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美高中生回憶進NASA實習3天 如何發現夢幻行星

鄭宜芬

TOI 1338 b位於繪架星座(Pictor),距離地球約1,300光年,比地球大6.9倍。(NASA)
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【大紀元2022年01月25日訊】(大紀元記者鄭宜芬報導)美國一名17歲的高中生庫基爾(Wolf Cukier)於2019年時到NASA戈達德太空飛行中心(Goddard Space Flight Center)實習僅3天,就透過系外行星探測器「黛絲」發現一顆圍繞「雙星系統」運行的新行星「TOI 1338 b」,顏色相當夢幻。

紐約斯卡斯代爾高中(Scarsdale High School)學生庫基爾,接受英國廣播公司(BBC)「廣播一台」(Radio 1 Newsbeat)專訪時表示,自己於2019年時前往位於馬里蘭州格林貝爾特(Greenbelt)的NASA戈達德太空飛行中心實習2個月。

他的主要工作是研究由NASA凌日系外行星巡天衞星探測器(The Transiting Exoplanet Survey Satellite,簡稱TESS、黛絲)捕獲的恆星亮度變化,能掃瞄20萬顆鄰近太陽的明亮恆星,確認是否有行星圍繞這些恆星公轉。

實習才短短3天,庫基爾就發現有星體同時擋住2顆恆星的光,「我當時正在尋找軌道圍繞2顆恆星運轉的星球」。他查看一個名為「TOI 1338」的雙星系統數據時,發現系統中有兩顆恆星圍繞彼此旋轉,每繞一圈就會出現兩顆恆星互食的現象,產生亮度周期性變暗。他一開始以為這是星食現象,但後來發現原來那是一顆行星。

基爾庫向主管報告發現,「我把圖像拿給導師(mentor)看,我們仔細研究了恆星的數據,並注意到亮度下降了兩次,因此我們開始進行分析,看看它是否真的可能是一顆行星」。

NASA確認了基爾庫的結論,在網站上宣布這顆新發現的行星被定名為「TOI 1338 b」,位於繪架星座(Pictor),距離地球約1,300光年,比地球大6.9倍。從NASA公布的照片來看,TOI 1338 b色彩呈現夢幻粉色系。

TOI 1338 b是第一顆被TESS系統捕獲的環聯星運轉行星,平時環繞2顆恆星運轉,日落時分能看到2顆落日。而這兩顆恆星每15天圍繞彼此運行一次。◇

責任編輯:昌英#

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