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健康从咀嚼开始(1)

咀嚼与脑的作用(1-1)

上田实

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老人失智症的危险因子

老人失智症是脑部大范围萎缩的疾病、神经纤维多数变性。临床上,以老人斑的出现、呈现失智症状为其特征。老人失智症的原因是许多因素造成的,但是到目前为止还没有发现决定性的因素。

近年,在家族性老人失智症发现有遗传基因,六成的病患带有一种叫脂蛋白E4(ApolipoproteinE4)的特殊蛋白。此外,从遗传基因的合成被发现之后,发病机转(mechanism)中,有关的遗传基因受到瞩目。

但是,遗传基因的异常也只是因素之一而已。相反地,阿兹海默症还是一种原因不明的疾病。也就是说,老人失智症还没有发现到真正的原因。或者是这种原因实在是不存在,既述的意义是否为“多因子”的疾病,也还不完全明了。

一般而言,此症伴随年龄而显着增加,例如八十岁以上的老人,有三分之一罹患此疾病,而不会有特殊的病因。还是由于生活习惯以及各式各样的疾病影响,任何人都有老化及罹患疾病的可能,当脑机能的维持超过老化的阈值(疾病发作与否的限界),个体就会顺次发病,脑功能自然无法维持。

例外的是四、五十岁的壮年人也发生此症,但家族性的其他症状很少,自然推论此症是遗传异常而引起的老人失智症。脂蛋白E4也好,遗传因子异常也好,都不是老人失智症的直接原因。因为即使没有脂蛋白及遗传异常,照样有患者出现问题。

另一方面,到目前为止的团体检诊,所得到的结果显示,老人失智症的危险因子,患者通常是较少使用头脑,或是头部外伤等各式各样的原因。所以谁都不能忽视,最近,首先检查出来的因子是牙齿的缺失。

欧盟共同体(EC)的失智研究群与世界卫生组织(WHO)和美国的老化研究所(National Institute of Aging,简称NIA)共同进行关于失智的统合分析(meta analysis),明确地指出牙齿的缺失是老人失智症的危险因子之一。

统合分析是指以同一方法,进行复数的研究材料一并加以再分析,即使是少见的疾病也可以得到大量的数据,为增高统计分析上的信赖性的方法之一。

像这样,在分子层次以及团体检诊层次的结果,对老人失智症与其致病因子的关系以至于因果关系的探讨,尚未十分清楚。目前只限于将得到的资料加以集中,并基于统计的结果,整理出可能的危险因子而已。

危险因子是以相关人群与健康人群比较,在有高患病率的人群中,提出发病前的特征。危险因子是统计学的概念,认为危险因子与发病之间有正相关,但并非因果关系。所以,老人失智症的真正病因至今仍然未知。

对我们而言,应该尽可能排除自身的危险因子。既然牙齿的缺失是危险因子之一,那么保持健全的口腔环境、维持咀嚼机能,对老人失智症的预防具有重要性。@

细嚼慢咽养生法》 书泉出版社 提供 (http://www.dajiyuan.com)

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