫,徹底走出低谷。

建於1873年的貝塞斯達露臺和噴泉(The Bethesda Terrace&Funtain)不僅是中央公園的標誌性傑作,也是全世界著名噴泉之一。(戴兵/大紀元)

世界公園的典範  奇蹟般的存在

「(公園之美)應該是田園、草地、平原、綠色牧場和靜水之美,我們想要獲得的是心靈的寧靜和休憩。」
 ——中央公園的設計者之一,奧姆斯特德(Frederick Law Olmsted),1870年。

隨著時間的推移,公園增加了其它設施和功能,包括棒球場和足球場、一個旋轉木馬、兩個溜冰場、一個動物園、紀念雕塑以及音樂會和劇場等。今天,長達10公里的環園道路深受慢跑者、騎行者的喜愛。

中央公園著名的「林蔭大道」,是散步、慢跑、騎自行車的好去處。(戴兵/大紀元)

截止目前,中央公園有著以下有趣的數字:

面積:843英畝(341公頃)
樹木:超過1,8000棵
鳥類:200多種
湖泊、池塘:8個
橋樑、拱門:36座
風格長凳:約9,500個
兒童遊樂場:21個
疫情前年度遊客:4200萬
維護人員:超過300名
年維護費用:7500萬
年度經濟活動力:超過10億
創造就業機會:5000個

貝塞斯達露臺和噴泉(The Bethesda Terrace&Funtain)附近的扶欄也有將近150年的歷史。(戴兵/大紀元)

中央公園從開建迄今已歷經150年,不僅沒有衰落,而且越來越煥發勃勃生機。它的存在被許多人認為是一個奇蹟,在曼哈頓中心這個寸土寸金的地方,居然能容得下一個如此巨大的公園。

可貴的是,公園的存在沒有成為紐約的交通負擔,設計者當初將所有四條主要道路完全隱藏在公園的草地、水道和風景如畫的林地之中,與城市大道逕直相連,既兼顧交通暢行,又能讓遊客充分體驗自然景緻。

中央公園在建設之初就預留足夠空餘空間,以備後來人根據所需不斷完善各種設施和功能;還可種植一年四季所需植被,讓公園在不同季節有豐富的色彩變化。所有這些不能不說,建築師沃克斯和奧姆斯特德等人超前的設計理念令後人歎為觀止。◇

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責任編輯:曉雲

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