脫離電網 美國一家人過著「原始」生活

沙莉

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【大紀元2015年12月02日訊】(大紀元記者沙莉編譯報導)一條蜿蜒的砂石小路通向美國人川佩家占地40畝的家園和一幢稻草建造的住宅。對於大多數城市和郊區的居民來說,「脫離電網」的生活是一種生存冒險,「稻草屋」更是簡陋房的象徵。然而,川佩家卻不是這個情況,他們的家雖然沒有與供電網連通,但依然能維持中產階級的生活方式。《今日美國》講述了這一家如何不脫離社會而過著現代「原始生活」的故事。

川佩(Joseph Trumpey)家的「稻草屋」面積達2200平方英尺,兩層樓高,有巨大的窗戶,鐵鏽色牆壁,綠色的金屬屋頂,屋內有各種現代化設施。屋前有一個香草園。

川佩與太太雪莉在蘇格蘭留學時相識。雖然兩人都不是在農場長大的,但那時他們就夢想著要過這樣的生活。

他們於1988年結婚,居住在北卡羅萊納州,當時他們飼養了一些雞、兔和幾隻羊,希望能提供一半自己需要的食品。後來他們搬到了密歇根州,川佩在密歇根大學的郵票設計學院工作。雪莉在密歇根州平克尼的社區學校當老師。他們在密歇根州的特庫姆塞(Tecumseh)買下一個10英畝的農場。他們使用農場的石塊、泥土和枯死的白蠟樹製作柵欄,白手起家地建設起農場來。川佩和雪莉有兩個十幾歲的女兒和兩個領養的孩子。

他們的生活登上了倡導永續生活的《地球母親新聞》雜誌,被譽為2015年的自耕農。「永續生活、藝術和自然設計協會」(Institute for Sustainable Living, Art & Natural Design)創始人基克(Amanda Kik)說:「川佩展示了可以以中產階級的方式永續生活的可能。」

川佩家飼養了一些屬珍稀品種的家畜,如美國的騾腳豬。他們用雪莉從學校餐廳收集來的剩飯等作為飼料。走過他們的牧場,你會看到高地牛和四角雅各羊。他們還養雞和火雞,作為肉食來源。他們還出售羊毛。

冬天他們用木頭作為燃料,用氣化鍋爐燒水取暖。他們有30個叉車蓄電池,可存儲太陽能。如果冬天陰天日子太多,電力可能不足,這時可能需要推遲像洗衣這樣的高耗能的家務。他們將洗過的衣服通過日光曬乾,不再使用烘乾機。

他們不買肉、蔬菜或雞蛋,但購買他們自己不生產的東西,如麵包、穀物和奶製品。

川佩總是在尋找永續生活的新可能性,但也承認他的家人可能已經達到了一個極限,「除了再增加些奶牛,我們已經累壞了,我們可能會嘗試耕種一些小麥和玉米。」

基克說,社會對永續生活的興趣越來越高。人們正在尋找更加自然、可以在本地永續製造的產品,包括市區養殖的雞、蜜蜂以及社區公園、大型農場的產品。

川佩建議,如果你沒有足夠的空間來創建一個完整的農場,可以從小事做起,「種幾棵西紅柿,享受收成的樂趣。」「使用節能燈泡,離開房間時隨手關燈,不使用高耗能電子設備時,隨手拔下電源。使用具有能源之星評級的電器取代舊電器。貨比三家,因為有一些型號使用更少的電力。」

學習永續生活的人愈來愈多

基克每年都會舉辦農場學校會議,讓有興趣從事永續生活的人在一起分享經驗。今年的主題包括養蜂、蘑菇養殖,以及水管理和新農莊選址土地評估等。

她說,三年前,有700人參加了會議。出席2016年會議的人有望突破1,200名,「人數一直在增長,感興趣的人越來越多。」

密歇根州立大學合作推廣服務高級研究員巴斯說,消費者的興趣和需求有助於以務農為生的農民加入永續生活的行列。特別是有機農民和農產品市場商家,他們希望產品是永續生產,不使用除草劑,不使用激素之類的化肥。商家看到了市場機會,也相信這一點。

密歇根州農業和農村發展部門並沒有特別追蹤有幾家農場採用永續生產方式。但是,它提供了一個方案幫助農民保護環境,包括如何正確保存燃料和化學品以及施用肥料適當的時機和方式。該方案使得密歇根州東南部港口門羅地區的農民停止污染密歇根州伊利湖。那裏因為過度使用化學肥料促使藻類生長而污染了湖水。

「密歇根州農業環境保證專案」經理Joe Kelpinski說,去年總共有623家農場獲得認證。該專案開始至今已經通過了3000多次的認證。農場的保留率約為84%,農場一旦獲得認證,基本就持續下來了。#

責任編輯:茉莉

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