避免政府關門 美國會通過臨時支出法案

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【大紀元2024年01月19日訊】(大紀元記者林燕報導)為避免政府關門,美國國會兩院週四(1月18日)相繼通過了一項分兩步​​的臨時支出法案,以將政府資金維持到3月初。目前法案以送往白宮等待總統簽字。

在即將到來的政府關閉最後期限和週五冬季風暴天氣之前,國會兩院議員都在加快投票工作。

週四下午,首先是參議院以77票對18票通過了一項臨時支出法案(CR,也稱《持續決議案》,或《權益法案》),緊接著眾議院以314票對108票通過。

這項臨時支出法案繼續延續了2023年的做法,將農業、交通、住房和城市發展、能源、食品和藥物管理局的資助截止日期推從1月19日遲至3月1日。

同時,將包括國防部、勞工部和教育部在內的其餘政府機構的資助截止日期從2月2日推遲到3月8日。

通常,國會通過臨時支出法案來延長政府的運轉時間,直到雙方敲定預算案為止。但臨時支出法案的達成也不輕鬆,因為涉及到各種政治利益和訴求。如果國會在臨時支出法案到期之前仍然無法通過一項新的臨時法案,政府就會停擺。

在眾議院,共和黨黨內強硬派成員反對在不大幅削減開支的情況下採取這種分期的短期撥款法案。這種不滿導致去年秋天約翰遜的前任凱文‧麥卡錫(Kevin McCarthy)下台。

週四的眾議院投票中,有106名共和黨人反對,2名民主黨人反對。法案在絕大多數民主黨以及部分共和黨的支持下通過。

共和黨保守派反對該提案,他們批評該提案缺乏削減開支和邊境安全政策。他們提出了一項修正案,遭到眾議長邁克‧約翰遜(Mike Johnson,共和黨人)的駁回。

在投票前,大家都樂觀認為,週四的臨時支出法案可能被快速通過,避免政府關門,並為談判人員爭取更多時間來制定更大的撥款法案,以便在兩院分別獲得通過。

全年12項撥款法案的進展緩慢

美國的預算財年是從每年的10月1日開始,但民主黨領導的參議院以及共和黨領導的眾議院尚未通過為政府提供一整年資金所需的12項撥款法案。

參議院多數黨領袖查克‧舒默(Chuck Schumer,民主黨人)跟眾議院多數黨領袖約翰遜月初就年度可自由支配預算達成了一項1.59萬億美元的協議。但兩黨現在又就這一數字產生了分歧,民主黨說實際同意金額是1.66萬億美元。

眾議院共和黨尋求大幅削減開支,而美國國債已經高達34.4萬億美元,因為美聯儲為抑制通脹維持高利息,財政部現在在承擔國債的巨額利息。

因為共和黨試圖避免通過一項涵蓋所有12項年度撥款法案的大型綜合法案,所以國會在最後的支出法案中採用了兩層結構,這種做法在華盛頓很常見。

因為每項法案的每一條撥款都需要找到兩黨的共同支持,同時還有政府關門的硬性時間限制,外界正在對國會進行更廣泛支出談判的進展速度感到擔憂。

舒默在週四投票前說:「一旦我們擺脫了政府關門的威脅,我希望我們能繼續看到更多的兩黨合作,國會將在未來幾週內完成為政府提供充分資金的重要任務」。

撥款委員會資深共和黨參議員蘇珊‧柯林斯(Susan Collins)也對提供全年預算的12項法案的資金分配時間拖得太長表示沮喪。她說:「這已經拖了很長時間了,我真的不知道為什麼。」

責任編輯:林妍#

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