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澳州长向淘金时代遭种族歧视的华人致歉

1852年,澳洲淘金时代在维州Ballarat金矿的资料图。(Hulton Archive/Getty Images)
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【大纪元2017年05月26日讯】(大纪元记者杰妮澳洲墨尔本编译报导)澳大利亚维多利亚州州长安德鲁斯(Daniel Andrews)周五(26日)为华人澳洲淘金热时代所遭受的种族歧视和不公正待遇,向维州华人社区表示道歉。

据澳洲广播公司(ABC)报导,为了纪念先辈们步行穿越南澳到维州第160周年,一批华裔澳洲人,其中包括几个第一代移民的后代,从南澳的罗布(Robe)步行至墨尔本,来到维州议会大厦(Parliament House)与维州州长安德鲁斯见面。

安德鲁斯为华人在澳洲淘金热时代所遭受的种族歧视和不公正待遇,向维州华人社区表示道歉。

他说:“说抱歉永远不会太晚。我代表维州议会、维州政府,向每一个华裔维州人表示深深的道歉,我要对你们说‘非常对不起’。”

19世纪50年代,华人移民乘船来到维州,上岸时每人要被收取10英镑的税,这在当时是一个不小的数目。亨姆(Adrian Hem)是那个时代华人移民的后裔。他说:“那在当时相当于好多年的工资。”他说,那些付不起钱的人往往面临着巨额的债务。他们就像奴隶一样,不得不拚命赚钱来偿还债务。

为了逃避这项税收,许多矿工选择在南澳的罗布(Robe)上岸,然后步行数百公里穿过荒野,历尽艰辛来到维州金矿区(Victorian goldfields)。有些人因饥饿或疲劳而死,有些人来到维州后受到种族隔离政策的对待。

安德鲁斯赞扬,华人移民虽然身处逆境并遭受了种族政策的不公正对待,却依然持有坚忍顽强的精神。他说:“那是一个非常可耻的行为,对待华人移民这样一个工作努力、重视家庭、懂得感恩的社区……我认为没有任何人能够比他们做出的贡献更大了……为当今我们如此珍视的多元文化。我们的多元文化和多样性使我们与众不同,使我们更强大,使我们更安全。”

有些人听到州长的道歉之后忍不住流泪了。但对于那些重走祖辈路的人来说,一个道歉并不重要,更重要的是历史不再重演。

亨姆说:“我们这么做感到很自豪,我们做了我们祖先曾经做过的事情。历史是一位伟大的老师。现实告诉我们,我们拥有一个伟大的国家,未来将会展示出(希望),我们都能够和睦相处。”#

责任编辑:李欣然

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