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美國公民出生地原則面臨挑戰

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【大紀元6月10日訊】(美國之音報導)自南北戰爭以來,美國在公民的國籍問題上就一直實行出生地原則,即出生公民權(Birthright Citizenship),就是說凡在美國領土和領地出生的嬰兒都自動成為美國公民。然而近年來由於非法移民氾濫帶來的各種社會問題日趨嚴重,幾乎年年都有國會議員提交議案要求改革、甚至廢除已經實行了將近150年的公民出生地原則。

*保守派議員推動廢除出生公民權*

美國的公民出生地原則來源於憲法第十四修正案。第十四修正案第一款寫到,“所有在美國出生或歸化並受其管轄的人都是美國和他們所居住州的公民。”

對很多美國人和在美國生活的人來說,出生公民權是天經地義。然而由於近年來非法移民的氾濫以及非法移民所引發的各種問題,一些保守派國會議員和團體試圖推動立法取消非法移民子女和持非移民簽證進入美國的外國人子女的出生公民權。

自2005年以來,國會每年都會接到保守派議員聯署的議案,要求限制甚至廢除出生公民權。但由於限制或廢除出生公民權涉及修改憲法,需要高昂的政治資本,這些議案往往得不到正式討論就胎死腹中。

*一些州推動立法以使最高法院介入*

今年以來,一些州試圖推動各自的有關立法,目的是最終讓最高法院介入,對憲法第十四修正案做出最高司法解釋。

Leo Berman’s Office提交廢除出生公民權的州議員伯爾曼

德克薩斯州共和黨籍州議員里奧.伯爾曼(State Rep. Leo Berman)最近就向州議會提出一項議案,要求廢除非法移民子女的出生公民權。他表示,以第十四修正案為理由認為出生在美國的孩子自動成為美國公民的做法是對第十四修正案的曲解。

他說,“第十四修正案在美國內戰結束後於1866年通過,1868年正式批准。十四修正案的目的是保證前奴隸在美國出生的子女的確屬於美國公民。十四修正案絕不適用於非法進入美國的外國人,也不適用於合法進入美國的外國人,也不適用於外國要員和外交官的子女。”

伯爾曼今年向州議會提交的議案內容包括禁止德州政府向非法移民在德州出生的子女簽發出生證明。相反,非法移民的子女在德州出生後將得到一份出生通知書。憑藉出生通知書,非法移民需要到他們本國的領事館給子女辦理本國的出生證明。

伯爾曼對美國之音表示,如果該議案得到通過的話,德州政府將幾乎肯定會被告上法庭,而這正是他們所希望看到的。

伯爾曼:“如果法案通過的話,我們很清楚我們會被某一個墨西哥裔美國人團體告上法庭。”“這正是我們想要得到的。我們希望被告到聯邦法院,這樣這個案子就可以一路打到最高法院。有點兒常識的法官就會閱讀十四修正案然後做出(正確的)裁決。”

然而到目前為止,各級聯邦法院還從未具體受理過有關非法移民在美國出生的子女是否屬於美國公民的案例。

*受誰管轄?*

一些支持限制移民的律師和團體認為,問題的關鍵在於聯邦法院將如何解讀第十四修正案中的一句話,即“受其(美國)管轄的人”(Subject to the jurisdiction thereof)。

移民改革法律研究所(Immigration Reform Law Institute)發言人達斯汀.卡爾內瓦萊(Dustin Carnevale)說:“有一句話,就是『受其管轄的人』。這句話從來沒有被解釋過。國會或者憲法修正案都沒有對這句話做出過解釋。到目前為止,最高法院的案例中也沒有對這句話到底意味著甚麼做出解釋。”

卡爾內瓦萊表示,相當多的移民法律專家都認為,外國人包括非法移民應受到他們本國的管轄,因此第十四修正案中的公民出生地原則不適用於外國人和非法移民。他說,“根據對十四修正案的法律解釋,十四修正案中的出生公民權條款不適用於非法移民的子女,因為那些人是外國人,是不歸美國管轄的。”

支持移民合法權益的組織則反對這種論斷。美國移民理事會(American Immigration Council)的高級政策研究員米歇爾.瓦斯林(Michele Waslin)表示,外國人、包括非法入境的外國人理所當然受到美國管轄,因此出生公民權一樣適用於他們。

瓦斯林:“我認為這是一個錯誤的論斷,就是無證移民不歸美國管轄。”“我認為,很明顯他們受到我們的管轄和法律約束。這就是為甚麼他們可以被(美國)法院傳喚、被遣返、被監禁。”

*反對者:廢除出生公民權有損美國形象*

瓦斯林表示,美國的確需要全面改革移民政策,以更好地服務於美國人民、社會和企業,但討論廢除出生公民權等於是與美國社會歷來的核心價值觀本背道而馳。

她說:“我不認為我們應該廢除出生公民權。這麼做是違反憲法的,也是不現實、代價昂貴和非常複雜的,而且是對美國公民權的踐踏。這麼做是在分散我們要真正去解決的問題的精力,那就是修補我們已破碎了的移民制度。”

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2010-06-10 6:50 AM
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