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【紀元專欄】加拿大口罩令不應回到學校

作者:麥克.茲瓦格斯特拉/翻譯:周行

圖為2021年8月31日,蒙特利爾學校開學第一天,學生們戴口罩上課。(Graham Hughes/加通社)
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【大紀元2022年11月17日】最近,加拿大大量患有嚴重呼吸道疾病的幼兒住院。出於對兒童健康的擔憂,一些專業人員正在推動恢復學校內的口罩令,即再次要求學生在學校建築內戴口罩。

雖然他們的動機可能令人欽佩,但其措施則不然,因為在COVID-19大流行的現階段,在學校戴口罩不僅沒用,而且有害。

需注意的是,大多數入院的兒童並非因COVID-19而生病,他們患的是其它呼吸道疾病,例如呼吸道合胞病毒(RSV)或流感。這些是常見的兒童病,每年都有很多孩子感染。

問題是,過去2年的口罩令和公共衛生限制,大大減少了兒童接觸這些常見病毒的機會。因此,幼兒對RSV和流感的免疫力較低,致使有些兒童的病情比過去更嚴重。

即使我們假設口罩會減少病毒的傳播,那也只是推遲不可避免的事而已,即推遲今年秋天的感染潮,直到再次取消限制。但未來的感染會更糟,因為孩子的免疫力會比今天更差。

當然,另一種選擇是無限期地執行口罩令,但很少人會認為它是一個現實的選擇。從幼兒園到12年級,都讓學生在學校全天戴口罩,這不是一個可行的辦法。因此,除非我們準備永遠戴口罩,否則就需承認,是時候擺脫學校的口罩令了。

COVID-19已進入一般流行病階段。除了中共政府,沒人認為清零政策會奏效。幾乎每人都承認,COVID-19將在未來很多年與我們同在,就像流感和RSV一樣。這意味著,在COVID-19消失之前戴口罩沒意義,因為該病毒不會很快消失。

擔心孩子健康的父母可以放心,因為兒童仍是最不可能遭受COVID-19嚴重後果的群體。如果父母願意,他們可以讓孩子接種COVID-19疫苗。

疫苗對兒童和成人都應該是一個選項。父母應該在諮詢醫生後,自由決定是否讓孩子接種疫苗。

我們不要忘記,過去2年孩子們遭受了很大痛苦,他們不僅錯過了幾個月的學校時光,而且回到學校後,大部分時間要戴口罩及遵守嚴格的社交距離。終於,學校本學年恢復正常,學生,尤其是年輕學生,最不需要的就是在上學時被迫戴口罩。

戴口罩會干擾正常的人際交流,有聽力障礙的學生尤其困難。由於口罩遮住了臉,看不到嘴脣活動及面部表情。口罩還會使正常對話更困難,因為它會抑制聲音。

我們到底想要什麼樣的社會,是一個癡迷於個人健康的憂鬱症患者社會,使人幾乎不可能感染呼吸道病毒?還是一個自由開放、在正常的溝通和人際交往中蓬勃發展的社會?

在公共場所戴口罩的人越來越少,這是大多數人的選擇。任何人可選擇在學校戴口罩,但當局不應將此選擇強加給學生。

COVID-19大流行對我們孩子的打擊已經夠大了。讓我們不要通過恢復不必要的口罩令,使他們更難受。

作者簡介:

英文大紀元專欄作家麥克.茲瓦格斯特拉(Michael Zwaagstra)是一名公立中學教師、公共政策前沿中心的高級研究員和作家,著有《舞台上的賢者:教與學的常識性反思》一書。

原文Michael Zwaagstra: Mask Mandates Should Not Return to Schools刊載於英文大紀元。

本文僅表達作者的觀點, 並不一定反映《大紀元時報》的觀點。

責任編輯:文芳

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