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研究:父親越大齡小孩心理障礙機率越高

張東光

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【大紀元2014年03月03日訊】(大紀元記者葉淑貞編譯報導)《美國醫學會雜誌》(JAMA Psychiatry)一篇最新研究顯示,父親年紀越大,小孩罹患心理健康問題和學習障礙的風險越高。

NBC新聞網報導,一群國際研究人員從260萬名瑞典出生的小孩資料中發現,父親年紀越大,其小孩罹患自閉症、躁鬱症、注意缺陷與多動障礙的機會就越高。45歲的父親與25歲的父親相比,小孩出現注意缺陷與多動障礙的機率高出13倍,躁鬱症的機率高出25倍,自閉症譜系障礙的機率高出3.5倍。

研究還發現,年長父親所生小孩中,在學成績落後的機率增加59%,輟學的機率增加70%,自殺行為和藥物濫用的機率也倍增。

該研究主要作者、印地安那大學心理和腦科學副教授多諾弗里奧(Brian D’Onofrio)說:「我們很訝異於關聯的幅度。但我們在此聲明。這篇研究並不暗示所有年長父親所生的小孩將出現心理或學習問題。」但他說,這份研究「暗示夫妻和整個社會必須重新評估晚生小孩的利弊得失。」他還說,「我們知道晚生小孩會讓雙親有更多的機會接受教育,也會讓他們更有財務安全感。」

專家認為,這份報告暗示男性可能也有一個滴答作響的生物鐘。紐約長老會Weill Cornell醫學中心泌尿科醫師費雪說:「我們早已知道父母親的年紀對嬰孩有影響,例如,老父親更容易生出侏儒症的小孩。」

他還說,研究人員近年來已開始研究父親年齡對某些心理重症(如精神分裂症)的影響。「我認為這是一個公眾關心的健康問題。我們總是試著將我們小孩的問題歸咎於外力因素。現在我們知道越晚生小孩,小孩出現基因問題的機率越高。」「我們過去會認為這是一個女性的問題,但現在我們知道這也是一個男性的問題。」

長久以來,科學家都知道隨著女性年紀越大,所有卵子都會惡化,從而生出染色體異常(如唐氏綜合症)的小孩。但有人認為,男性的生殖能力可逃脫年齡的蹂躪,因為精子會不斷更新。科學家們現在已開始了解,遺傳故障可能是重建過程的結果。費雪說:「你複製越多次,出錯的機會越大。人們認為睾丸不老化的想法令人難以置信。」

男性不孕症專家、匹茲堡大學醫學中心副教授歐維格(Kyle Orwig)說,另一個因素可能是隨著年齡越大,製造精子的幹細胞的數量就減少越多。「有時候存活下來的精子可以存活的原因是它們可能有基因的缺陷,該缺陷可導致發展性障礙。」

費雪認為研究人員將來可能會找出更多與雙親年紀關聯的小孩障礙,「這可能是冰山的一角。」

(責任編輯:張東光)

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