site logo: www.epochtimes.com

揭露英国邮局丑闻的英雄小人物:贝茨

人气: 18
【字号】    
   标签: tags: , , , ,

【大纪元2024年04月18日讯】(大纪元英国记者站报导)近日,ITV播出的揭露邮局Horizon记账系统问题导致大批分局经理被冤枉的电视剧引发广泛关注。

这部名为《贝茨先生对决邮局》(Mr Bates vs The Post Office)的电视剧促使英国政府采取行动,为被冤枉的邮局分局经理免罪和提供赔偿。贝茨也因此成为小人物击败大公司的英雄般的人物。

英国民间呼吁为贝茨封爵,英国首相府表示赞成。

那么贝茨是如何从小人物变成英雄的呢?

今年69岁的贝茨和他的太太曾经在威尔士城市Llandudno经营一家邮局。

1998年的时候,他们投资买下一个附带邮局的商店。不久之后,他们的邮局开始使用Horizon记账系统。

不久之后,他发现电脑系统显示他的账目少了6,000镑,他修正了账目不符的地方,但是他也同时相信,这个电脑系统有问题,“我发现这个问题后,我就想,这个系统不像他们所说的那么健全”。

此后,电脑系统再次出错,显示出账上少了1,200镑。这个问题无法解释。邮局要求贝茨赔偿缺少的部分。

但是,贝茨拒绝了。2003年邮局终结了和贝茨的合同。他们虽然仍可以继续经营商店,但是却失去了里面的邮局,这导致他们损失了六万镑。

通过媒体反应问题

贝茨非常确信,自己的账目没有问题,于是他决定做些什么,让其他经营邮局分局的人知道:邮局的电脑系统才是问题所在。

他说:“邮局当时为什么没有起诉我?因为他们知道,我的电脑系统有错误。他们不想让我上法庭。我也从来不想跟他们打官司,因为我得到了许多关于打官司的法律建议。我被告知,邮局可能会让我一直跟他们打下去,一直进行上诉,直到把我的钱耗光。”

合同被终止后不久,贝茨开始联系记者,让他们知道邮局电脑系统的问题。直到2009年,记者们已经掌握了足够的证据,报导了邮局Horizon记账系统的问题。

成立“争取正义联盟”

同一年,贝茨跟其他遇到类似问题的邮局分局经理成立了“为分局经理争取正义联盟”(Justice for Subpostmasters Alliance)。

联盟成员的人数继续增加。随着成员的会面,这些被冤枉的分局经理们意识到问题的广泛程度。这个时候,已经有好几家媒体报导和调查有关邮局Horizon系统的问题了。

2015年,“为分局经理争取正义联盟”开始了针对邮局的民事起诉。

2019年,这个团体在高等法庭打赢官司,法官裁定邮局的系统充满“漏洞、错误和缺陷”。这个裁决迫使邮局同意跟555名原告进行和解。

到此时为止,93名被错误定罪的邮局分局经理的罪名被推翻,邮局丑闻继续发酵,直到ITV的电视剧引发全英国人的关注。

不屈不挠奋斗23年

4月初,在邮局电脑系统公共调查期间,贝茨表示,邮局这家大公司不惜花了23年的时间“试图让人们不相信我和让我安静”。但是,他为了邮局分局经理争取正义的努力是“无法被压制的”。

他说:“我把过去23年的时间用来揭露真相,寻找正义,不只是为我自己,也是为了整个被错误对待和错误起诉的邮局分局经理团体。”

当被问到他为何会如此坚持,他的回答是“可能是因为倔强”。他说:“当你遇到那些人,你意识到不仅是你自己,你看到了他们遭受的伤害和不公,你感到你必须要应对,你无法被压制,你得到整个团体的支持。”

他说,当初跟邮局签署合同的时候,邮局的人让他相信,他们是合作的关系,“如果邮局想要我达到他们要求的标准,我也期待他们会达到我的标准”。但是他很快意识到,这种关系其实是“单方面的”,“要你做什么,你就得做,如果你不喜欢,你也不能抱怨,不会有人纠正错误,你得忍着、闭嘴”。

或被封爵

贝茨表示,他当初开始的时候并没有想领导这场针对邮局的运动,“我没打算发挥主导作用,但是随着时间的推移,这就自然地发生了,当需要做事的时候,我就去做了”。

贝茨现在已经退休,但是仍在继续为被冤枉的分局经理们而努力。

2023年,他获得了“英国骄傲奖”(Pride of Britain Awards)。英国政府还提出会授予贝茨OBE奖章,但是贝茨拒绝了,因为当受害者们还在煎熬的时候,他接受荣誉,这“不合适”。

分局经理被免罪、获赔偿

1999年至2015年,有超过700名邮局分局经理被邮局起诉,并且被定罪,另有至少4,000名分局经理被迫自己出钱填平账目。而造成账目问题其实是富士通公司(Fujitsu)的Horizon电脑记账系统存在缺陷,导致账面上的钱会无故消失。

首相苏纳克称这是英国司法史上最大的司法误判。英国政府在3月中旬通过法律,为1996年至2018年英格兰和威尔士所有因为Horizon记账系统而被定罪(盗窃、欺诈和做假账罪名)的邮局分局经理免罪。

所有被免罪的分局经理可以获得一笔固定的60万镑的赔偿金。如果他们认为这笔赔偿不够,还可以申请对案件进行全面复查。对于没有被定罪、但是被迫自己出钱填平账目的分局经理,他们可以获得7.5万镑的赔偿。

邮局归属英国政府所有,是一家国有公司,因此由英国政府提供赔偿。

邮局高层面临被追责

邮局当时的管理层将面临问责。英国政府表示,如果有足够的证据,显示邮局高层故意隐瞒真相,他们将面临刑事起诉,甚至坐牢。

在2012年至2019年担任邮局行政主管的维纳尔斯(Paula Vennells)已经退还了她的大英帝国司令勋章(CBE)。

BBC的调查发现,2017年的时候,一份由咨询公司德勤(Deloitte)起草的报告草案显示,德勤认为Horizon记账系统的错误或者远程破坏可能是导致邮局分局账目问题的原因,并且将这些发现告诉给了邮局的管理层,但是邮局管理层此后仍然坚持继续起诉分局经理。

ITV获得的一份秘密录音显示,在2013年负责调查Horizon系统是否可能有问题的调查人员明确告诉维纳尔斯,这个记账系统可以远程进入。但是邮局一直公开否认有人可以进入这个系统,直到2019年。◇

责任编辑:陈彬

评论