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奧巴馬力推大腦活動圖研究項目 將耗資30億

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【大紀元2013年02月19日訊】(大紀元記者張君怡編譯報導) 奧巴馬政府計劃在3月提出一項新的人類基因組研究項目,專門針對人類大腦的思維活動進行研究,並儘可能繪製出完整的大腦思維活動圖。研究者稱,這將是一項長達10年的科研項目,預計耗資30億美元,將由神經系統科學家和納米技術科學家共同合作完成。在資金構成和管理上,將跨多個政府部門、研究機構和私人基金會。

《紐約時報》報導,奧巴馬總統計劃在下個月向國會提交政府預算草案時,正式提出這項名為「大腦活動圖」(Brain Activity Map)的科研計劃。對項目抱有高期望值的科學家認為,它將為提高人們對老年癡呆症和帕金森症的認識和治療,找到醫治多種精神類疾病的新方法提供可能,甚至還可能有助提高人們在人工智能方面的研究。

目前,項目的更多細節還未可知,但已有四位科學家和美國科研機構的代表參與制定該項目。分析說,面對目前美國政府的減支壓力,該項目及其投資額能否獲得國會批准還不清楚,但這決定了項目最終能走多遠。

據參與項目計劃的科學家說,白宮科技政策辦公室將負責項目的前期籌備。美國衛生研究院、國防高級研究項目計劃署及國家科學基金會和幾家私人基金公司將一同加入項目的實施。

奧巴馬:現在不是減少科研投資的時候

美國總統奧巴馬在2月12日做國情咨文時曾說,政府要「對最好的想法做投資」(invest in the best ideas),而關於大腦方面的研究正是一個好例子。

他說:「在人類基因圖譜的研究中,我們每投入一美元,都會得到140美元的經濟回報。如今美國科學家正在繪製人類大腦圖譜,它將為我們揭開老年癡呆症之謎;他們正在開發新藥,能夠讓被損壞的器官再生;他們還在發明新材料,將使電池增加10倍的效能。等等這些都說明,現在減少我們在科研和創新方面的投資和工作,不是時候。」

專家說,奧巴馬力推的這項大腦研究項目如果取得成功,將最終推動美國的經濟發展。哈佛大學分子生物學家Gorge Chruch說:「人類基因研究項目,每年需要研究資金3億美元,十年共需30億美元。新項目的耗資不會比這個少,但我們從中獲得的收益將較以往更大。」

人腦依然是科學家最大的迷

美國關於人類基因的研究開始於1990年,耗資38億美元,目標是繪製出完整的人類基因組或人類DNA中所包含的全部基因。該項目在2003年4月提前完成,截至2010年美國已經從項目成果中,獲得8,000億美元的回報。

隨著新技術的誕生,世界各國科學界針對人腦方面展開的研究不斷增多。但人腦在當前依然是科學家們最大的「研究不透的迷」。

人腦由大約1,000億神經原組成,來自外界的「刺激」會觸發每一個神經原做出反應;加上大腦在有意或無意狀態下隨時產生的活動,使科學家至今未能找到途徑,可以記錄下一小組神經原在一次活動中的過程。

一些納米技術科學家和神經系統科學家相信,依據目前掌握的技術將有可能讓人們更完整地認識和瞭解人類的大腦。這項研究進程,還會幫助人們在未來,獲得治療如精神分裂症和自閉症等精神疾病的治療藥物。

(責任編輯:林詩遠)

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2013-02-19 6:12 AM
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