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紐約州香煙走私全美第一

高煙稅與高走私長期並存

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【大紀元2014年04月03日訊】(紐約訊)根據稅收基金會(Tax Foundation)最新發佈的報告,紐約州近六成的香煙是走私進入紐約的。作為全美煙稅最高、香煙走私占比最高,也是全美打擊香煙走私力度最大的地區,紐約州長期存在高煙稅與高走私並存的局面。

紐約州欲罰聯邦快遞2.35億元

3月31日,紐約州總檢察長宣佈對聯邦快遞提起訴訟,因為後者非法向紐約市居民遞送香煙。此舉表示,紐約州加入了紐約市在2013年12月提起的對聯邦快遞的起訴。根據總檢察長辦公室發佈的信息,紐約州尋求聯邦快遞補償7, 000萬的損失補償,以及1.65億元的罰款。

紐約州的上訴是根據聯邦《反香煙走私法》(Contraband Cigarette Trafficking Act,CCTA)提起的,根據CCTA規定,禁止將未付稅的香煙運送給任何人(比如批發商),除非是寄給特許貼稅標的公司。總檢察長史奈德曼(Eric T. Schneiderman)表示,聯邦快遞在2006年與紐約州簽署《合規保證》(Assurance of Compliance)時,承諾了不再向紐約居民非法寄送香煙產品,但聯邦快遞沒有遵守這一承諾。史奈德曼表示,在2006-2012年間,聯邦快遞共非法向紐約州寄送了3.3萬件香煙,數量為40萬箱,給紐約州直接造成稅收上的損失超過1億元。

根據聯邦快遞和紐約州總檢察長在2006年2月達成的《合規保證》,聯邦快遞承諾每出現一次違規向紐約州繳納1, 000元的罰款。

紐約州六成香煙是走私貨

紐約的煙稅是全美最高的,在紐約州每包香煙的稅是4.35元,在紐約市還要外加1.5元/包的市煙稅,為5.85元/包。而煙稅最低的密蘇里州,每包香煙的稅只有17美分。因為美國不同州之間香煙稅差異很大,也導致香煙跨州走私利潤誘人。

根據稅收基金會(Tax Foundation)在今年3月發佈的《各州香煙稅與香煙走私》報告,2012年紐約州走私香煙流入是全美最嚴重的,紐約本地消費的香煙有56.9%是走私進來的。而新罕布什爾州則是全美走私煙流出最嚴重的,有24.2%的香煙通過走私流出。

一方面是因為紐約州歷來對香煙進行嚴重的管制,另外一方面則可能是因為高煙稅與高走私並存的現狀,紐約州在打擊香煙走私和香煙管制上一直是走在前列的。在2005年7月1日和10月21日,紐約總檢察長分別與DHL和UPS達成《中止保證》(Assurance of Discontinuance),2006年2月3日再與聯邦快遞達成《合規保證》。紐約州與美國三大快遞公司達成的協議,成為全美範圍內禁止快遞公司非法遞送香煙的基石。

而且,紐約州打擊香煙走私的力度還在不斷加大,就在紐約州宣佈起訴聯邦快遞的同時,紐約州稅務部與其他12個聯邦和州機構組建新的行動小組(Cigarette Strike Force),加大打擊走私香煙和假煙的力度。新組織的跨部門行動小組將分享犯罪相關的情報和信息,用於抓捕主要的香煙走私團伙。

紐約市香煙管制多而細

紐約市在1988年出台了第一部《無煙空氣法案》(Smoke Free Air Act,SFAA),禁止在公共衛生間和出租車內吸煙,從那以後,這一法案先後修訂了三次,最大的一次修訂是在2002年,禁止在一些室內空間(如餐館和酒吧)吸煙,這一次修訂相當於禁止了在所有工作場所吸煙。2009年再次對《無煙空氣法案》修訂時,規定禁止在醫院的地面上吸煙,以及在醫院出入口15英尺以內吸煙。2013年對《無煙空氣法案》修訂時,則把電子香煙也進行了等同香煙的管理,在所有禁止吸食香煙的地方,也同時禁止吸食電子香煙。

除了《無煙空氣法案》以外,還有幾部法律是與香煙管制相關的,包括:1)《防止青少年使用香煙法案》(Adolescent Tobacco Use Prevention Act,ATUPA),禁止向未成年人出售香煙,同時也禁止出售零煙。2)《網絡香煙銷售法》則禁止在網絡上銷售香煙。3)紐約市本地69號法案,禁止銷售添加味道的香煙產品,向煙草產品中添加水果、巧克力、香草、蜂蜜、糖果、可口、甜點、酒精飲料、草本都是違反的。該法律不包括香煙,因為聯邦法律規定香煙中不能添加味道。根據現有法律,香煙只能有煙草的味道或香氣,還有加薄荷、冬青的味道是可以的。4)紐約市本地94號法案,將購買香煙、煙產品、電子香煙的法定年齡從18歲提高到21歲,同時要求香煙零售商張貼年齡提示。
另外一項法律計劃在2014年3月19日執行,但在細節公佈之後紐約市才會執行,那就是《合理煙草執法》(Sensible Tobacco Enforcement,紐約市本地第97號法案),該法案要求銷售的香煙價格不能低於3元。

◆聯邦快遞「香煙訴訟」一覽

2006年2月,聯邦快遞和紐約州總檢察長達成《合規承諾》,承諾不再向紐約州居民非法遞送香煙。

2013年3月,聯邦快遞同意向紐約市支付240萬元的罰款,紐約市指控聯邦快遞在2006-2009年間幫助香煙直送公司(Cigarettes Direct To You,CD2U)遞送了16萬箱香煙到紐約市(相當於每箱補稅15元),CD2U公司於2009年被聯邦機構關閉。

2013年12月,紐約市對聯邦快遞提起上訴,要求聯邦快遞支付4, 950萬元罰款,外加三倍償還紐約市的稅收損失(248萬),兩者合計5, 198萬元。紐約市指控聯邦快遞在2005到2012年間,向紐約市非法遞送了5.5萬箱的煙。

2014年3月31日,紐約州加入紐約市對聯邦快遞的起訴,欲罰聯邦快遞2.35萬元,包括7, 000萬的損失補償,以及1.65億的罰款。

(責任編輯:艾倫)

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