太空宅急便 NASA將太空站補給外包民間

【大紀元12月28日訊】(大紀元記者曾去執編譯)外包早已成為高科技業降低開支的流行方法,現在美國國家航天局(NASA)在預算壓力下,也不得不採取這個方式省錢。NASA日前選定與Orbital及SpaceX兩家公司簽訂35億美元的合約,未來這兩家公司將擔任國際太空站貨物補給的工作。

NASA表示這個交易是個里程碑,是該局鼓勵更多公司參與太空運輸所做的一項努力。對相對規模較小的這兩個公司而言,打敗洛克希德馬丁及波音兩大公司,是一場大勝仗。

根據華盛頓郵報的報導,2010年太空梭將及齡淘汰時,在NASA造出新太空船之前,其太空人往來太空軌道站的運輸將依賴俄羅斯的火箭,屆時將由Orbital與SpaceX兩公司分擔太空中無駕駛人運輸貨物的工作。

長久以來,洛克希德馬丁與波音公司依合約為NASA建造太空船,而NASA則擁有硬體設備。去年NASA提出計畫,鼓勵太空業者建造高昂又具風險的火箭,用以載運往來太空站的貨物,Orbital與SpaceX兩公司的得標,就是這項大約5億美元的發展計畫中的一項,如此一來NASA可以專心於太空探測的工作。

NASA的人員認為,Orbital與SpaceX此役贏得七年的合約,是因為它們的計畫完美。他們共擊敗PlanetSpace、洛克希德馬丁、波音、與ATK等公司。

Orbital公司每年的銷售額為11億美元,在全國有3,800名員工,其中包含華盛頓特區的2,000名員工,相關的業務是為NASA開發技術,為國防部建立飛彈防禦系統,以及從事商業通信衛星等事項。

SpaceX公司是創立貝寶(Papal)網上付款公司合夥人馬斯克所建立的,該公司希望在太空貨運及未來載運太空人方面,能在市場上佔有一席之地。

NASA表示,SpaceX與Orbital將製造至少可運輸20公噸貨物的無人駕駛太空船,其中Orbital負責製造8艘,價值約19億美元;SpaceX製造12艘,價值約16億美元。

Orbital的主席及執行長湯普生在聲明中表示,這項合約顯示美國的太空公司有能力對NASA做出好的商業服務。

全球太空網(Global Security.org)的太空專家派克認為,美國已經花費數百億美元在太空站上,SpaceX 與Orbital公司獲得合約,深具意義,使得美國的稅收能花在本國公司的身上,繼續參與太空站的工作;否則2010年太空梭及齡淘汰後,需完全仰賴俄羅斯,美國連一片衛生紙都送不上太空。
(http://www.dajiyuan.com)

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