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耳鳴真擾人 耳朵響不停

作者:林旭華醫師

令人困擾的耳鳴問題。(Fotolia)

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耳鳴對於一些人而言可能是揮之不去的夢靨,特別是這些年隨著環境壓力增加,耳鳴問題就醫的人數也隨之增多。根據英國的統計,十分之一的人有過耳鳴的經驗,而且有5%成年人承受持續性或是令人困擾的耳鳴問題。

耳鳴的致病原因非常複雜,是讓病人與醫師都深感困擾的毛病。以下是筆者門診中較典型的耳鳴案例:

案例一、科技新貴壓力大
一位高科技新貴主管由於精神壓力大,失眠一段時間,最近因為耳鳴頻繁,故前來求醫,經過詳細檢查後無其他明顯疾病,診斷為功能性耳鳴。建議放個長假好好休息,結果耳鳴症狀不藥而癒。
案例二、噪音環境
35歲女性員工,年資10年,作業場所噪音大,最近發生耳鳴、頭暈、聽力異常,被診斷為梅尼爾氏症。
案例三、腫瘤症狀
50歲男性員工,最近幾個月才發生單側的耳鳴,耳鳴持續不斷且聲音愈來愈大,最後診斷為聽神經瘤。

認識耳鳴
耳鳴是患者的一種主觀感覺,一種自覺症狀,只有自己才聽得到的雜音或鈴聲。輕微耳鳴,只會在晚上或環境安靜時困擾病人,在白天工作忙碌時,往往會被忽略。但嚴重耳鳴可能會影響聽力、神經緊張、煩躁、沮喪、干擾睡眠、害怕……,少數個案因嚴重耳鳴會想自殺。

耳鳴分類:他覺性和自覺性耳鳴
他覺性耳鳴,比例較少,特徵是患者本身聽得到,他人可藉儀器或耳朵聽到患者主訴之耳鳴聲,常見病因有血管性疾病造成脈動性耳鳴與耳附近肌肉性疾病造成痙攣性耳鳴。

自覺性耳鳴,比例較多,特徵是耳鳴聲僅患者聽得到,一般是在聽覺傳導路徑中任何地方出現不正常即可產生此種耳鳴,包括外耳、中耳、內耳疾病、聽神經、第八對腦神經、聽神經瘤、腦幹血管硬化、大腦皮質疾病等。

找出耳鳴的原因

耳鳴產生機制仍不明,一般認為與聽覺通道某一部分的異常變化有關。醫學家和生理學家正在耳蝸、聽覺腦幹、聽覺皮層等不同部位尋找可能引起耳鳴的神經變化。

常見的耳鳴原因,除了因老化聽覺神經退化所引發的耳鳴外,還有以下的可能:
1.感染:如感冒、外耳道炎、中耳炎、內耳迷路炎、梅毒、腦膜炎。
2.噪音:職場上噪音或長期使用耳機
3.中毒:一氧化碳、乙醇及重金屬如砷中毒。
4.疾病症狀:耳咽管阻塞、耳硬化症、梅尼爾氏症、橋小腦角腫瘤、貧血、甲狀腺功能減退。
5.外耳道阻塞:如耳垢或異物阻塞。
6.藥物性耳鳴:如水楊酸、奎寧、氨基糖苷抗生素、利尿劑。
7.腦心血管疾病:如高血壓、動脈硬化、動脈瘤等或頭部創傷。
8.精神壓力與失眠:引起的功能性耳鳴,通常在受到壓力(stress)時,耳鳴會加強,而且晚上比早上剛起來時要嚴重,同時病人越疲倦,耳鳴越嚴重。

耳鳴痛苦程度分級
□0級:沒有耳鳴。
□1級:偶有耳鳴但不覺得痛苦。
□2級:持續耳鳴,安靜時加重。
□3級:在嘈雜的環境中也有持續耳鳴。
□4級:持續耳鳴伴注意力及睡眠障礙。
□5級:持續重度耳鳴,不能工作。
□6級:由於可怕的耳鳴有自殺傾向。

危險耳鳴:指單側的耳鳴、耳鳴持續愈來愈大聲、最近幾個月到2~3年才發生的耳鳴,表示可能是危險疾病的警訊:如鼻咽癌、聽神經瘤等,都是以此症狀表現。

耳鳴的治療方法

在診間病人常抱怨耳鳴,並尋求治療方法。耳鳴是一種症狀,原因複雜,有的也找不出原因,目前臨床上有下列幾種方法可以改善耳鳴的影響。

1.訓練腦部適應噪音:使用耳鳴遮蔽器,調整出耳鳴頻率相近但音量較小的聲音,每天聽8小時強化腦部適應耳鳴聲。
2.播放流水音樂:寧靜的環境,讓耳鳴變得明顯,因此難以入睡,可播放錄有下雨、流水或海浪聲音的音樂,讓你放鬆降低耳鳴的影響。
3.耳鳴減敏療法:這是美國耳鳴研究會發展的治療方法分成「心理減敏」及「生理減敏」。前者與「認知療法」異曲同工,目的是改變耳鳴困擾病人造成的如煩躁、沮喪、害怕……等的不良認知,進而利用心理影響生理即「生理減敏」:用耳鳴治療器或助聽器的現代科技,訓練大腦將耳鳴信號慢慢「洗掉」,加速且加強大腦適應耳鳴的能力。
 

預防保養8建議 到老依舊耳聰目明

我們不難發現,有些老人家不僅頭腦靈活、神采奕奕,更是耳聰目明!反觀現代人的生活狀態,讓耳鳴問題邁向年輕化,耳鳴若不及早治療甚至可能造成失聰。

如何預防耳鳴?從年輕時多管齊下保養勢在必行。
1. 避免長期曝露於過度喧鬧和吵雜的環境中。
2. 職場工作噪音,切記戴好耳塞耳罩等防音防護用具。
3. 使用iPod或Mp3音量不要過大。
4. 避免過量使用阿斯匹靈、抗生素或利尿劑等藥物。
5. 咖啡、茶、可樂、菸、酒等刺激性食物一定要忌口。
6. 不要攝取太多含水楊酸成分的食物,如蘋果、葡萄、番茄、草莓、小黃瓜、奶油、布丁蛋糕等。
7. 喝些菊花茶、薄荷,具有穩定神經系統的作用,間接改善耳鳴。
8. 培養良好的生活習慣,如充足的睡眠、適當的運動如體操或按摩耳朵等。

很多人認為,耳鳴是老年人才有的問題,事實上,不只有在老人家才會發生,耳鳴是一種警訊、一種警告;提醒我們要留意身體的變化,及早尋求耳鼻喉專科或腦神經內科醫師找出原因對症治療才是王道。但如果找不出原因,也只能試著跟它和平共處了!以輕鬆和樂觀的心境面對,有患者自我轉念說:就像「養一隻小鳥住在耳朵裡;習慣就好了。」@◇

責任編輯:羅真

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