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所想即所得?研究揭对药物的相信程度影响疗效

文/Emma Suttie 张玉编译

一项聚焦于受试者对于尼古丁摄入量的认知的研究发现,信念可影响药效。(Shutterstock)
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信念对我们行为的影响极为深远,但其背后的神经作用机制却仍是个谜。最新的一项研究显示,人们对于药物的相信程度会影响药效及其大脑对药物的反应方式。

这项由西奈山(Mount Sinai)医疗系统研究人员进行的研究发表在《自然心理健康》(Nature Mental Health)杂志上,研究聚焦受试者对于尼古丁摄入量的认知,即他们认为自己摄入了多少量的尼古丁,探讨了信念是否能够以类似于药理剂量依赖性效应的方式影响大脑活动。

研究对象为尼古丁依赖者,研究发现,受试者所相信的摄入量产生的效果与同量尼古丁产生的效果相似,尽管受试者实际摄入的尼古丁的量并不是他所认为的尼古丁量。

这一发现对于理解和治疗精神疾病,尤其是成瘾问题,具有深远的意义。

研究揭示了个人信念如何影响大脑机制,以及这些信念在成瘾行为中的作用。这些发现有助于科学家更深入地研究我们的信念如何提升药物治疗以及其他疗法的效果。

“信念对我们的行为有着重大影响,但通常认为这种影响难以精确测量,且很少有定量的神经科学的研究来验证。”此研究的主要作者Xiaosi Gu在声明中提到,“我们着手研究人类的信念是否能够像药物剂量那样精确地调节大脑活动,结果显示信念对大脑的影响程度非常精确。这一发现对于加深我们对信念在成瘾行为、疾病及其治疗中的作用的理解至关重要。”

Gu女士持有神经科学博士学位,是位于纽约的芒特西奈伊坎医学院精神病学和神经科学的副教授。

为了深入解释这种现象,研究团队对一组尼古丁的依赖受试者进行了一项实验。受试者被告知,电子烟中的尼古丁含量要么是“低”、“中”要么是“高”,实际上电子烟中的尼古丁的含量是相同的。在吸电子烟后,参与者执行已知会涉及受尼古丁影响的神经回路的决策任务,同时接受了功能性磁共振成像(fMRI)的脑部扫描。

扫描结果显示,受试者大脑中的丘脑–尼古丁的关键结合区域,出现了剂量依赖性的反应。

此前,这种效应被认为仅适用于药物。

研究人员还观察到,参与者的信念对大脑中丘脑与内侧前额叶皮质之间的连接产生了剂量依赖性的影响。丘脑是大脑与身体间之间信息传递的枢纽,而内侧前额叶皮层与情绪调节相关,并在做决策和信念形成中发挥着重要作用。

Gu女士表示:“我们的研究为个体对药物反应的差异提供了机制性的解释,这表明个人的主观信念可能成为治疗药物是否有效的关键。这些发现还可能帮助我们更深入地理解心理治疗和其它认知干预治疗在神经生物学层面的作用,这不仅适用于成瘾问题,也适用于更广泛的精神健康问题。”

计算精神病学

Gu女士是全球领先的计算精神病学的研究者之一。她的实验室网站将计算精神病学定义为“一个新兴的跨学科领域,旨在通过多重计量的超常计算来描述精神障碍”。

“近年来,人类神经科学领域,尤其是功能性神经影像学,已开始探讨与精神疾病相关的大脑功能变化的神经生物学基础,”该网站说明。

《自然神经科学》的一篇综述文章将计算精神病学描述为“结合多层次和多类型的计算方法与各种数据,改进对精神疾病的理解、预测和治疗。”

根据西奈山网站所述,Gu女士的研究着眼于探讨人类在健康与疾病状态下,对信念、情绪、决策以及社交互动背后的神经学和计算机制。

临床治疗的应用

顾女士进一步阐述了她的研究团队如何将这些发现应用于临床治疗。

“我们发现,人们对药物的信念起着决定性的作用,这意味着我们或许能够利用这些信念来提升药物治疗的效果。”她表示。

Gu女士与她的研究团队发现了一个关键问题,即我们的主观信念如何影响大脑和行为。这些结果可能有助于我们更深入地理解精神健康障碍是如何形成的,以及病患的信念在治疗过程中可能扮演的角色。

“我们希望进一步检测信念对于各种药物,包括成瘾性物质如大麻、酒精,以及治疗性药物如抗抑郁剂和迷幻剂的影响。”Gu女士说。

“举例来说,研究药效如何被与这种药物相关信念对大脑和行为的作用所影响,以及这些信念的影响能持续多久,将会是一个非常引人入胜的课题。我们的研究成果对从根本上改变在更广泛健康领域中,我们对于药物和治疗的看法的潜力。”◇

英文报导请见英文《大纪元时报》:New Study Finds Beliefs About Drugs Affect the Brain and Behavior

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责任编辑:李凡

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