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北美洲蜂群消失 元兇可能是養殖蜂傳染疾病 

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【大紀元7月23日報導】(中央社華盛頓二十二日路透電)北美洲蜂群近年來大舉消失,原因成謎,研究人員今天說,人類在農業溫室中大量飼養用以進行授粉的蜜蜂傳染疾病給野生蜜蜂,可能是肇禍主因。

蜜蜂能為多種作物進行授粉,科學家近來對於北美洲蜂群數量大幅減少不斷表達憂心。專家警告,蜜蜂消失,到頭來可能傷害農業與糧食供應。

科學家一直努力想了解北美洲各種蜂群為何近年來數量不斷降低。舉例來說,來自澳洲的一種病毒去年涉及造成大批蜜蜂死亡。

加拿大研究人員在安大略南部兩座大型溫室附近,研究另一種蜜蜂|大黃蜂;這兩座溫室均透過商業手段大量培育授粉蜂,用以幫助種植番茄、甜椒與黃瓜等作物。

研究人員首先發現,商業培育的大黃蜂經常在溫室旁邊的出口飛進飛出,離開溫室。

研究人員接著設計出數學模型,預測離開溫室的商業培育蜜蜂如何將疾病擴散給牠們的野生同類。

模型預測,鄰近的野生大黃蜂群在數週或數個月內的感染率相對上呈現緩慢增加,但後來疾病傳染大舉爆發,產生流行病浪潮,對所有接觸過的蜜蜂幾乎都造成影響。

模型也預測,離溫室越遠,感染率也下降。

研究人員接著針對溫室附近的野生大黃蜂群進行採樣,使用網子捕捉蜜蜂,裝在玻璃瓶內,帶回實驗室檢驗病原體,包括檢驗他們的排泄物。

研究人員說,他們的數學模型預測出的模式,透過研究野生蜂群獲得了證實。

研究發現,野生蜜蜂體內的寄生蟲多數數量均正常,但是一種稱為「熊蜂短膜蟲」的腸道寄生蟲例外;通常這種寄生蟲只會出現在商業培育的蜂群中,野生蜜蜂身上不會發現。

但研究人員發現,溫室附近多達一半的野生大黃蜂,也感染這種寄生蟲。

研究人員之一多倫多大學學者奧特希塔特說:「我們在溫室附近針對三種大黃蜂進行採樣,都顯示出同樣的模式,溫室附近感染比例確實很高,離開越遠,感染比例降低。」

奧特希塔特接受電話訪問說:「這很明顯,這是來自溫室,對大黃蜂普遍產生負面影響。」

他說,寄生蟲會造成蜜蜂身體虛弱而死亡。他並稱,北美洲蜂群數量降低,商業培育蜂群的疾病造成「波及」的狀況可能是主因。

這份研究報告刊登在「公共科學圖書館期刊」。

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2008-07-24 5:24 AM
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