Google開發網路影視商店

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【大紀元1月9日訊】(大紀元記者徐豐喜編譯)Google公司投注資金於開發線上影視商店,並且讓影視商品提供者自行決定售價,做法比起蘋果電腦的iTunes商店更具有彈性。

美聯社1月6日報導,在消費者電子展(Consumer Electronics Show)中,Google公開宣佈將發展網路影視商店的服務,將要販賣的影視節目有上千種,包括最近有名的CBS電視影集,以及職業籃球賽,還有幾十年前播出的老電視影集,但正式推出的時間還沒有公佈。

影視供應商自主決定價格

與蘋果電腦不同的是Google的彈性售價原則。

蘋果電腦強制規定iTunes商店的商品售價,規定每一集錄像定價1.99美金,每一首歌曲定價0.99美金,這樣的規定已經引起了一些音樂供應商的反彈,而且最後可能造成影視節目製造商的不滿。

透過Google的網路商店,影視節目供應商可以自行規定產品售價,從零元開始起跳,而Google則從中收取百分之三十的營利所得。

影視節目供應商也可以選擇採用租借或是買斷的方式來販賣他們的商品。

影視節目供應者傾向於選擇不同的方式販賣他們的商品,舉例而言,國家棒球聯盟(National Basketball Association)將會在球賽結束後一天把節目上網,要價3.95美元,而著名的電視訪談主持人查理-羅斯(Charlie Rose)則將會免費提供線上的播放,並在節目播出的24小時後提供每集0.99美元的下載。同時,CBS電視台也會用iTunes商店的標準價1.99 元來販賣它最受歡迎電視影集「犯罪現場(CSI)」以及「倖存者(Survivor)」。

Google服務限制多

儘管Google的服務比較有彈性,但是對消費者的政策卻不夠開放。

蘋果電腦的服務可以將影片下載到iPod上,但是Google的服務卻不能。

Google開發了防止拷貝技術,可以避免影片被下載到行動裝置上,使用Google的服務時,必須先上網並且使用Google內部的影片播放器觀賞,CBS公司和NBA公司的產品都是使用這樣的方式販售。

然而,如果影視供應商希望取消這樣的限制,那麼就可以將影片下載到行動裝置上,查理-羅斯的節目就是以這種方式販售。

另外與蘋果電腦不同的是,Google提供的影片只能夠在微軟的視窗介面下觀賞,不能夠在蘋果電腦的麥金塔(Macintosh)電腦中運行。

靠著獨自研發的防止拷貝技術優勢,Google不願提供適用於每一種播放器的音樂檔案格式,比如一些歌曲也許不能夠使用創新科技(Creative Technologies)的Zen播放器來播放。

佛羅斯特研究機構(Forrester Research)的分析師喬甚-伯諾夫(Josh Bernoff)形容Google的這種行為是「自大」。

大部份的影音播放器都是採用微軟系統的防止拷貝技術,蘋果電腦和Sony公司的產品除外。

伯諾夫說:「Google告訴Toshiba和其它播放器的製造公司,『不行,你們必須使用我們的技術』,真是瘋狂。」

網路影視將競爭激烈

自從去年十月蘋果電腦開始在網路上販賣影視產品並且提供iPod下載後,許多公司蜂擁加入影視節目供應商的行列,包括許多電視影集和其它的影視節目,而蘋果電腦表示目前它提供超過3000個音樂影視節目以及300集的電視影集。

創新戰略公司(Creative Strategies)的分析師提姆-巴加林(Tim Bajarin)說,儘管Google有一些潛在的弱點,但它似乎想要發展成為未來的娛樂中心,並且與雅虎和微軟的MSN共同競爭。

儘管雅虎的執行長泰瑞-山穆爾(Terry Semel)並沒有在消費電子展中表示開發影音服務的計劃,但是廣泛的預測都指出它將會朝這個方向走。

會後的訪談中,山穆爾表示:「雅虎和Google都將會提供影音產品,因為到最後,影音產品就是網路的需求,對所有的網路公司來說,這是一個很大的機會。」

在消費電子展中,山穆爾推出了一種軟體平台,可以讓雅虎的使用者利用連接網路的電視和手機觀賞特定的影音節目。

如果Google的影視服務可以成功,將會幫助Google增加另一種營業收入,去年Google幾乎完全依賴網路廣告來支撐它一年15億的收入,一些分析家認為Google太過於依賴同一種收入將會成為它的致命傷。

Google希望能夠藉助搜尋引擎上的知名度來推廣影音服務,去年6月,Google推出了它的測試版本,直到現在,它所提供的免費家庭影片仍然是獨一無二的。

根據網路媒體調查公司Nielsen/NetRatings的報告, Google影視服務在這個月的網路流量成長了百分之五十八,由160萬人次成長到了260萬人次,共佔Google的12月網路流量的百分之三。

透過Google販賣的影音產品除了CBS、NBA以及查裡-羅斯的產品外,還包括老片「我愛露西(I Love Lucy)」、「陰陽魔界(The Twilight Zone)」、「脫線家族(The Brady Bunch)」,音樂則有Sony BMG公司的產品,以及Getty Images公司的歷史電視節目。
(http://www.dajiyuan.com)

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