拼多多强推保密措施 处罚令前员工倾家荡产

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【大纪元2024年04月02日讯】(大纪元记者秋生综合报导)对中国科技工作者来说,电子商务巨头拼多多控股公司(PDD Holdings,以下简称拼多多)的工作岗位非常抢手。该公司是阿里巴巴(Alibaba)的挑战者,也是Temu(特姆,拼多多的海外版)的母公司,其薪酬相对优厚,在该公司任职能提升员工履历。然而,《华尔街日报》说,对一些员工来说,一旦离开,他们的麻烦就出现了。

这是因为有竞业禁止协议(noncompete agreement)。

律师们说,在中国,针对普通员工的竞业禁止协议越来越多,相比之下,在美国这种协议的使用越来越少。该公司前员工以及法庭数据表明,拼多多执行这种协议的决心特别大,目的是阻击潜在的竞争对手。

拼多多的竞争热情助推了它的飞速崛起。这家在纳斯达克上市的公司市值达1540亿美元,去年曾短暂成为中国最有价值的电子商务公司。它的Temu应用是全球下载量最大的购物应用。

根据《华日》报导,该公司严守企业机密,为防止信息泄露而将员工隔离开来。一些员工说,他们甚至不知道长期同事的真实姓名。

拼多多的一些前员工(包括中低层员工)说,拼多多根据竞业禁止条例对他们进行了严厉的处罚。

一位前拼多多中层经理在2021年离职前签署过一份竞业禁止协议。他的下一个创业项目是在网上销售一种减肥保健品,每月收入约2800美元。去年,2023年销售额达349亿美元的拼多多公司起诉了他。法院命令他支付一百多万美元的赔偿金,原因是他与前雇主在同一个领域竞争。

他说,“在加入拼多多之前,我正经是个中产,现在,就算我掏光积蓄,也不可能还清欠款。”

近年来,美国已不再在工作合同中使用竞业禁止条款。联邦贸易委员会正在牵头禁止此类条款,理由是担心它们可能会扼杀竞争并伤害员工。

然而,在中国,情况恰恰相反。虽然中国的《劳动合同法》规定,竞业限制只适用于高级管理人员和其他负有保密义务的人员,但律师们说,科技公司要求低层员工签署竞业限制协议的情况越来越普遍。

在拼多多公司对其约20名前员工(其中大部分是低层员工)处以竞业禁止处罚后,这些人在中国社交媒体上表达了不满。

拼多多表示,该公司以“有限并且负责任的方式”使用竞业禁止协议,并严格遵守法律和最佳行业惯例。拼多多还表示,在截至2月份的六个月内,因涉嫌违反竞业禁止协议而被送上法庭的前员工占同期离职员工的比例不到2%。

截至2022年底,拼多多共有1.3万名员工,该公司称,只有一小部分离职员工受到竞业禁止协议的约束。该公司称,竞业禁止协议的依据是员工的工作与公司商业机密的相关性,而不是员工的资历或工作年限。

从某种程度上说,拼多多在法庭上执行此类协议尤为积极。根据中国企业注册数据库天眼查(Tianyancha)的数据,在过去五年中,涉及拼多多主要业务实体的劳动相关诉讼有110起。相比之下,2022年阿里巴巴的员工人数是拼多多的18倍多,而涉及阿里巴巴业务实体的诉讼则有125起。

在与拼多多相关的诉讼中,15%涉及竞业禁止协议,而阿里巴巴仅为5%,而且竞业禁止申诉是在司法系统之外通过具有法律约束力的仲裁处理的。

一位曾在Temu的中国母公司拼多多工作过的Temu员工说,拼多多指派了一名人力资源代表监控每位离职的中层经理的活动和职业动向,有时也会聘请外部机构跟踪前员工的去向或创业情况。

一些前员工说,拼多多以他们的实时位置和社保缴费记录为证据,证明他们在竞争对手那里工作。拼多多否认使用了这些方法,并表示公司“没有对在职或离职员工进行任何非法或不道德的监控行为。”

