成功企業家的三個特質

為什麼擁有探險家、夢想家和先驅者的品質對於創新企業家至關重要? 

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作者:Brian H. Robb
(大紀元記者曲志卓編譯)幾乎每個人都想成為一名企業家。根據巴布森學院(Babson College)的《2018/2019年全球創業監測報告》(2018/2019 Global Entrepreneurship Monitor, United States Report),近三分之二的美國人認為企業家是一個不錯的職業選擇。然而,令人驚訝的是,45.3%的人認為創業很容易。

人們不禁要問,這些潛在的企業家中是否有人熟悉維珍集團(the Virgin Group)創始人里查德‧布蘭森(Richard Branson)的經歷。在2012年接受《企業家》(Entrepreneur)雜誌羅德‧庫茲(Rod Kurz)採訪時,布蘭森說,「從零開始創業意味著每天工作24小時,每週7天,離婚,艱難地維持家庭生活。這是血汗勞動。只有一個詞是真正重要的:生存。」

夢想家們常常試圖打造成功的公司,但都遭遇失敗。2012年,時任哈佛商學院高級講師、現為該學院創業管理單元(Entrepreneurial Management Unit)管理實踐教授的希哈爾‧戈什(Shikhar Ghosh)的研究顯示,四分之三的風險資本支持型公司無法收回投資。2020年底,研究和政策諮詢機構「創業基因組」(Startup Genome)報告說,四分之一的風險投資援助的初創公司的收入下降,從20%到60%不等,另有一個季度的收入下降了60%以上。更令人震驚的是,40%的初創公司只有不到三個月的流動資金,這是未來失敗的預兆。

成功企業家的特質

「獨角獸」(unicorns,即價值10億美元或以上的風投資助的初創公司)的創始人幾乎總是和他們創立的公司一樣獨特,他們都能夠整合夢想家的想像力、探險家的好奇心和先驅者的堅韌。

其中一些特質是與生俱來的,而另一些則源於教育和經驗。無論其來源如何,每個特質對於克服新業務面臨的障礙都至關重要。

探險家的好奇心

對未知事物的探索精神令年輕人和老年人欽佩。探索者激勵人們超越一切可能去思考,希望在這個過程中擴大雄心壯志。困難、障礙或失敗並不能阻止他們。事實上,挫折重新點燃了他們發現「為什麼」,從錯誤中吸取教訓,並繼續向前的決心。托馬斯‧愛迪生(Thomas Edison)在開發鎳鐵電池時,遭到過許多失敗。當一個朋友安慰他時,他說「結果!為什麼你要這麼說,夥計?我得到了很多結果!我知道了幾千種材料都行不通。」

好奇心要求不理會持懷疑態度的人,挑戰現狀——放棄常規的想法,冒險進入陌生的領域。企業家需要這種特質來突破障礙。在《企業家》雜誌2020年的一篇報導中,作家兼播客作者莎拉‧奧斯汀(Sarah Austin)引用了本‧拉姆(Ben Lamm)的一段話。拉姆他創建了一系列公司,當時正在創建第五家。這位「超巨」公司(Hypergiant) 的創始人兼首席執行官表示:「每次我開創自己新的事業時,我都會以初學者的身分窺視世界,並再次問自己應該如何看待世界。我可以坦承自己不知道或不明白的事情,因為我的目標是開放,繼續學習。」

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夢想家的想像力

心理學家說,每個人都作夢,儘管大約95%的夢在醒來後幾分鐘內就被遺忘了。光怪陸離的事件、圖像、和想法,偶爾也有氣味或味道,在睡覺時一一流過大腦。但也有另外一種在精神上遠離現實世界的狀態,我們稱之為「白日夢」或「胡思亂想」。在這兩種狀態下,夢都可能帶有幻想色彩,會產生看似在現實中不可能的場景。然而,這些願景在數萬年的時間裡一直是藝術和行動的強大動力。簡單的事實是,一個想法,神經活動短暫模式的產物,可以改變一個人的未來和整個世界。

「白日夢」或「胡思亂想」可能改變一個人的未來 。(Pexels)

許多著名的科學家和思想家都將夢視為突破的動力。奧托‧洛維(Otto Loewi)的有關化學傳播在神經系統中的發現,是來源於一個夢,最後令他獲得1936年諾貝爾醫學獎;阿爾伯特‧愛因斯坦有一個夢想,幫助他創建了相對論原理;數學天才斯里尼瓦薩‧拉馬努詹(Srinivasa Ramanujan)在夢中看見橢圓形積分覆蓋著一個流動血液的紅屏,那之後他推導出了複雜的數學公式(包括Pi的計算)。

雖然夢的真正電化學起源仍然在研究爭議中,但大多數該領域的研究者都認識到它與想像力的聯繫,即形成在物質上不存在的東西的心理圖像。例如,倫敦經濟學院(the London School of Economics)的塞西莉‧懷特利(Cecily Whiteley)認為,夢是非自願想像形式的潛意識表現。

這種想像力的一個潛在好處,是使你能夠從已有的現實中看到事物的未來可能性。傑夫‧貝佐斯(Jeff Bezos)在巴恩斯-諾布爾(Barnes & Noble)和皇冠-邊境(Crown and Borders)等實體零售店主導的環境中建立了一家在線書店。這個願景促成了亞馬遜的誕生。斯坦福大學斯坦福科技創業項目執行主任蒂娜‧西利格(Tina Seelig)認為,想像力是她所謂的「發明周期」的第一階段,其次是創造力、創新和創業精神。根據西利格的說法,創業的一個方面是溝通和「把夢想推銷給他人」的能力,包括資助者、客戶、雇主和公眾。

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先驅者的堅韌不拔

創業精神將一個人的資源和技能延伸到最充分的,甚至更遠的地方。在某些時候,幾乎每個人都充滿了焦慮和疑慮。放棄和承認失敗的誘惑可能是壓倒性的。雖然今天的商業開拓者可能不需要與這些東西作鬥爭,也不需要為了達到目標而被冒生命危險,但他們的任務非常類似於早期先驅者的旅程。他們離開舒適的文明世界,穿越危險的土地,在美國西部開創了新的生活。

先驅者的夢想是靠堅韌來實現的。堅韌是指「能夠勇敢面對困難、逆境、危險和誘惑的精神和情感力量」。為了推動這種狀態,先驅者和企業家都必須正面積極地思考問題。北卡羅來納大學教堂山分校(the University of North Carolina at Chapel Hill)心理學和神經科學系的傑出教授、積極情緒和心理生理學實驗室主任芭芭拉‧弗雷德里克森(Barbara Fredrickson)指出,積極的態度是一個人堅持、創新和成功的核心。堅毅,也許可以總結為在摔倒之後站起來的精神耐力,也標誌著一個人願意設置自己的標準,而不是跟隨人群,不管壓力有多大。

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結語

創建一家新公司往往需要其創始人是挑戰流行觀點和常規做法的圈外人。他們是探險家、夢想家和先驅者,他們改變了世界,希望能讓它變得更美好。最好的企業家,無論他們的企業是大是小,都試圖解決氣候變化、飢餓和疾病等問題,並提供創新。沒有他們的好奇心、想像力和毅力,人類在各方面都將被削弱。

轉載自《企業家》(Entrepreneur)

賦予人們改變世界的業務權力|企業家®(Entrepreneur)致力於推動世界有遠見的領導者通過創新的想法、企業和觀點做出改變。

原文「3 Innate Traits of Successful Entrepreneurs」刊於Entrepreneur網站。

責任編輯:韓玉#◇

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