NASA公布图片:土星的卫星长得像馄饨?

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【大纪元2023年10月03日讯】(大纪元记者陈俊村报导)除了美丽的土星环之外,土星也以众多的卫星闻名于世,其中包括很小和很奇特的卫星。美国国家航空航天局(NASA)最近就公布了土星最内侧的卫星图片,这颗卫星长得竟然很像“馄饨”。

NASA在Instagram网站上公布了这颗名叫“”(Pan)的卫星图片,共有两张。“”是土星最内侧的卫星,又称为土卫十八。

NASA询问人们,这颗外型奇特的小卫星看起来像什么?该局在Instagram网站上写道:“馄饨(ravioli,又称意大利饺)、波兰饺子(pierogi)、肉馅卷饼(empanada)……你看到了什么?没有错误答案。”

该局说,这两张图片由卡西尼号(Cassini)太空船从不同的角度所拍摄。它们呈现卡西尼号行经距离“潘”24,600公里内,该太空船的拍摄角度如何改变。这是该太空船最接近“潘”的距离,改善了先前观测结果的精细程度。

“潘”在134,000公里的高度环绕土星运行,其周期为13.8小时。该卫星系由美国天文学家肖华特(M.R Showalter)在1990年分析航海家2号(Voyager 2)太空船早期所拍摄的影像时所发现的。

“潘”的赤道脊(在赤道附近的脊状结构)使它具有像饺子般的奇特外观,这种情况与土星的另一颗卫星阿特拉斯(Atlas,又称土卫十五)很类似。

土星环附近的众多卫星,包括“潘”。(NASA/JPL-Caltech)

台湾中央社此前报导,包括中央研究院在内的国际研究团队新发现62颗土星卫星,使土星所有的卫星数量达到145颗,比木星还多,土星再度成为太阳系中卫星最多的行星。这项研究已报请国际天文联合会(IAU)进行认证和公告。

中央研究院研究人员王祥宇告诉中央社说,新发现的土星卫星都很小,最小的直径仅2.5公里,无法直接从望远镜观测到。

为此,研究团队将2019年到2021年间观测到的资料,以卫星绕土星运行的多种可能速度进行叠图。在发现新的光点后,他们再比对不同时间套叠的结果,以确定它们是绕着土星运转的天体并找出这些卫星。

NASA指出,土星的大多数卫星都是以希腊神话中的巨人与其后裔来命名,而新发现的卫星迫使科学家开始以欧洲其它地区的神话人物来命名。

在希腊神话中,“潘”是森林之神,拥有人的躯干和头,以及山羊的腿和蹄。

卡西尼号在2017年9月已因燃料耗尽而被设定撞土星自毁。它在穿越土星大气层后,像流星般坠落土星表面,为20年的太空航程划下句点。◇

责任编辑:李明#

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