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世界最大射電天文台在西澳開建 冀解宇宙奧祕

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【大紀元2022年12月06日訊】(大紀元記者肖婕澳洲悉尼編譯報導)經過幾十年的規劃,耗資30億澳元、世界上最大的射電天文台——平方公里陣列(SKA),於週一在澳洲及其合作夥伴南非正式開始興建。這是人類有史以來最大的科學努力之一。

大約131072個天線將建在距離珀斯北部800公里的瓦賈裡·亞馬吉(Wajarri Yamaji)地區,那裡是聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)默奇森(Murchison)射電天文台所在地。默奇森射電天文台的原住民名字為Inyarrimanha Ilgari Bundara,意即共享天空和星辰。

每個天線將有兩米高,形狀像聖誕樹,將接收低頻無線電波。

另外197個蝶形天線將建在南非的卡魯(Karoo)。

這些望遠鏡將提供無與倫比的宇宙視野,成為地球上最大的科學設施之一。

該射電天文台預計每秒將產生平均8太比特的數據,這對數據科學家和工程師構成了挑戰,使科學家能夠觀察第一批恆星的誕生和死亡,並了解最早的星系是如何形成的。

16個國家在開發這個天文台,聯邦工業與科學部長休西克(Ed Husic)說這是天文學、科學基礎設施和國際合作的非凡成就。

澳洲成為SKA天文台的成員,不僅有利於今天的工業,而且將激勵一代又一代的澳洲人實現遠大夢想,從事科學、技術、工程和數學(STEM) 領域的工作。」休西克說。

「這項史無前例的技術將使天文學家能搆著手處理從宇宙誕生到生命起源等基本科學問題。」

他宣布,價值2億澳元的合同已授予澳洲的Ventia公司,用於提供現場電力和光纖網絡,以及建造用於容納數據處理設備的建築。

該天文台望遠鏡部門主任皮爾斯(Sarah Pearce)說,這個新天文台將明確給出未來50年射電天文學的發展方向。

「SKA望遠鏡的靈敏度將足以使其探測到圍繞著數十光年外一顆恆星運行的行星上的航空站雷達,因此甚至可能回答最大的問題,即宇宙中只有我們嗎?」

天線的巨大尺寸和數量意味著它們將在靈敏度、分辨率和測量速度方面提供重大飛躍。

與其它最先進的望遠鏡相比,這些望遠鏡將能夠更清楚地探測天空,揭示更微小的細節,同時看到更多的天空。

「我們真地非常感謝瓦賈裡·亞馬吉的原住民同意我們在他們的土地上安裝望遠鏡,」SKA天文台台長戴蒙德(Philip Diamond)教授說。

「在我們為一些我們所面對的最基本的科學問題尋找答案時,他們願意與我們分享他們的天空和星辰,我們對此表示敬意。」

建設該天文台的好處不僅僅限於天文學。

「望遠鏡工作所需的許多技術和工程都需要作首次開發,」聯邦科學與工業研究組織的亨廷頓(Elanor Huntington)教授說。

「我們匯集在一起,不僅要了解更多關於宇宙的信息,還要推動數據處理和信號處理的進步,」她說。

西澳副州長兼科學廳長庫克(Roger Cook)表示,該項目將為包括西澳在內的世界各地的大量工程師、科學家和技術人員提供就業機會。

SKA天文台項目預計在前30年將吸引18億澳元,並創造約350個中期就業職位。

「在西澳收集的數據將擴展我們對宇宙的了解,並推動全球的技術發展,」庫克說。

該陣列望遠鏡探尋天空的速度預計將比目前的同類望遠鏡快135倍。

責任編輯:岳明

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