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白河莲农出招 翻转沉寂莲子产业

20年前在将军农场种了1公顷左右的荷花田,然而莲花季的盛况却逐渐衰落,客人一年年减少,如今农场的荷花田只有3.5分地。(将军山农场提供)
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【大纪元2020年06月27日讯】(大纪元记者邓玫玲台湾综合报导)每年盛夏到来时,人们总会想起荷叶田田的台南白河,游客一进入白河乡间,期待的荷花就一田田地涌现在道路两旁,一大片翠绿的荷叶衬着朵朵粉红鲜嫩的荷花,让初来乍到的远客总是惊喜连连,鲜活的荷叶荷花竟然近在眼前?一路走来满眼都是赏荷游程。

在将军山农场的荷花田中采蜜的蜜蜂。(将军山农场提供)
将军山农场想要在荷花最美的清晨,邀请客人来荷花田享用风味独特的莲子早餐,或者举办荷花茶饮品茗会。(赖瑞/大纪元)

将军山农场盛大活动  大人小孩包莲香粽

位在白河的将军山农场,每年夏天都会为这些盛开的荷花举办很多活动,尤其是莲子采收期间,会邀请民众来农场包莲香粽,大人小孩一起动手清洗竹叶,亲手把花生、莲子和糯米包成粽,再以古早的土灶煮到绵密柔软。来农场的民众除了赏荷,剥莲子,饮莲子茶,还能带孩子做竹水枪,灌土猴,满满的荷田课程成了农场的夏日亮点。

来农场包莲香粽的民众,亲手把花生、莲子和糯米包成粽,再以古早的土灶煮到绵密柔软。(将军山农场提供)
位在白河的将军山农场,每年夏天都会举办很多活动,尤其是莲子采收期间,会邀请民众来农场包莲香粽,大人小孩一起动手清洗竹叶。(将军山农场提供)

将军山农场主人魏宗淇表示,他们家族在白河立足已200多年,好几代人在此种荷养莲,20年前921大地震发生,那一年白河举办的莲花季活动,可说是盛况空前,因为中南部很多景点都成了震灾区,因此,很多北部来的游客都来到白河旅游,这一年就是白河观光旅游最鼎盛的一年。

魏宗淇仍希望以荷花的特色产业翻转白河的农业,期待白河出现另一个崭新的产业前景。(赖瑞/大纪元)

魏宗淇说,20年前在农场种了1公顷左右的荷花田,来此赏荷买莲子的客人络绎不绝,然而莲花季的盛况却逐渐衰落,客人一年年减少,如今农场的荷花田只有3.5分地,观光客的逐年减少,当然是荷田种植面积萎缩的重要原因。除此之外,农场经营还面临很多困难,除了荷田种植的技术缺乏农业改良场专业人员的辅导,大部分荷农都得靠自己去改良配种外,现在还有一个很难突破的瓶颈。

全食莲子就是去除莲子坚硬的外壳后,保留莲子外膜和莲芯的莲子。(将军山农场提供)

解决缺工问题 推广“全食莲子”

那就是严重缺工的问题,近年来莲子采收后要招募剥莲子的工人非常困难,老年农夫年纪越来越大,已无法负荷手剥莲子的辛劳,而年轻的临时工在白河已很难找到,因此魏宗淇说,因为找不到剥莲子的工人来帮忙做剥壳、去膜、除莲芯的繁琐工作,所以我们白河荷花种植的面积会越来越少,现在除了想办法研发剥莲子的机械器具外,就是尝试推广“全食莲子”。

全食莲子是什么呢?就是去除莲子坚硬的外壳后,保留莲子外膜和莲芯,也就是向民众推广带着莲膜和莲芯的莲子,魏宗淇知道很多民众不敢尝试这种带着莲芯的莲子,因为莲芯的苦涩会让人退避三舍,但是根据本草纲目的记载,莲芯虽苦却是清凉退火的圣品,如果单独食用莲芯真的会苦到无法入口,但是如果和莲膜莲肉一起食用就不同了,不但能尝到莲肉的清甜还会有一种回甘的好滋味。

