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【纪元专栏】了解历史,比以往任何时候都重要

作者:麦克.兹瓦格斯特拉(Michael Zwaagstra)/翻译:周行

2017年7月15日,抗议者在哈利法克斯的康沃利斯公园,准备把哈利法克斯的创始人爱德华·康沃利斯的雕像盖住。2018年1月31日,这座雕像被移走。(加通社)
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【大纪元2020年06月15日】1922年,加拿大一位杰出的活动家写了一本书,名为《黑蜡烛》,里面有许多种族主义言论,包括称少数族裔,特别是华裔社区对加拿大构成威胁。更糟的是,此人倡导优生学,大力支持强制残疾人绝育。

作者是麦格伦(Nellie McClung),在国会山附近有她的雕像;数所学校以她的名字命名,其中一所在卡尔加里,另一所在曼尼托巴农村。鉴于麦格伦的种族主义观点,你是否要拆除其雕像,并重命名那些学校呢?

等一下。也是这位麦格伦,在历史上帮助妇女在加拿大获得投票权。具有讽刺意味的是,她在如此勇敢地与自己时代的反女性偏见做斗争的同时,却提倡恶性的种族偏见。

道格拉斯(Tommy Douglas)被誉为进步的标志和医疗保险的设计师。有几所学校以道格拉斯的名字命名。2004年,加拿大广播公司(CBC)称他为“加拿大最伟大的人”。

然而,道格拉斯的硕士论文是关于优生学的,该论文可以在网上找到。他在论文中将精神残疾者归类为“不正常的人”,并提倡对“精神和身体有缺陷的人”进行绝育;他甚至建议将这些人与一般人群分开。

我可以举更多的例子。劳里尔(Wilfrid Laurier)支持种族主义的中国人头税;第二次世界大战期间,麦肯齐.金(William Lyon Mackenzie King)迫使日裔加拿大人进入拘留营;麦克唐纳(John A. Macdonald)监督建造了灾难性的原住民儿童寄宿学校。历史名人林肯(Abraham Lincoln)和丘吉尔(Winston Churchill)也曾发表种族主义观点,这些观点在当时被广泛接受,但我们现在知道是错误的。

现实是,我们许多建筑物、街道、学校和城市名字背后的历史人物,你都可以发现他们有严重缺点。如果我们听到某人曾说过或做过的坏事时的第一反应,是要从所有纪念碑和机构中删除他们的名字,那我们在全国将看到很多空出的位置。

这并不意味着我们应该掩盖他们的缺点,相反,我们必须提供适当的背景信息,使加拿大人了解这些人所做过的好事和坏事。我们需要更新其纪念碑下的描述,并确保学生更多地了解我们的历史。

专注于教育很重要,学校是所有加拿大人都有机会获得历史知识的地方。不幸的是,许多教育工作者低估了对内容丰富的课程的需要,理由是信息可以从互联网上获得。他们希望学生专注于所谓的历史思维技能学习。

大多数学生更好理解我们前任领导人的成就和缺点的唯一方法,是在加拿大历史上打下坚实的基础。相反,匆匆为学校改名并拆除纪念碑,将发出一个不幸的信息,即我们的历史是必须隐藏的。

纪念某人过去的成就,同时也对此人所说或所做过的消极事表示遗憾,是完全有可能的。历史必须专注于实际发生过的事情,而不是我们希望发生过的事情。

不要太快拿走雕像或从机构中删除一个人的名字。给我们的历史添加内容,总是比减少内容要好。◇

作者简介:

英文大纪元专栏作家麦克·兹瓦格斯特拉(Michael Zwaagstra)是加拿大公立中学的教师和作家。

原文Learning About Our History Is More Important Than Ever刊载于英文大纪元。

本文所表达的是作者的观点, 并不一定反映《大纪元时报》的观点。

责任编辑:文芳

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