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不斷發現古老天體 年齡幾乎等於宇宙

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【大紀元2015年07月02日訊】(大紀元記者張秉開綜合報導)近日,開普勒望遠鏡發現銀河系中有年齡至少達到110億年以上的恆星系統,且其中含有類似地球的行星。此前,智利ALMA天線陣觀測到,130億光年遠的星系中正在誕生年輕星體。連續不斷看到的古老天體讓科學家驚奇不已。

英國《皇家天文學會月刊》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)近日刊登的一篇論文描述,美國航空航天局的開普勒望遠鏡對100光年至1600光年遠的33顆類太陽恆星,進行了迄今為止最精確的大面積觀測。

根據所觀測的數據,科學家推算其中含有的古老行星年齡可以達到112億年,是太陽年齡的2倍,幾乎與銀河系同樣古老,甚至和目前已知的宇宙年齡也相差不大。科學目前認為,銀河系和宇宙的年齡分別約為136億年和138億年。

科學家用開普勒望遠鏡觀察銀河系。(維基百科)
科學家用開普勒望遠鏡觀察銀河系。(維基百科)

據inquisitr近日報導,丹麥奧爾胡斯大學天體物理中心(Stellar Astrophysics Centre, Aarhus University)的科學家西維‧阿奎爾(V. Silva Aguirre)解釋,觀測的這33顆類太陽恆星是從1200顆恆星中篩選的,所獲得的參數如年齡、直徑、密度、質量和距離等更加精確。其中,通過測量「恆星脈動」或稱「星震學」方法(asteroseismology)推算的年齡可精確到千萬年。

讓科學家感到驚奇而又無法解釋的是,所有這些恆星都有類似地球那樣的行星繞其旋轉。也就是說,在地球還沒有形成之前,我們的銀河系已經存在類地行星了。目前認為,地球和太陽的年齡分別約為45億年及46億年。

開普勒望遠鏡(開普勒望遠鏡Facebook)
開普勒望遠鏡(開普勒望遠鏡Facebook)

報導引述阿奎爾的解釋,此發現意義重大,意味著可以在地外找到生命。阿奎爾說:「天體物理學中,一個最重要的問題是:地球之外存在生命嗎?我們認為,要想尋找答案。應該瞭解地球之外有多少行星,以及它們形成的時間……(現在發現)整個銀河系的歷史中,一直有類似地球大小的行星形成(而且現在還在形成!)實際上,有些行星的年齡和地球的一樣,在地球形成的時候,它們也形成了。因此,發現這些天文現象的本身就有很大意義。」

大約一週前,天文學家分析智利ALMA天線陣(Atacama Large Millimeter Array,全稱為阿塔卡瑪大型毫米波天線陣)的觀測數據,注意到宇宙中130億光年遠的星系中,正在誕生年輕星體。

130億光年遠的星系正在進入全新的生命時代。(ALMA (NRAO/ESO/NAOJ), P. Capak; B. Saxton (NRAO/AUI/NSF), NASA/ESA Hubble)
130億光年遠的星系正在進入全新的生命時代。(ALMA (NRAO/ESO/NAOJ), P. Capak; B. Saxton (NRAO/AUI/NSF), NASA/ESA Hubble)

美國加州理工學院(Caltech)的天文學家彼得‧查帕克(Peter Capak)博士解釋說,這是第一次用最清晰的望遠鏡陣列,觀測到星系幾乎沒有塵埃,說明那些古老星系在進入一個全新的生命週期時代。

今年5月上旬,美國《天體物理學期刊通訊》(Astrophysical Journal Letters)的一項研究顯示,觀測到迄今最遙遠星系「EGS-zs8-1」,與我們相距約131億光年。也就是說,這個星系的年齡和宇宙基本一樣。

與我們相距約131億光年的星系「EGS-zs8-1」,幾乎和宇宙同齡。(NASA/ESA/P. Oesch,Yale U.)
與我們相距約131億光年的星系「EGS-zs8-1」,幾乎和宇宙同齡。(NASA/ESA/P. Oesch,Yale U.)

它是美國哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)和史匹哲太空望遠鏡(Spitzer Space Telescope)首先觀察到,後經過夏威夷凱克天文臺(W.M. Keck Observatory)的進一步確認。

科學家們希望在 2018 年使用詹姆斯‧韋伯空間望遠鏡(James Webb Space Telescope,縮寫JWST)對它進行更深入的研究。

責任編輯:林妍

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2015-07-02 8:48 PM
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