互聯網公司數據中心面臨缺水壓力

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【大紀元2022年11月26日訊】(大紀元記者趙孜濟編譯報導)美國的乾旱狀況正在惡化,這對互聯網行業的硬件設施也產生了巨大的影響。因為,互聯網數據中心的服務器使用了大量的電力,同時會產生大量熱量,而水是用於冷卻的最便宜和最常用的方法。

據維吉尼亞理工大學(Virginia Tech)的研究人員稱,在短短一天內,這些互聯網數據中心平均消耗30萬加侖的水用於冷卻,這與10萬戶家庭每天的用水量相同。他們還估計五分之一的數據中心從有乾旱壓力的流域取水,主要在西部。

「毫無疑問,如果你依賴水,就會有風險。」CyrusOne環境健康、安全和可持續發展副總裁凱爾.邁爾(Kyle Myers)說,該公司在北美、歐洲和南美運營40多個數據中心。「這些數據中心的運營時間為20年,那麼到2040年這裡會是什麼樣子?」

CyrusOne以前是一家房地產投資信託基金,但今年被投資公司KKR和全球基礎設施合作夥伴(Global Infrastructure Partners)收購。當公司遷入遭受乾旱威脅的鳳凰城(Phoenix)地區時,只能採用另一種更昂貴的冷卻方法。

「那是我們的『猛醒時刻』,我們必須做出決定。我們改變了設計,轉向無水冷卻,這樣我們就不用面對乾旱帶來的風險。」邁爾斯說。

元宇宙公司(Meta,臉書母公司)意識到了新墨西哥州的乾旱風險。該公司對位於洛斯盧納斯(Los Lunas)的數據中心進行了一個試點計畫,將相對濕度從20%降低到13%,降低了用水量。此後,它在其所有數據中心都實施了這個計畫。

但根據其網站,元宇宙公司的整體用水量仍在持續上升,去年五分之一的水來自被認為有「水資源壓力」的地區。公司積極恢儲蓄水量,並在去年設定了一個目標,到2030年恢復的儲蓄水量將超過消耗量。

微軟也設定了一個目標,即到2030年實現「水資源儲蓄大於消耗」。

「好消息是,我們多年來一直在投資這一領域的持續創新,以便從根本上回收我們在數據中心使用的幾乎所有冷卻水。」微軟總裁布拉德.史密斯(Brad Smith)說,「在下雨的地方,比如我們總部設在西雅圖的太平洋西北地區,我們從屋頂收集雨水。在像亞利桑那州這樣不下雨的地方,我們開發了冷凝技術。」

擁有自己的數據中心的公司可以做到這一點,但越來越多的租賃給多個客戶的所謂託管數據中心被尋求高增長的房地產私募股權公司收購。

目前,美國約有1,800個託管數據中心,而且這個數字還在增長,因為數據中心是最熱門的房地產之一,可以為投資者提供豐厚的回報。然而,乾旱的風險只會越來越嚴重。根據美國乾旱監測的最新數據,全美超過一半(50.46%)的地區處於乾旱狀態,而48個州中超過60%的地區處於乾旱狀態。這比一個月前增加了9%。西部和中西部大部分地區處於「嚴重」乾旱狀態。◇

責任編輯:許小惠

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