國際律所紛紛離開中港 孖士打剝離香港業務

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【大紀元2024年05月02日訊】(大紀元記者夏雨綜合報導)美中關係緊張,以及中國經濟低迷,使得許多國際律師事務所重新考慮或逐步減少在華業務。週四(5月2日),總部位於美國的跨國知名律所孖士打(Mayer Brown)表示,計劃剝離香港業務,結束長達15年的合作關係。

Mayer Brown主體的三家前身律所均創立於19世紀,其中原美國部分由Adolf Kraus和Levy Mayer於1881年在芝加哥成立,原英國部分Rowe & Maw於1895年在倫敦成立,原香港部分孖士打律師行(Johnson Stokes & Master)於1863年在香港成立。

2008年,孖士打律師行與美亞博國際律師事務所(Mayer Brown LPP,原美國和英國部分合併後的名稱)合併,成為現在的Mayer Brown。Mayer Brown在港區的中文名為孖士打。

目前Mayer Brown旗下擁有1,800名律師,是全球收入最高的國際律師事務所之一。

週四,該律所在一份聲明中表示,Mayer Brown原則上同意香港合夥企業脫離Mayer Brown的國際業務,並恢復其原有名稱JSM(孖士打律師行)。Mayer Brown將通過新的合作夥伴關係繼續在香港開展業務,重點關注與公司國際和亞洲戰略相一致的業務領域。JSM將專注於其作為香港本土全方位服務律師事務所的獨特地位。

聲明說,如果此舉獲得香港監管部門批准,JSM預計將在明年實現獨立運營。

根據該律所網站信息,該律所在香港、北京和上海擁有約170名律師,其中大多數在香港。《日經亞洲》報導,Mayer Brown的香港辦事處有159名員工,包括合伙人和律師,而北京和上海辦事處共有10名員工。目前尚不清楚是否會裁員。

孖士打律師行曾身陷港大風波

2021年,孖士打律師行代表香港大學下令從校園內拆除一座紀念1989年天安門廣場鎮壓的雕塑,隨後在爭議中放棄代表港大。此舉招致香港前特首梁振英呼籲中國各地企業抵制這家律師事務所。

孖士打律師行因2021年港大事件失去一些中共國有企業客戶。孖士打律師行曾合作過的一些知名中共國有客戶包括國家開發銀行、中國工商銀行(亞洲)、交通銀行和中化控股。

根據該公司網站表示,其中國業務的客戶包括中信集團、復星集團,以及非中國跨國公司康菲石油公司、雀巢和聯合利華。

週四,Mayer Brown主席Jon Van Gorp在聲明中表示,該公司新的合作夥伴關係,將使Mayer Brown「能夠繼續在香港開展業務,並採取符合我們戰略重點的業務」。

中共加強控制和中國經濟低迷 國際律所紛紛出走大陸

由於美中之間緊張關係不斷升級,許多美國公司在中國的經營舉步維艱。中共當局加強監管,出台新的反間諜和數據法。市場情緒疲軟和資本市場活動放緩迫使一些律師事務所裁員,並減少在該地區的業務。越來越多的美國和國際律師事務所從中國市場撤出。

去年8月,大成律師事務所結束與中國大成律師事務所的合併,分拆原因之一是中共政府對數據隱私和網絡安全的新規定。

全球收入第二高的美國瑞生律師事務所今年從其國際數據庫中刪除了駐香港律師的信息。《金融時報》報導,據知情人士透露,該公司還要求員工不要攜帶工作用筆記本電腦前往大陸。

今年3月,威嘉律師事務所(Weil, Gotshal & Manges)表示,可能很快就會結束在中國大陸的業務,奧睿律師事務所(Orrick, Herrington & Sutcliffe)則表示將把其中國業務整合到一個北京辦事處。

《日經亞洲》報導,除了地緣政治緊張局勢外,國際律師事務所還面臨財務障礙。中國房地產行業的低迷影響了包括在房地產領域擁有大規模團隊的孖士打律師事務所在內的公司。

彭博社報導,溫斯頓律師事務所(Winston & Strawn LLP)2024年關閉了其香港辦事處,上海成為其在亞洲的唯一辦事處。2023年,年利達律師事務所(Linklaters LLP)以「中國市場長期低迷」為由,解僱了其在中國各地辦事處的30名律師。

路透社報導,法律行業顧問彼得‧佐格豪瑟(Peter Zeughauser)表示,在中國開展業務的主要美國公司都在重新審視其在中國市場的足跡。

責任編輯:劉穎#

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