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残疾人被追债 参议员被促废除自动追债系统

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【大纪元2019年10月04日讯】(大纪元记者肖婕澳洲悉尼编译报导)一项议会调查显示,领取残疾人津贴的澳人也受到了自动追债系统的困扰。参议员被促废除这一备受争议的系统。该系统目前正面临集体诉讼

参议院社区事务委员会正在对社会福利局(Centrelink)的自动追债系统进行另一次调查,而要求取消该系统的呼声依然不断。 这一最新调查是三年来的第二次。

据澳新社消息,全国社会保障权利网(NSSRN)的律师博伊尔(Kathleen Boyle)在调查听证会上告诉参议员,一名天生有智力缺陷的男子被追债,并被要求证明他没有欠福利局1.45万澳元。

这名智障男子的母亲同意博伊尔透露此事。

该男子为超市收集手推车,福利局要求他提供自2012年以来的工资单。博伊尔说:“如果没有他母亲和我们,他就会在没有获得妥善确认的情况下,偿还这笔钱。”该男子的案例目前正在上诉中。

博伊尔表示,社会福利局知道他有残疾,所以发给他残疾人津贴。“这是对残疾人的剥削,因为他们真的不知道发生了什么事。”她还说福利局的计算缺乏透明度。

政府高级官员麦克纳马拉(Jason McNamara)证实,领取残疾人津贴的人可能也会成为自动追债的目标,因为追债系统没有将某些类型的福利支出排除在外。

他说,根据使用追债软件的人的反馈,目前的版本比第一版有所改进。例如,该系统现在允许使用者随时保存信息。

麦克纳马拉补充说,福利局有权联系银行和雇主,以获得福利金领取者的工资信息。但他没有透露福利局代表某个人联系银行的次数,并承诺会在晚些时候向参议院提供信息。

麦克纳马拉说,福利局只在福利领取者的债务超过1000元时,才会联系他们。

自动追债计划将澳洲税务局(ATO)和福利局的信息进行比对,以使政府能追回被超额支付的福利金。

博伊尔还谈到了一名死者的家人收到追债通知的案例。

工党参议员奥尼尔(Deborah O’Neill)说,80%的欠债已被偿还,她质疑这是否是因为收到追债通知的福利领取者过于害怕,不敢挑战政府的追债。

政府承认,约五分之一的追债通知后来被证明是错误的。

未来三年,自动追债计划预计将耗资5亿多元,并为联邦预算带来20亿元的收益。

责任编辑:尧宁

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