Pithari Taverna純正希臘美食

感受地中海浪漫風情

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文、姬承羲

  高地公園市(Highland Park)中心的Woodbridge Ave緊挨著最繁華的商業街Raritan Ave(27號路Highland Park段)。沿Woodbridge Ave緩緩而行,當商業的喧囂褪去大約三四成的時候,你就能在路邊拐角處見到一家希臘餐廳。招牌是藍底金字的「PITHARI RESTAURANT」,入口處在拐角的另一邊。看上去雖然貌不驚人,但室外裝潢風格中隱隱傳遞出的歐洲人特有的閒適和品味,卻讓人肅然起敬。

  生活在美國這個多元文化交織的國度裡,每天吃到不同風味的菜餚,於人似乎是再平常不過了。然而,希臘菜卻較少有人提及。這像極了希臘這一國度,擁有神秘悠久的文明、最早的雅典式民主,是奧林匹克競技的發祥地……人們將她與人類的諸多美德與美好相提並論,但是她卻選擇低調,似乎在塵世的喧囂外,為人們守護著這一方古老文明。之所以說希臘菜也低調,是因為她的口味不張揚,而以天然原味為特點,因而有人說:「多吃希臘菜,活得更長久。」

  「PITHARI」在希臘語中意即「陶罐」的意思。古希臘的制陶工藝可以追溯到3千年之前。餐廳內隨處可見各式各樣、大小不一的陶器裝飾,陶罐內或隨意插著幾支橄欖枝,或者栽種著橄欖嫩芽。在希臘,漫山遍野都可見橄欖樹,橄欖油和醃漬橄欖也無疑是希臘最負盛名的農產品。在希臘,所有的餐桌上都一定有一瓶橄欖油,「PITHARI」用的橄欖油進口自希臘,保持純正的製作工藝,可用於蘸食餐前的麵包,也可以拌沙拉。

  這家希臘餐廳由一個家族經營。創始人George Leontarakis在新澤西擁有數家希臘餐廳,堅持採用希臘進口的原料,秉持地道的烹飪,不使用任何化學調味料。目前,「PITHARI」由他的兒子John接管,女兒Ana也會來店裡幫忙。介紹起店裡的一桌一椅、各種小裝飾,兩兄妹如數家珍。餐廳的主色調是藍色,彷彿讓人想起希臘的藍色地中海,寧靜深邃。

  廚房是開放式的。兩個旋轉式的鐵架上串著牛肉、羊肉和雞肉,轉著慢火燒烤,不時發出「絲絲」的聲音。如果你點一份希臘卷餅「Gyro」,廚師就會從鐵架上現片下烤肉來,夾在烤過的發面面餅皮中,配上生菜、西紅柿、洋蔥和醬料,口感很好,價格也不貴。透過廚房玻璃,還可以看到老闆將磨得很細的咖啡粉倒入特製的銅壺中,加入一大匙的砂糖,再加熱水煮,最後倒入咖啡杯中。喝上一口,定能驅走冬日的嚴寒。

  個人比較欣賞這裡的沙拉,不愛只吃素的朋友還可以點這裡的海鮮沙拉。「PITHARI」是不用生菜的,而餐廳最推薦的就是Elliniki Horiatiki招牌沙拉。番茄、黃瓜、橄欖、洋蔥絲,加上頂上的一大片FETA羊乳奶酪。吃的時候,用勺子先把奶酪弄碎,再加上橄欖油、希臘海鹽和醋調味。濃郁的羊奶酪配上清爽的蔬菜,真的有讓人置身愛琴海的悠閒與舒爽之感。不少華人對於奶酪頗感頭疼。筆者本身也不愛吃過鹹的奶酪,但是對於口感近似優格、且奶味濃郁的奶酪卻非常喜愛。除了德國產的QUACK外,最好吃的奶酪當屬希臘的羊奶FETA。

  餐廳老闆還推薦了一道希臘傳統菜,名叫「Mousaka」。它是用切碎的牛肉和茄子作為一層,再加一層希臘白醬,表面用派皮烘至呈金黃色而成。剛出爐的Mousaka,其肉香揉和了白醬的奶香,令人胃口大開。

希臘傳統菜Mousaka,主料為牛肉、茄子和白醬。
希臘傳統菜Mousaka,主料為牛肉、茄子和白醬。

  除了每天使用新鮮食材,「PITHARI」還每周從希臘運來Bronzini。這是在希臘非常受歡迎的一種魚類,由於脂肪含量比較高,所以經烤制後口感非常好,肉質也細嫩。

  「PITHARI」曾被《紐約時報》評為年度十大餐廳之一,Yelp得分四星,還連續五年被評為「ZAGAT推薦餐廳」。居住在新澤西中部的華人朋友,在週末時,不妨來到「PITHARI」,品味純正的希臘美食,感受古老地中海的浪漫風情。

  PITHARI TAVERNA希臘餐廳地址:28 Woodbridge Ave, Highland Park, NJ 08904。電話:732-572-0616。網址:www.thepithari.com。餐廳一周七天營業(週末建議訂位),歡迎自帶酒水。特價午餐時間:週一直週五11:30 am – 3 pm。餐廳後停車場及街邊停車。(攝影:姬承羲/大紀元)

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