不再胡言亂語 旅行者1號從深空發送可讀數據

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【大紀元2024年04月24日訊】(大紀元記者李言綜合報導)美國宇航局(NASA)表示,「旅行者1號」(Voyager-1)再次將可用信息傳回地球。此前幾個月的時間,該探測器一直呈「胡言亂語」狀態。

「旅行者1號」目前距離我們約150億英里(240億公里),是距離人類最遠的太空飛船。該探測器已有46年的歷史,近年來已顯示出多種異常和老化跡象。

去年11月份,電腦故障導致「旅行者1號」無法使可讀數據傳回地球。飛行數據系統(Flight Data System,FDS)的遙測調製單元(telemetry modulation unit)只是重複發送一種難以辨認的代碼。但工程師現已修復這個問題。

4月20日,「旅行者1號」向地球報平安。任務團隊於當天收到了有關探測器工程系統健康狀況和狀態的第一批連貫數據,它正在正常運行,狀況良好。

NASA在一份聲明中表示:「『旅行者1號』航天器正在傳送回有關其機載工程系統健康和狀態的可用數據。」

「下一步是使太空船能夠再次開始傳送回科學數據。」

目前,「旅行者1號」只發回了有關其機載系統的健康數據,但進一步的工作還應該讓科學儀器恢復重新聯機。

由於相距遙遠,「旅行者1號」的無線電信息需要整整22.5小時才能到達地球。

這艘老化太空船最近遇到的麻煩被歸咎於芯片(晶片)損壞。

這使得「旅行者1號」的電腦無法訪問一段重要的軟件代碼,該代碼用於將信息打包傳輸到地球。

有一段時間,工程師們無法從「旅行者1號」獲得任何信息。不過,他們知道太空船仍在接收他們的指令,其它方​​面也運行正常。

工程師們通過將受影響的程序碼轉移到探測器電腦內存的不同位置,使這個問題得到了解決。

NASA噴氣推進實驗室(JPL)「旅行者號」項目科學家琳達‧斯皮爾克(Linda Spilker)在上週六(4月20日)的一份聲明中說:「今天對『旅行者1號』來說是個偉大的日子。我們已經恢復了與飛船的通訊。我們期待著科學數據的回歸。」

「使命在繼續」

「旅行者1號」於1977年9月5日離開地球,比它的兄弟飛船「旅行者2號」晚了幾天。

這對搭檔的主要目標是勘測木星、土星、天王星和海王星。它們在1989年完成了這項任務。(延伸閱讀:哈勃拍到土星夏季美景 行星環清晰可見韋伯太空望遠鏡拍到海王星光環 史上最清晰

隨後,它們被引向深空,大致是銀河系中心的方向。

它們的電動力來自放射性同位素熱電發電機(RTG)。該發電機可將衰變鈽的熱量轉化為電能。持續的衰減過程意味著發電機每年產生的電力略有減少。

「旅行者號」還能繼續運行多久還不確定,但到目前為止,工程師們總能想出一些辦法,讓它們多運行幾年。

1990年,NASA再次延長了任務,這次的目標是將探測器送到日光層(Heliopause,自太陽的太陽風遭遇到星際介質而停滯的邊界)之外。「旅行者1號」於2012年到達邊界,而「旅行者2號」由於速度較慢,且方向與其兄弟船不同,於2018年到達。(相關報導:沉睡37年 旅行者一號推進器被NASA喚醒探索星際45年 旅行者1號向NASA拋來謎團

截至目前,它們是僅有的在日光層之外運行的航天器,遠遠超出冥王星軌道。日光層是太陽大氣稀薄的最外層,是一些環繞並保護太陽系的磁泡。

隨著時間的推移,這兩個太空船都遇到了意想不到的問題和中斷,其中包括2020年「旅行者2號」有七個月的時間無法與地球通訊。2023年8月,工作人員的指令無意中將太空船天線定向到錯誤方向,導致其無法正常工作。最終,任務團隊使用遠射「喊叫」技術恢復了與「旅行者2號」的通訊。目前,該太空船距離地球剛超過200億公里(130億英里)。

團隊估計,距離從「旅行者1號」接收科學數據還有幾週的時間,他們期待看到這些數據包含哪些內容。

「我們永遠不知道『旅行者號』會發生什麼,但當它們繼續前進時,我總是感到驚訝。」「旅行者號」項目經理蘇珊娜‧多德(Suzanne Dod)在一份聲明中說,「我們遇到了很多異常現象,而且它們變得越來越難。但到目前為止,我們很幸運能夠從這些問題中恢復過來,且使命仍在繼續。年輕的工程師正在加入『旅行者號』團隊,貢獻他們的知識,以確保任務繼續進行。」

儘管兩者的速度都超過每秒15公里(9英里/秒),但它們在數萬年內都無法接近另一顆恆星。◇

責任編輯:林妍#

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