加州小城外包公共服務初見成效

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【大紀元7月29日訊】(美國之音報導)美國加利福尼亞州一個小城市近來預算危機嚴重到市政府不得不把所有公共服務外包出去,甚至連警察局維護治安的職能也都交了出去。外包後的初步結果出乎人們的預料。

梅伍德是加州洛杉磯東南部的一個城市,人口5萬人左右,以拉美裔居多。最近,市政府解僱了所有60名員工,而且把所有公共服務都外包出去,同時解散了警察局,把公共治安的職能交給洛杉磯郡警察局負責。市政府官員表示,他們如果不這麼做,就只有面臨破產的結局。

《華爾街日報》報導,加州政府190億美元的預算赤字給地方政府造成了額外的壓力,州政府開始減少撥給各市的再發展基金數額。《紐約時報》報導說,梅伍德市主要收入來源地產稅已從2007年的120萬下降到90萬,銷售稅也出現減少。

更為嚴重的是該市警察局。加州司法部去年公佈的一份報告指稱,該市警察局充斥了性騷擾、粗暴,以及對民眾不禮貌的情況,而且缺乏對不同文化和種族的敏感及尊重。由於梅伍德市警察局面臨1千9百萬美元的索賠案,導致保險公司不願為該市擔保,市政府無法僱人。

*極端措施援解困境*

梅伍德市議員菲利普.阿瓜列表示,在這種情況下,市政府不得不採取極端措施,實行外包。他說:“由於梅伍德市的房產價值下跌,市政府失去了一大筆財產稅。隨著很多人房子被收回,市政府的收入也受到損失。一個小城市在加州生存下去非常困難,連很多大城市也面臨同樣的處境。因此,我們竭盡全力為我們的社區尋找最佳解決辦法。”

外包後,該市保險費從100萬美元降低到20萬美元。警察局運作的費用也大大降低。阿瓜列市議員指出,如今,政府的各項職能照常運作:“現在,私人承包商發揮著市政府的職能,例如打掃街道衛生、清理垃圾、城市規劃、管理公園、游泳池以及體育館等,同時還管理政府的各個部門,例如工程、金融、建築、規劃以及社區服務等。人還是過去的人,但是現在成了合同工。”

助理城市規劃師荷西.加西亞表示,他對新的承包商願意繼續僱用他感到慶幸:“我向新的承包商提交了工作申請, 他們正好有一個空缺,使我可以繼續工作下去,這對我當然是一件好事。我希望外包對梅伍德市也是一個最好的安排。目前,情況似乎恢復到從前的樣子,各種公共服務也保留下來。我們盼望這個改變從長遠來講是積極的。不過,這還有待觀察。”

另外,梅伍德市市民最初對外包公共服務很緊張。《紐約時報》報導說,老年人曾擔心走在街上會遭到攻擊,父母們擔心公園會被關閉,他們的孩子沒有安全的地方可以玩耍。房東們則說,房客已經開始暗示,如果市政府不提供公共服務,他們也沒有義務再支付房租了。但是,外包後,人們發現情況比過去反而更好。

*資源缺乏難以維持公共服務*

梅伍德市鄰里工會的主任利奧那多.維切斯說,市民們對目前的狀況比過去更加滿意:“他們看到警車在街上巡邏比過去更頻繁,而且有直升機的援助,這是過去沒有的。最初兩個星期,承接外包的警察局幹得相當出色。很多罪犯被逮捕,法律實施也比過去公平。另外,公園的僱員也很興奮,因為他們有了可以提供更好的服務的計劃。總之,市民們非常開心,他們感到更安全,而且市政府開始回應他們的需求。”

加州外包城市協會執行主任山姆.奧利維托強調指出,梅伍德市的作法並非首創。 他表示,美國有些地方受經濟危機的影響早就實行外包了。

奧利維托說:“需要澄清的是,這並不是甚麼新鮮事了。梅伍德市之所以實行外包,是因為經濟狀況不景氣,而且該市警察局一塌糊塗。因此,市政府不得不採取極端措施截源斷流,阻止財政流失。現在,全美有很多城市在考慮把所有或部份公共服務外包出去,原因是經濟狀況非常糟,短期內似乎看不到恢復的跡象,而且各種資源缺乏,收入也不如從前進來的那麼快。”

據全美城市聯盟提供的數據,很多城市在2010到2012年期間,將面臨560億到860億的預算差額。預計,外包公共服務的情況還會增加。

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