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世界最大射电天文台在西澳开建 冀解宇宙奥秘

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【大纪元2022年12月06日讯】(大纪元记者肖婕澳洲悉尼编译报导)经过几十年的规划,耗资30亿澳元、世界上最大的射电天文台——平方公里阵列(SKA),于周一在澳洲及其合作伙伴南非正式开始兴建。这是人类有史以来最大的科学努力之一。

大约131072个天线将建在距离珀斯北部800公里的瓦贾里·亚马吉(Wajarri Yamaji)地区,那里是联邦科学与工业研究组织(CSIRO)默奇森(Murchison)射电天文台所在地。默奇森射电天文台的原住民名字为Inyarrimanha Ilgari Bundara,意即共享天空和星辰。

每个天线将有两米高,形状像圣诞树,将接收低频无线电波。

另外197个蝶形天线将建在南非的卡鲁(Karoo)。

这些望远镜将提供无与伦比的宇宙视野,成为地球上最大的科学设施之一。

该射电天文台预计每秒将产生平均8太比特的数据,这对数据科学家和工程师构成了挑战,使科学家能够观察第一批恒星的诞生和死亡,并了解最早的星系是如何形成的。

16个国家在开发这个天文台,联邦工业与科学部长休西克(Ed Husic)说这是天文学、科学基础设施和国际合作的非凡成就。

澳洲成为SKA天文台的成员,不仅有利于今天的工业,而且将激励一代又一代的澳洲人实现远大梦想,从事科学、技术、工程和数学(STEM) 领域的工作。”休西克说。

“这项史无前例的技术将使天文学家能够着手处理从宇宙诞生到生命起源等基本科学问题。”

他宣布,价值2亿澳元的合同已授予澳洲的Ventia公司,用于提供现场电力和光纤网络,以及建造用于容纳数据处理设备的建筑。

该天文台望远镜部门主任皮尔斯(Sarah Pearce)说,这个新天文台将明确给出未来50年射电天文学的发展方向。

“SKA望远镜的灵敏度将足以使其探测到围绕着数十光年外一颗恒星运行的行星上的航空站雷达,因此甚至可能回答最大的问题,即宇宙中只有我们吗?”

天线的巨大尺寸和数量意味着它们将在灵敏度、分辨率和测量速度方面提供重大飞跃。

与其它最先进的望远镜相比,这些望远镜将能够更清楚地探测天空,揭示更微小的细节,同时看到更多的天空。

“我们真地非常感谢瓦贾里·亚马吉的原住民同意我们在他们的土地上安装望远镜,”SKA天文台台长戴蒙德(Philip Diamond)教授说。

“在我们为一些我们所面对的最基本的科学问题寻找答案时,他们愿意与我们分享他们的天空和星辰,我们对此表示敬意。”

建设该天文台的好处不仅仅限于天文学。

“望远镜工作所需的许多技术和工程都需要作首次开发,”联邦科学与工业研究组织的亨廷顿(Elanor Huntington)教授说。

“我们汇集在一起,不仅要了解更多关于宇宙的信息,还要推动数据处理和信号处理的进步,”她说。

西澳副州长兼科学厅长库克(Roger Cook)表示,该项目将为包括西澳在内的世界各地的大量工程师、科学家和技术人员提供就业机会。

SKA天文台项目预计在前30年将吸引18亿澳元,并创造约350个中期就业职位。

“在西澳收集的数据将扩展我们对宇宙的了解,并推动全球的技术发展,”库克说。

该阵列望远镜探寻天空的速度预计将比目前的同类望远镜快135倍。

责任编辑:岳明

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