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研究:冥想能够改善孤独感

李郁玫

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【大纪元2012年11月12日讯】(大纪元记者李郁玫报导)孤独一直被认为与心血管疾病、阿兹海默症、忧郁症及早逝有关。美国加州大学洛杉矶分校的研究发现,一项历时仅8周的冥想方案,即能减低老人的孤独感。此外,也发现孤独与癌症相关基因活动的增加有关,这些基因可以激发一系列不同的疾病。该研究已发表于《大脑、行为和免疫力期刊》(Brain,Behavior,and Immunity)。

此项研究是以40名年龄介于55~85岁间的成人为研究对象,参与者被随机分配到正念冥想组或是没进行冥想的对照组,参与者在实验前后皆以孤独量表评估。此外,研究人员也在实验前后搜集参与者的血液样本,以检测基因表现和癌症水平。

冥想组的参与者每周参加1次为时2小时的会议,学习冥想的技巧,包括觉察和呼吸技巧。另外,每天还要在家进行30分钟的冥想,并参加1日的静修活动。研究人员表示,8周研究结束后,参与者自诉孤独感减低,同时血液的检测结果也显示与癌症相关的基因表现大幅降低。

加州大学洛杉矶分校精神病学教授Michael Irwin表示,该研究虽属小样本,然而,现今已有愈来愈多的研究证实不同的冥想技巧,例如:太极和瑜伽能为我们带来益处的研究结果,替这项研究再添上一笔令人振奋的支持。

林口长庚医院精神科主任刘嘉逸表示,冥想、禅修等方式的确可以让人心情平静、情绪稳定,这些都是有相关研究明确指出的。从此项研究还可看到,冥想亦有助于改变内在免疫功能,这就像我们平常所说:正向的态度与情绪对于增强我们身体的抵抗力、免疫力会有帮助。从门诊经验来看,除了鼓励患者按时服药与接受治疗外,也鼓励患者做些能让自己感到乐观与正面的事,因每个人喜好不同,因此不仅仅是冥想,鼓励患者多参与团体活动与户外运动,这都是简单就能帮助改善情绪的好方式。

董氏基金会心理卫生组主任叶雅馨认为,透过冥想可以改善孤独感,这个结果确实令人振奋。孤独感会有负面的效应,通常是因为会寂寞、没有人理,甚至是不被需要所产生。透过冥想显然可以帮助改善这些感觉,不过,冥想需要有正确的方法,而且需要练习才能熟悉,因为熟悉才能成为有帮助的力量。除了冥想,如想要有同样的效果,我们可以积极的找些同伴一起做些活动,不管是下厨、到公园散步、下棋、植栽、欣赏影片,甚至是一起回忆愉快的事,都可以帮助降低孤独感。民间或相关团体也应积极推广,让各年龄层的人,都能从冥想、呼吸技巧的练习中,养成正向思考的习惯。◇

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