近年来白河莲子采收后要招募剥莲子的工人非常困难,老年农夫年纪越来越大,已无法负荷手剥莲子的辛劳,而年轻的临时工在白河已很难找到。(赖瑞/大纪元)

如今,面对白河荷田减产,观光客流失的困境,魏宗淇认为如果能让年轻人回流应该可以解决很多问题,白河在地的荷农这些年来已把荷花的品种改良到可以针对不同产品的需求,而栽种不同的品系,而且产量很大,足以支援桃园莲花观光季所需的荷花产品,但是年轻人来白河的工作意愿并不高。

规划精致旅游 创造青年返乡契机

白河毕竟不是都会型的城市,要吸引游客前来必须要有更精密的规划,魏宗淇说,不能再走大批团客来大量消费的路线,一定要规划高品味的精致旅游行程,像在荷花最美的清晨,邀请客人来荷花田享用风味独特的莲子早餐,或者举办荷花茶饮品茗会,只有配合优质餐饮和民宿的精品游程,才能再创白河观光旅游的新契机,也才能让年轻人有返回家乡工作的意愿。

莲合国白河休闲园是在地青农吴正雄经营的一座美丽荷花园,游客一入园区就可以看到很多摆放在水盆里贩售的紫色睡莲。(赖瑞/大纪元)

莲合国休闲园 赏千姿百态莲花

莲合国白河休闲园是在地青农吴正雄经营的一座美丽荷花园,游客一入园区就可以看到很多摆放在水盆里贩售的紫色睡莲和粉红千瓣莲,原来这里不只能赏荷观莲还可以买荷品莲,园区的莲花池开满各种色彩的香水睡莲,浮在水面的田田莲叶中,可看到一朵朵莲花挺着枝干突出水面,客人可以来此选购几朵最娇艳的莲花回去好好欣赏。

吴正雄表示,他种了一甲多地的香水睡莲,睡莲散射的尖型花瓣很抢眼,花色也变化多端,有红黄白紫等亮丽色彩,但是这些睡莲不能采收莲子、莲藕,只能把莲花干燥后泡成香水莲花茶来饮用,但是也不是每一种颜色的莲花都能泡茶来喝,吴正雄说,“只有黄色的香水莲可以泡水来喝,其他颜色的睡莲泡水会有苦味。”

邓伯花 莲合园园区搭盖的棚架上垂落的邓伯花花瀑很吸引人,一串串垂落的紫花长藤,朵朵紫花都长得硕大盈满。(赖瑞/大纪元)

除了睡莲,吴正雄还种了1.5甲地的荷花,都是可以采收莲子、莲藕的品种,他也推荐客人尝试全食莲子,园区贩售的“莲子芯茶”,就是用带膜不去莲芯的莲子煮成的特色茶。吴正雄说,“莲子的莲芯虽苦但只要和莲膜一起煮,就完全没有苦味,还有能明目养生。”而在园区外的荷田,每年吴正雄还是进行采收莲藕,制作莲藕粉的艰难工作,虽然缺工的问题也是一年比一年严重,但是目前仍努力持续着。

在莲合国的莲花园区最受瞩目的应该就是“大王莲”了,吴正雄精心栽种的大王莲品种,也是可以让客人安坐在上面的大圆盘叶,但必须要叶片和梗茎长得足够壮硕才能乘载人,所以客人想要尝试也得等待时机。除了大王莲,园区搭盖的棚架上垂落的邓伯花花瀑也很吸引人,一串串垂落的紫花长藤,朵朵紫花长得硕大盈满,虽然没有日本紫藤花瀑的怒放奇景,但仍旧是园区难得一见的美景。

白河其实是一个人口不到 3 万人的小乡镇,而且人口还在持续下滑中。在这里务农人口年纪多已老迈,在旁人眼中白河似乎是个渐渐沉寂的地方,但是魏宗淇和在地青农们却展现坚韧的企图心,将军山农场去年办了8场包香莲粽活动,莲合国的莲花园还是不断地种植新品荷花,也举办很多场赏莲、剥莲子体验活动,他们一直持续努力着,希望以荷花的特色产业翻转白河的农业,期待白河出现另一个崭新的产业前景。

责任编辑:玉珍

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