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英国入籍考试必读(Life in the UK)

英国历史系列之(二)史前时期–石器时代(1)

作者:流筝

english-heritage.org.uk

英国巨石阵Stonehenge(图片来自english-heritage.org.uk)

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关于英国的史前时期

根据到目前为止对英国(本系列文章讲述历史上的英国,即Britain,大部分时候泛指今天不列颠群岛的位置,引言中已作解释,接下来的文章将不再赘述此概念)古人类遗骨和工具的检测,英国大约在75-80万年前就已有人类居住,这一数字很可能会随着新的发现和新的鉴定技术而改变。

关于英国历史的文字记录,目前基本只能追溯到公元43年(至今也发现了更早的记录,但数量及内容尚不确凿),也就是在古罗马入侵英国时,才由古罗马人(包括凯撒大帝)用文字记录下了当时英国的社会情况。因此,英国的有记录历史通常被视为是从古罗马入侵开始,而在此之前的时期,被称为是英国历史的史前时期。

英国历史的史前时期,根据人们使用的主要工具、文化及气候,可划分为三个主要阶段:石器时代,铜器时代,铁器时代。三个时代的变化和更替都是逐渐形成的,所以没有具体的时间界限,此外,由于地理位置偏远,英国三个时代的时间和欧洲大陆存在差异。

英国的石器时代

英国的石器时代,又可以细分为旧、中、新三个阶段,划分的主要标准是气候及食物。

“民以食为天”,气候决定食物,食物影响人群,各国自古皆是如此。早期人类不会创造食物,只能靠捕猎和采摘为生,追随食物而迁徒,不稳定的食物使人群社会发展缓慢;农业出现后,人类可以自己创造食物,逐渐选择适合农业的地域聚居,丰富的食物来源使得人群的数量和规模成倍壮大,因此西方亦有人称“农业的出现是人类历史上最重要的改变之一”。

气候和食物对每个地域都十分重要,在古代尤其如此。气候恶劣又无农业的地域和时期,食物匮乏,人群稀少,常常是游牧状态,追随食物而迁移;相比之下,古中国、古埃及、古巴比伦等强大的文明古国,都有着各自的“生命之河”,都是依赖河流沿岸农业带来的丰富食物而发展壮大,可见气候及食物的重要性。

在英国的石器时代中,气候动荡,靠捕猎和采摘获得食物的阶段,是旧石器时代;气候稳定,靠捕猎和采摘获得食物的阶段,是中石器时代;气候稳定,开始从农业获取食物的阶段,是新石器时代。

旧石器时代Palaeolithic

英国的旧石器时代,目前大约可视为是从75-80万年前不列颠群岛刚刚出现人类时到1万年前约有77万年的时间。在这段漫长的历史岁月中,英国岛屿及整个地球都经历了反复性的多次气候和环境的大巨变(包括已知的几次冰河世纪),极大地影响着人类的生存和迁徒。地球这段气候动荡期中的具体事件和时间都难以确定,人类的具体迁徒和生活也难以确认,英国的情况也是如此。

根据目前的考古推断,旧石器时代的气候大多时候寒冷,地球海平面较低,当时爱尔兰岛及不列颠岛和欧洲大陆之间是由大陆桥(land bridge)连在一起的。这时期的英国人以部落方式生活,靠捕猎和采摘(hunter-gatherers)为生,据推断,他们追随着动物群、鱼群,或是植物果实,曾多次往返欧洲大陆和欧洲西北的英国,但具体时间和人数都不详。

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英国石器时代的马遗骨(维基百科)

中石器时代Mesolithic

英国的中石器时代,目前大约可视为是从1万年前到6千年前的时候,约有4000年的时间。在这段时期内,地球的寒冷多变基本结束,气候稳定成型并持续到今天。随着气候稳定,气温上升,海平面开始升高,约1万年前时,英国和欧洲大陆之间的大陆桥被淹没了,形成了不列颠群岛。(注:入籍考试中大陆桥消失时间为1万年前,但维基和BBC资料中记录为8000年前,此外,另有新研究表明这一时间为7000年前,甚至可能是5800年前。)

气候的变暖还改变了英国的森林植被,导致当时的生物圈也发生了变化。大的动物群减少,人们只能开始捕猎非群居性的其它类动物,因此,他们使用的石器工具也变得更加多样化。据推测,这次气候和食物的改变,也使当时人们的社会关系发生了变化,还出现了一些人群从温暖的英国南部追寻食物到寒冷的北部苏格兰等地区生活。

新石器时代Neolithic

英国的新石器时代,目前大约可视为是从6千年前到4千年的时候。这是英国土地上开始出现农业文明的重要时代,人们开始学会了种植和养殖。大约在1万3前年前,两河流域出现的农业传播到东欧,但是大约在6千年前才从东欧传到英国,此后又经历了大约2千年的时间,农业才传遍了整个不列颠群岛。

农业的出现,再一次改变了当时英国人的社会面貌和生活。人们砍伐森林,培育草地,开垦农田,稳定的食物使人们开始过上定居的生活,一些地区开始建筑石头房屋,这次的重大变化常被称为“新石器时代革命/Neolithic Revolution”。稳定定居的人群,开始形成了更明确的社会分工,有农民、艺术人、领导者等。新石器时代甚至出现了一些神秘的石头建筑,很可能与当时人们对时间、气候、死亡的思考有关。

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英国石器时代的石制工具(维基百科)

(备注:本系列文章的信息主要来源于维基百科英文版和BBC历史部类,信息整理原则请见第一篇中的引言。)

建筑遗迹(详情见下期)

  • — 巨石阵Stonehenge
  • — 苏格兰Skara Brae石头村遗迹

入籍考试必看

样题:For much of the Stone Age, Britain was connected to the continent by a land bridge.

  • – True
  • – False

复习:The Elizabethan period is also remembered for the richness of its poetry and drama, especially the plays and poems of

  • (a) Edward Thomas
  • (b) William Blake
  • (c) William Shakespeare
  • (d) Wilfred Owen

答案:True, c

责任编辑:文婧

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