在中国,竞业禁止协议的有效期最长为两年,此外,法律要求公司在前员工不能为竞争对手工作期间向其支付补偿金。

驻纽约的中国人权律师、专门处理劳动纠纷的黄沙(Huang Sha,音译)说,通常情况下,工人们认为他们别无选择,只能签署竞业禁止协议,否则就有可能遭到报复,比如失去工作。

《华尔街日报》查阅的两份拼多多竞业禁止协议将三十多家科技公司列为拼多多的竞争对手,其中包括他们参股或拥有他们股份的企业。这些协议称,竞争对手并不仅限于上述公司。协议还禁止前员工创办与拼多多业务重叠的企业。

上海大邦律师事务所(DeBund Law Office)高级合伙人游云庭(You Yunting)认为,拼多多给出的对手公司的范围“严重影响了员工的就业前景”。

拼多多称,随着公司规模的扩大,竞争对手的名单也在不断变化。

员工们说,该公司不鼓励他们在工作中社交,跨部门合作也受到严格控制。当一名Temu员工要求另一个团队提供产品信息以编制营销活动预算时,她得到的电子表格中所有产品细节都被删掉了,尽管这两个团队是在同一个项目上合作。这位曾在阿里巴巴工作的员工说,她以前从未遇到过这种程度的保密。

中国科技公司的员工通常使用化名。拼多多的员工说,他们不被允许问对方的真名,他们经常开玩笑说,只有在一起出差时才会知道同事的名字。

一名前拼多多员工说,一天晚上他和同事一起加班,第二天早上上班时,同事已经被解雇了。他说,他们在一起工作了大约一年,但从未知道过对方的名字。

拼多多说,使用化名能鼓励“更开放、更充满活力的文化”,这有助于打破中国企业文化中的等级制度。拼多多表示,公司鼓励创新与合作,致力于营造积极、高效的工作环境,“我们坚决反对任何与此相反的错误描述”。

拼多多提供业内最具竞争力的薪酬福利,但也以苛刻的日程安排而闻名。在网站“职级对标”(Duibiao)提供的中国科技公司员工信息汇总图表上,拼多多每周工作排在第一位,达65小时。

一位25岁的女性员工说,她在8个月后辞去了拼多多杂货部采购员的职位,因为长时间的工作使她的健康出现了问题。她在网上发布的一份文件显示,2023年,一名仲裁员命令她向拼多多支付相当于约3.6万美元的费用,相当于她在拼多多两年的工资,原因是她在9个月的竞业禁止期结束前到竞争对手那里工作。

另一名初级员工张贴的仲裁文件显示,他在四个月后离开了拼多多。由于拼多多认为他违反了竞业禁止协议,他现在需要支付近5.9万美元的罚款。

这两名员工都向《华尔街日报》证实了他们的在线账户的真实性。

上述这位来自上海的中层经理签署了一份竞业禁止协议,该协议规定,如果他违反协议,他将放弃出售拼多多股票期权所获得的任何利润。他说,“我以为这只是虚张声势,这么大的公司不会跟我这样的小人物斤斤计较。”

他在2021年离开公司后,用出售拼多多股票的钱在上海买了一套新公寓,并创办了自己的减肥保健品公司。

去年,在他离职两年后,拼多多起诉他违反了竞业禁止协议,法院冻结了他的资产,导致他无法在中国房地产市场陷入低迷前出售旧公寓。

2023年底,法官做出了不利于他的判决,让他承担竞业禁止违约金,违约金是他出售拼多多股票所赚的全部收入,超过100万美元。他提起了上诉,目前还不清楚法院何时会对上诉做出裁决。

他说,他在过去的一年里患上了抑郁症,并考虑过自杀,不忍心告诉女儿她可能无法继续在国际学校就读,或去国外上大学。

(本文参考了《华尔街日报》的相关报导)

责任编辑:李琳#

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