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航班取消乘客索賠 加航以員工短缺為由拒絕

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【大紀元2022年08月07日】(大紀元記者楚方明多倫多報導)6月17日,離起飛不到4個小時的時候,瑞恩·法瑞爾(Ryan Farrell)驚訝地發現他從黃刀飛往卡爾加里的航班被取消了。加拿大航空公司解釋是因為「機組人員不足」,並為他重新預訂了48小時以後起飛的航班。

法瑞爾提出索賠請求,但6週後,加航拒絕賠償,理由是,受疫情影響導致人員短缺,取消航班是基於安全原因。對此,法瑞爾更加驚訝。

據加通社報導,法瑞爾在一封電子郵件中說:「如果加航沒有替換的機組人員來替代,那麼航班被取消是因為他們未能召集機組人員,而不是因為有任何其它因素會使飛行不安全。」

加航對法瑞爾投訴的回應並非異常。在12月29日的一份備忘錄中,加航告知員工,把因人員短缺導致的航班取消歸類為「安全」問題。根據聯邦法規,旅客因此將無法獲得賠償。該政策仍然有效。

基於安全原因

加拿大的乘客權利法——《航空乘客保護條例》(APPR)要求:在出發前14天或更短時間,航空公司因自身控制範圍內的原因而導致航班取消或重大延誤,須向乘客支付最高達1,000元的賠償。但是,如果出於安全方面的原因而更改航班,航空公司不必賠償。

去年12月,在COVID-19的Omicron疫情高峰期間,加航發布了一份備忘錄,加航表示:「受人員缺乏影響導致的航班取消,乘客仍然有資格獲得酒店住宿、膳食等標準的待遇,但將不再有資格獲得APPR索賠或貨幣補償。」

航空乘客權利倡導組織主席加博爾.盧卡奇(Gabor Lukacs)表示,加拿大航空公司「非法」利用《乘客權利法》來逃避賠償,並呼籲運輸監管機構加強執法,「他們對顯然不是安全問題的事情進行了錯誤分類」,並稱該政策「令人震驚」。

他還指出,根據歐盟的規定,只有在基於天氣或政治動盪下的安全考量,航空公司才不會對航班延誤或取消賠償乘客。

航空公司拒絕賠償,消費者可以向CTA投訴以提出異議。然而,截至5月,CTA積壓的航空旅行投訴案件超過15,300件。

麥吉爾大學航空管理項目負責人約翰.格拉德克(John Gradek)表示,運輸機構對「航班取消或延誤」負有部分責任,因為其制定的規則比歐洲和美國更寬鬆,「承運方一直聲稱航班延誤超出了其控制範圍,以減少責任」。◇

責任編輯:文芳

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