2024年最值得期待的天文事件有哪些?

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【大纪元2024年01月03日讯】(大纪元记者李言综合报导)数千年来,人们一直仰望天空,对上面发生的天体奇观感到敬畏。如今,凭借现代技术对太阳系和更远星系有了更多了解之际,人们对神秘无垠的天空越发迷恋。

2024年最值得期待的天文事件是4月8日的日全食。美国、墨西哥和加拿大的大部分地区都将出现这一天文奇观。上一次日全食发生在2017年8月21日。当时,许多人戴上日食眼镜到户外见证了这一不同寻常的天文事件。

除了日全食,今年还会出现诸多令人惊心动魄、心旷神怡的天文事件,其中许多不需要特殊设备即可观看。通常,在漆黑的夜空中观看效果尤其好,最好是远离城市光害。

根据Stacker从NASA、天气频道和天文网站获取的信息,如下是2024年最值得关注的天文事件,观星人可提前做好观星计划。

1. 2024年2月22日:金星与火星合相

2014年8月18日,在纽约黎明前的天空中,金星(左)和木星(右)一起上升,形成罕见的合相。从地球上看,这两颗行星相距大约0.25度。同时看到的还有木星卫星(从上到下,从右到左):欧罗巴(Europa)、木卫二(Io)、卡利斯托(Callisto,接近行星)和木卫二(Ganymede)。(STAN HONDA/AFP via Getty Images)

金星和火星每年都会在天空中近距离接触一次,也就是合相。金星和火星上一次亲密会合是在2023年7月27日。

金星是天空中最亮的天体,这是其大气层中厚厚的云层吸收了热和光所致。火星不像金星那么亮,但这颗红色行星仍然很容易用肉眼看到。

在南纬地区观赏两颗行星合相是个理想的选择。日出前醒来后,前往没有高大建筑物或树木的地方,眺望东南地平线可一饱眼福。

2. 2024年2月26日:黄道光

黄道光呈现三角形、淡黄色至白色。(台北市立天文科学教育馆提供 中央社)

几天后,将是为期两周的观看黄道光(Zodiacal light)现象的最佳时间。黄道光,也称为虚假黎明,在黄昏之后出现,是指在夜空中靠近太阳的地方,沿着黄道或黄道带泛出略呈三角形的白色微光。科学家认为,黄道光是太阳光被地球引力吸入的尘埃云反射而形成的。

观看该天文现象最好前往远离城市灯光的地方,天空越暗越好。

3. 2024年4月8日:日全食

2020年12月14日,阿根廷内乌肯(Neuquen)省彼德拉德阿吉拉(Piedra del Aquila),当地观察到的日全食现象。(RONALDO SCHEMIDT/AFP via Getty Images)

这是2024年最值得期待的天文事件。届时北美各地的人们都可以看到月亮正好从太阳前面经过,使太阳变成一轮火环,并使白天变成黑夜。

要获得最佳景观,就必须处于115英里宽的全食路径上。这条路径横跨美国:从德克萨斯州的圣安东尼奥和达拉斯,穿过中西部的印第安纳波利斯和克利夫兰等城市,再从纽约州的布法罗到缅因州穿过东北部。

欣赏日全食时要注意确保配戴日食眼镜,以避免永久性眼睛损伤。这一天文奇观将持续4分钟左右。没有进入全食路径的人将会看到日偏食。

相关报导:【直播回顾】天文奇观:北美日全食 全球追看【更新】日全食横穿美国 在加拿大结束

4. 2024年4月12日:“魔鬼彗星”划过天空

12P/Pons-Brooks彗星将于2024年飞越地球。(彗星示意图)(Shutterstock)

在日全食之后不久,第二次甚至更为罕见的天文事件登场。一颗大如小型城市的“魔鬼彗星”(devil comet)在70年内再次接近地球。此刻,这颗带有两个角状结构的彗星12P/Pons-Brooks正向着地球飞来。我们最后一次看到它是在1954年。

虽然人们在日食期间可以见到这颗彗星,但不建议在此时观看,因为日食的黑暗时间太过短暂,可能于眼睛不利。12P/Pons-Brooks将在几天后的4月12日至14日接近木星,此时将是观星的合适时机。

相关报导:“魔鬼彗星”遇上日全食 4月天文奇景不寻常

5. 2024年8月12日:英仙座流星雨

图为2013年8月12日的英仙座流星雨。(Ethan Miller/Getty Images)

每年夏天都能看到英仙座流星雨,2024年也不例外。当地球轨道穿过彗星留下的碎片时,就会出现英仙座流星雨。

月亮的亮度是能否清楚看到这场流星雨的最重要因素。当月亮暗淡时,天空更暗,英仙座流星雨就更容易看到。今年8月12日,英仙座流星雨达到高峰时,月亮将处于半亮状态。世界标准时间午夜左右,将是观看这些流星的最佳时间。

6. 2024年8月19日:超级月亮

2023年9月29日,澳大利亚悉尼,当地观测到的“超级月亮”现象。(David Gray/AFP)

月球以椭圆形绕地球运行。当它到达近地点时,也就是距离地球最近的地方,将达到最圆状态,这就是“超级月亮”(Super Moon)。

2024年秋季的四次满月看上去比其它时候要大,因为月球将比一年中任何其它时间都更接近地球。

错过8月19日超级月亮的人可以在9月18日、10月17日和11月15日得到弥补机会,欣赏到超级月亮。

7. 2024年9月至10月:C/2023 A3彗星是否发光待定

图为彗星资料图。(Shutterstock)

C/2023 A3彗星首次于2022年底和2023年初被发现。科学家确定这颗彗星绕太阳一周需要8万年。根据他们的估计,这颗彗星将在9月28日到达距离太阳最近的地方。它是否发光的问题而备受观星族期待。

如果运气好的话,这颗彗星整个9月都会发光,南半球的人们无需任何设备就可以看到它。到10月,这颗彗星将经过太阳,北美地区的人们可能在10月11日或12日之前看到它。

8. 2024年10月2日:另一次日食

美国纽约州的摄影师戴蒙德在当地预期出现日偏食的前一晚提前在草稿纸上“预演”了一次日食过程,不料第二天拍摄下来的实景照片跟草图几乎一模一样。(戴蒙德提供)

如果4月份的日全食让你意犹未尽,那么10月2日的第二次日食可能会让你再次感到兴奋。这次,南美洲的人们处在观看这场日食的最佳位置。北美人则可以看到日偏食。

9. 2024年12月13日:双子座流星雨

双子座流星雨资料照。(台北市立天文馆提供)

每年12月,双子座流星雨都会再现夜空。该流星雨因其可靠性而备受天文新手青睐。如果天气晴朗,当双子座流星雨达到峰值时,人们有望在漆黑的夜空中看到每小时大约有120颗流星划过。这些流星通常呈黄色,在天空中快速移动。

10. 全年:极光活动增加

在芬兰天空出现的美丽极光。(Shutterstock)

2024年可能是观赏北极光的最佳年份。科学家表示,太阳活动的增加可能会在2024年达到顶峰,因此北极光的可见度可能会比过去几年更高。观赏北极光的最佳机会应该是1月到10月,尤其是春分和秋分前后。

要想更好地观赏美丽的绿色和红色极光如何在夜空中舞动,观星人最好选择北上,前往阿拉斯加费尔班克斯、加拿大耶洛奈夫以及北欧国家。◇

(本文参考了《国会山报》相关文章)

责任编辑:叶紫微#

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