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【纪元专栏】加拿大口罩令不应回到学校

作者:麦克.兹瓦格斯特拉/翻译:周行

图为2021年8月31日,蒙特利尔学校开学第一天,学生们戴口罩上课。(Graham Hughes/加通社)
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【大纪元2022年11月17日】最近,加拿大大量患有严重呼吸道疾病的幼儿住院。出于对儿童健康的担忧,一些专业人员正在推动恢复学校内的口罩令,即再次要求学生在学校建筑内戴口罩。

虽然他们的动机可能令人钦佩,但其措施则不然,因为在COVID-19大流行的现阶段,在学校戴口罩不仅没用,而且有害。

需注意的是,大多数入院的儿童并非因COVID-19而生病,他们患的是其它呼吸道疾病,例如呼吸道合胞病毒(RSV)或流感。这些是常见的儿童病,每年都有很多孩子感染。

问题是,过去2年的口罩令和公共卫生限制,大大减少了儿童接触这些常见病毒的机会。因此,幼儿对RSV和流感的免疫力较低,致使有些儿童的病情比过去更严重。

即使我们假设口罩会减少病毒的传播,那也只是推迟不可避免的事而已,即推迟今年秋天的感染潮,直到再次取消限制。但未来的感染会更糟,因为孩子的免疫力会比今天更差。

当然,另一种选择是无限期地执行口罩令,但很少人会认为它是一个现实的选择。从幼儿园到12年级,都让学生在学校全天戴口罩,这不是一个可行的办法。因此,除非我们准备永远戴口罩,否则就需承认,是时候摆脱学校的口罩令了。

COVID-19已进入一般流行病阶段。除了中共政府,没人认为清零政策会奏效。几乎每人都承认,COVID-19将在未来很多年与我们同在,就像流感和RSV一样。这意味着,在COVID-19消失之前戴口罩没意义,因为该病毒不会很快消失。

担心孩子健康的父母可以放心,因为儿童仍是最不可能遭受COVID-19严重后果的群体。如果父母愿意,他们可以让孩子接种COVID-19疫苗。

疫苗对儿童和成人都应该是一个选项。父母应该在咨询医生后,自由决定是否让孩子接种疫苗。

我们不要忘记,过去2年孩子们遭受了很大痛苦,他们不仅错过了几个月的学校时光,而且回到学校后,大部分时间要戴口罩及遵守严格的社交距离。终于,学校本学年恢复正常,学生,尤其是年轻学生,最不需要的就是在上学时被迫戴口罩。

戴口罩会干扰正常的人际交流,有听力障碍的学生尤其困难。由于口罩遮住了脸,看不到嘴唇活动及面部表情。口罩还会使正常对话更困难,因为它会抑制声音。

我们到底想要什么样的社会,是一个痴迷于个人健康的忧郁症患者社会,使人几乎不可能感染呼吸道病毒?还是一个自由开放、在正常的沟通和人际交往中蓬勃发展的社会?

在公共场所戴口罩的人越来越少,这是大多数人的选择。任何人可选择在学校戴口罩,但当局不应将此选择强加给学生。

COVID-19大流行对我们孩子的打击已经够大了。让我们不要通过恢复不必要的口罩令,使他们更难受。

作者简介:

英文大纪元专栏作家麦克.兹瓦格斯特拉(Michael Zwaagstra)是一名公立中学教师、公共政策前沿中心的高级研究员和作家,著有《舞台上的贤者:教与学的常识性反思》一书。

原文Michael Zwaagstra: Mask Mandates Should Not Return to Schools刊载于英文大纪元。

本文仅表达作者的观点, 并不一定反映《大纪元时报》的观点。

责任编辑:文芳

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