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一面镜子治疗被截肢者的幻觉疼痛

伊拉克战争受伤的士兵布莱恩,他的双脚和左手臂遭截肢,右手严重受伤。截肢患者面临的幻觉疼痛是另一种精神上的痛苦。(Getty Images)

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【大纪元4月27日讯】(大纪元记者郭慕法编译报导)被截肢后的人经常会有一种明显而又奇特的感觉,那就是能感觉到被截掉的肢体似乎还存在他们身上,甚至感觉还在活动。但是,最大的困扰还不在于此,而是截肢引起的幻觉疼痛,特别是天气变化时,经常出现较大的抽痛。 幻觉疼痛的原因不明,一般采用止痛的治疗既昂贵又不一定有效。 最近,美国海军神经医学家采用一种另类疗法,仅使用一片镜子就能治愈这种幻觉疼痛,发现既便宜又有效。

一般被截肢引起的幻觉疼痛,发作往往是一瞬间,好像被人用电击枪电击一样非常难以忍受。由于这种疼痛很强烈,止痛药物的疗效不大,必须采用如脊髓电激疗法(SCS) ,背根神经节的射频手术,后根进入区手术(DREZ lesioning),脑下垂体手术,射频毁损,蛛网膜下腔酚甘油毁损等,但都不一定有效,而且有的价钱昂贵。

出身于美国军事医疗大学的海军神经医学家曹博士(Dr. Jack Tsao) 一直在从事帮助截肢患者减轻疼痛的研究,他想到曾经读过一篇Ramachandran博士写的研究 – Phantoms of the Brain: Probing the Mysteries of the Human Mind,其中谈到一种另类的治疗方法可以用来医治遭受幻觉疼痛的截肢病人。曹博士发现这是一种廉价而有效的疗法,仅用一片大镜子,就可以治疗截肢患者所遭受的幻觉疼痛。

这片镜子可以欺骗大脑,让大脑看见已经截掉的肢体,使大脑产生错觉,纠正错乱的神经信号。它的工作方法很简单,让病患坐在平坦的地面上或地毯上,把良好的肢体(手或腿)伸出,在肢体的对向侧面放一面长方形的镜子,然后使肢体重复做弯曲动作,并且目视镜中的肢体动作, 借着镜中反射的影像让大脑产生两手或两腿同时移动的错觉。 此时镜子提供的视觉反馈信号会被大脑解读为真正的肢体。每天进行几十分钟这样的治疗,经过数周之后,幻觉疼痛就可以明显降低了。

德国海德堡大学的一位教授也做了类似的实验,那位教授在镜像治疗中,让一位被截去一只手的病人将正常的手和截肢掉的手(假想它还在原来的位置)分别放在镜子的两面。调整正常的那只手的镜像位置使它投射在病人想像中被截肢掉的手所在的位置。 然后要求病人同时活动两只手(正常的和想像中被截肢掉的手)并且注视手的移动。镜子造成的影像会让病人觉得他的两只手确实同时在动。这样每天约十几分钟的治疗,进行数周之后约有一半的病人疼痛减轻了。

幻肢疼痛虽然早有记载,但没人知道是什么因素引起的,目前的了解可能是与大脑如何处理截肢后的痛感神经信号有关。
(http://www.dajiyuan.com)

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