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耳鸣真扰人 耳朵响不停

作者:林旭华医师

令人困扰的耳鸣问题。(Fotolia)

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耳鸣对于一些人而言可能是挥之不去的梦靥,特别是这些年随着环境压力增加,耳鸣问题就医的人数也随之增多。根据英国的统计,十分之一的人有过耳鸣的经验,而且有5%成年人承受持续性或是令人困扰的耳鸣问题。

耳鸣的致病原因非常复杂,是让病人与医师都深感困扰的毛病。以下是笔者门诊中较典型的耳鸣案例:

案例一、科技新贵压力大
一位高科技新贵主管由于精神压力大,失眠一段时间,最近因为耳鸣频繁,故前来求医,经过详细检查后无其他明显疾病,诊断为功能性耳鸣。建议放个长假好好休息,结果耳鸣症状不药而愈。
案例二、噪音环境
35岁女性员工,年资10年,作业场所噪音大,最近发生耳鸣、头晕、听力异常,被诊断为梅尼尔氏症。
案例三、肿瘤症状
50岁男性员工,最近几个月才发生单侧的耳鸣,耳鸣持续不断且声音愈来愈大,最后诊断为听神经瘤。

认识耳鸣
耳鸣是患者的一种主观感觉,一种自觉症状,只有自己才听得到的杂音或铃声。轻微耳鸣,只会在晚上或环境安静时困扰病人,在白天工作忙碌时,往往会被忽略。但严重耳鸣可能会影响听力、神经紧张、烦躁、沮丧、干扰睡眠、害怕……,少数个案因严重耳鸣会想自杀。

耳鸣分类:他觉性和自觉性耳鸣
他觉性耳鸣,比例较少,特征是患者本身听得到,他人可藉仪器或耳朵听到患者主诉之耳鸣声,常见病因有血管性疾病造成脉动性耳鸣与耳附近肌肉性疾病造成痉挛性耳鸣。

自觉性耳鸣,比例较多,特征是耳鸣声仅患者听得到,一般是在听觉传导路径中任何地方出现不正常即可产生此种耳鸣,包括外耳、中耳、内耳疾病、听神经、第八对脑神经、听神经瘤、脑干血管硬化、大脑皮质疾病等。

找出耳鸣的原因

耳鸣产生机制仍不明,一般认为与听觉通道某一部分的异常变化有关。医学家和生理学家正在耳蜗、听觉脑干、听觉皮层等不同部位寻找可能引起耳鸣的神经变化。

常见的耳鸣原因,除了因老化听觉神经退化所引发的耳鸣外,还有以下的可能:
1.感染:如感冒、外耳道炎、中耳炎、内耳迷路炎、梅毒、脑膜炎。
2.噪音:职场上噪音或长期使用耳机
3.中毒:一氧化碳、乙醇及重金属如砷中毒。
4.疾病症状:耳咽管阻塞、耳硬化症、梅尼尔氏症、桥小脑角肿瘤、贫血、甲状腺功能减退。
5.外耳道阻塞:如耳垢或异物阻塞。
6.药物性耳鸣:如水杨酸、奎宁、氨基糖苷抗生素、利尿剂。
7.脑心血管疾病:如高血压、动脉硬化、动脉瘤等或头部创伤。
8.精神压力与失眠:引起的功能性耳鸣,通常在受到压力(stress)时,耳鸣会加强,而且晚上比早上刚起来时要严重,同时病人越疲倦,耳鸣越严重。

耳鸣痛苦程度分级
□0级:没有耳鸣。
□1级:偶有耳鸣但不觉得痛苦。
□2级:持续耳鸣,安静时加重。
□3级:在嘈杂的环境中也有持续耳鸣。
□4级:持续耳鸣伴注意力及睡眠障碍。
□5级:持续重度耳鸣,不能工作。
□6级:由于可怕的耳鸣有自杀倾向。

危险耳鸣:指单侧的耳鸣、耳鸣持续愈来愈大声、最近几个月到2~3年才发生的耳鸣,表示可能是危险疾病的警讯:如鼻咽癌、听神经瘤等,都是以此症状表现。

耳鸣的治疗方法

在诊间病人常抱怨耳鸣,并寻求治疗方法。耳鸣是一种症状,原因复杂,有的也找不出原因,目前临床上有下列几种方法可以改善耳鸣的影响。

1.训练脑部适应噪音:使用耳鸣遮蔽器,调整出耳鸣频率相近但音量较小的声音,每天听8小时强化脑部适应耳鸣声。
2.播放流水音乐:宁静的环境,让耳鸣变得明显,因此难以入睡,可播放录有下雨、流水或海浪声音的音乐,让你放松降低耳鸣的影响。
3.耳鸣减敏疗法:这是美国耳鸣研究会发展的治疗方法分成“心理减敏”及“生理减敏”。前者与“认知疗法”异曲同工,目的是改变耳鸣困扰病人造成的如烦躁、沮丧、害怕……等的不良认知,进而利用心理影响生理即“生理减敏”:用耳鸣治疗器或助听器的现代科技,训练大脑将耳鸣信号慢慢“洗掉”,加速且加强大脑适应耳鸣的能力。
 

预防保养8建议 到老依旧耳聪目明

我们不难发现,有些老人家不仅头脑灵活、神采奕奕,更是耳聪目明!反观现代人的生活状态,让耳鸣问题迈向年轻化,耳鸣若不及早治疗甚至可能造成失聪。

如何预防耳鸣?从年轻时多管齐下保养势在必行。
1. 避免长期曝露于过度喧闹和吵杂的环境中。
2. 职场工作噪音,切记戴好耳塞耳罩等防音防护用具。
3. 使用iPod或Mp3音量不要过大。
4. 避免过量使用阿斯匹灵、抗生素或利尿剂等药物。
5. 咖啡、茶、可乐、烟、酒等刺激性食物一定要忌口。
6. 不要摄取太多含水杨酸成分的食物,如苹果、葡萄、番茄、草莓、小黄瓜、奶油、布丁蛋糕等。
7. 喝些菊花茶、薄荷,具有稳定神经系统的作用,间接改善耳鸣。
8. 培养良好的生活习惯,如充足的睡眠、适当的运动如体操或按摩耳朵等。

很多人认为,耳鸣是老年人才有的问题,事实上,不只有在老人家才会发生,耳鸣是一种警讯、一种警告;提醒我们要留意身体的变化,及早寻求耳鼻喉专科或脑神经内科医师找出原因对症治疗才是王道。但如果找不出原因,也只能试着跟它和平共处了!以轻松和乐观的心境面对,有患者自我转念说:就像“养一只小鸟住在耳朵里;习惯就好了。”@◇

责任编辑:罗真

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