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私校学费年年加

追通胀又要交埋VAT?

英国私校学费年年增加。图为穿着比赛西装外套的高年级男孩沿着伊顿公学的公共巷行走。(Christopher Furlong/Getty Images)
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【大纪元2024年04月01日讯】根据独立学校理事会 (ISC) 的数据显示,2023年英国的1,395 所理事会成员私立学校共有 544,243 名学生,占全国学生的6%。理事会成员中有261间私立高中,495间混合年龄学校和639间小学。80%的私校是男女混合学校,剩余20%则是男校或女校。70%属于日校,其余的提供寄宿服务。英国私校的规模一般比公立学校小,有近 60%的私校的学生人数少于 350 人。

从学校的分布来看,大多数私校分布在伦敦及周边地区和英格兰南部地区,其它一些在英格兰中部,而英格兰北部的私校则相对较少。这些私校中有40%的非英国本土学生,其中以中国大陆和香港的学生最多,其次是来自欧洲和美国的学生。自2019年以来,香港人小孩在私校就读的人数呈上升趋势。

当然,根据私校类型的不同,学费差异很大,具体要看是小学还是中学,日校学校(day school)还是寄宿学校(boarding school)。根据独立学校理事会的数据显示,英国走读私校的平均费用约为每学期 5,218 英镑(即每年 15,655 英镑),这也是大多数学生选择的学校类型。

学费也跟学校的位置和声誉有关。著名的伊顿公学和温彻斯特公学等私校的学费可能超过3万英镑。如果您居住在英格兰西北部,预计平均每学期支付日校学校费用为 4,500 英镑,而伦敦家庭预计每学期支付的费用为6,000英镑左右。

优秀的教育质量

即使费用昂贵,众多家长仍尽力把孩子送到私校,这主要是因为私校优秀的教学质量和优异的毕业成绩。据独立学校理事会的数据显示,英国私校的学生-教师比约为9:1,几乎所有人毕业都能考入大学。 就A-levels成绩而言,全英排名前 100 名的学校中有四分之三为私立学校。近60%获得A或A*成绩的考生来自私校,而这一比例在公立学校仅为33%。私校学生无论在语言还是理工学科都名列前茅。例如,在生物学、化学和物理学科目中,有一半以上私立学校的考生成绩被评为 A或A*,而公立学校仅为 32%-36%。

进入英国高等学府的的学生中有一半就读于排名“前 25 名”的大学,其中就读人数最多的前三间大学为诺丁汉大学(University of Nottingham)、布里斯托尔大学(University of Bristol)和杜伦大学(Durham University)。在所有进入英国大学的学生中,有4% 就读于牛津大学或剑桥大学。另外,有6%的学生选择在英国以外的大学接受教育,其中以美国的大学最受欢迎,吸引了一半左右的这类学生。最受欢迎的国际大学前三名为芝加哥大学(The University of Chicago)、麦基尔大学(McGill University)及香港大学。

高昂的成本

随着生活成本上升、通膨创40年新高、利率上升以及私校学费逐年上涨,私校的可负担性变得越来越低。

据The Good School Guide报导,近几十年来的私校学费平均每年增加 3% – 4%(除了受疫情影响的 2020/2021 年之外),由于通货膨胀等因素,2023 年学费大幅上涨,增幅为 6%。

独立学校理事会的数据显示,2013 年,家庭平均为私立日校学校支付每学期 3,835 英镑(每学年 11,505 英镑)的费用。 到 2023 年,这一数字达到每学期 5,552 英镑(每年 16,656 英镑)——增长 45%。对于有两个孩子的家庭,私立日校的学费可能达到每年 31,310 英镑,这还不包括旅行、课外活动和校服等额外费用。 这意味着即使是年收入100,000 英镑的家庭也难以支付高昂的学费。

工党政府之前表示自己若上台,可能将取消学费增值税豁免。工党领袖Keir Starmer 在去年9 月重申了该政策。 表示工党若赢得选举,该法案可能会在 2025-26 学年生效。有估计表示,如果家长全额承担 20% 的增值税,那么平均每个孩子的私立日校学费将每年增加 3,331 英镑,达到 19,987 英镑。

独立学校理事会称,约 19% 的家长表示如果学费因增值税而增加,则不得不让孩子退学。 另有 39% 的人表示支撑不了太久也最终不得不让孩子退学,仅有 10% 的人表示他们可以承担更高的费用。

根据《泰晤士报》的报导,有些学校提供提前付款选项,允许家长预先支付任意年限的费用,以避开日后学费增长的问题。有些学校可能会提供预付折扣。例如,Surrey的 Epsom College将提供6.25% 的折扣率,而Bath的 Monkton Combe School则提供 5% 的折扣。

助学金和奖学金

目前有大约 30% 的私校学生接受助学金,情况在逐年增加。 总体来说,学校倾向于提供更多高金额的助学金(例如 75% 或更高的学费减免),因此获得助学金比大多数人想象的要普遍。

据独立学校理事会的数据显示,2023年每位接受助学金的学生平均资助金额为每年11,807英镑,比前一年高8.9%。最常见的助学金曾经叫“经济状况调查的助学金”(Means-tested bursaries)。

有资格获得此类助学金的家庭通常需要满足以下条件:(1)属于低收入家庭;(2)各类需被特殊照顾的儿童。一般来说,家庭收入越低,得到的助学金(学费折扣)就越多。在一些情况下,学生甚至可以得到学费全免。对于特别需要帮助的家庭,学校还会额外免除注册费或保证金。如果学生家庭环境在就学期间突然变得困难,还可申“困难助学金”(Hardship Fund)。另外,如果公立学校的名额无法满足学生的教育、健康和护理计划或声明中指定的需求,地方政府则必须为私立特殊学校的名额提供资金。

助学金通常和私立学校申请同时进行,申请要求家长或监护人与相关私立学校分享家庭财务状况信息,以帮助学校确定孩子是否有资格获得助学金。助学金通常每年评估一次,如果财务状况发生变化,助学金可能被撤回。学费折扣则没有统一规定,由每间学校自行决定。

一些私立学校的助学金还可以用于支付与学费相关的额外费用,例如校服、IT 设备、课外旅行或交通费用,这些费用通常可达年度学费的 10%。有意向者可联系当地私立学校的招生团队询问助学金事宜,也可咨询Royal National Children’s SpringBoard Foundation——该组织将英国各地的低收入家庭与私立寄宿学校配对。

奖学金是另一个获得费用减免的方式。大多数私立中学提供奖学金,以表彰学术、体育和音乐方面有特殊才能的学生。奖学金的评定与家庭经济状况无关,而且在大多数学校,得到助学金的学生也可以申请奖学金。近年来,有越来越多的奖学金授予在艺术、戏剧、舞蹈、国际象棋、物理和帆船等方面表现出色的学生。

奖学金的费用减免幅度从 5% 到 110% 之间不等(额外的 10% 包括交通、用品、制服等额外费用),其中大部分减免在学费的5-25%之间,比助学金少。

教育显然是香港人的家庭十分关心的话题。很多公立学校的教学质量不尽人意,越来越多的家庭想把自己的孩子送进私校就读。然而,私校费用昂贵,且未来几年可能会变得更加昂贵。这不仅把私校费用推得更高,一些奖学金和助学金名额也可能被削减。另一方面,昂贵的学费可能使私校缩减在英国国内招生,但却扩大国际学生的招生规模。拥有孩子的家庭为了给孩子一个更好的教育环境,除了让孩子为私校入学试早做准备外,也应关注自己是否满足各类助学金或奖学金的申请条件,能在经济上得到一些帮助,好让孩子顺利完成这段学习过程。◇

文/Tim Wu

责任编辑:陈彬

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