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重利驅使走險 紐約菸酒走私難禁

高稅之下 不法者從外州偷運菸酒進紐約逃稅 常有華人涉案

紐約對香煙徵高稅,一些不法者因為從外州走私香菸到紐約逃稅。 (Mario Tama/Getty Images)

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【大紀元2016年11月15日訊】(大紀元記者施萍綜合報導)在紐約市,如果你去買一瓶酒,那麼有四分之一的可能性,你買到的是從外州來的走私貨;買一包煙,有高達五成的機率買到的是走私煙。所以有人說,紐約不僅是文化中心、金融中心,現在也成了走私中心。而在菸酒走私的買賣中,有不少華人參與。

華人從外地,如弗吉尼亞州往紐約私運菸酒的事情屢見不鮮。據本報此前消息,今年5月份,警方在唐人街破獲了一起重大香菸走私案。該涉案走私團伙利用唐人街的巴士與汽車,每週販運1萬條走私香菸進入紐約市,價值達200萬美元。據警方資料披露,涉案的4名嫌犯中有3名為華人。今年3月,皇后區地區檢察官布朗宣布,2名長島居民和一位曼哈頓居民因走私香菸被指控,從他們那裡查抄出375箱走私香菸和3,540張弗州的印花稅票,這三人都是華人。

走私菸酒到紐約的根本原因是稅差太大。以酒為例,紐約每加侖加稅7.44美元;而在馬里蘭州只有1.50美元。香菸呢,紐約每盒加4.35美元的稅,而弗吉尼亞的每盒只有0.3美元。商業雜誌《克萊恩》引述紐約大學一位名叫多恩(Dorn)的老師的話說,如果你只能以一個固定價格賣蘇格蘭威士忌,那麼就只好找便宜的貨源了,「這樣你就可以理解為什麼走私會出現了吧。」他說。一個馬里蘭州的酒類商店主人說,他現在每週賣給紐約來的商人500箱酒,「我們天天和他們做生意。」

《克萊恩》還列出了如下數據:

所謂走私的菸酒,就是包裝上沒有紐約州和紐約市印花稅的或者只有外州印花稅的菸酒。紐約市25%的酒是走私的;50%的煙是走私的(在一些窮地區如南布朗士,80%是走私的);每年州和市政府因為走私香菸損失16億美元的稅收;去年共有133人因走私菸酒被捕,比2014年多出一倍。

「紐約州批發零售協會」執行董事凱茨(Arthur Katz)說:「紐約是全國的文化和金融中心,現在也成了走私中心。」

紐約菸酒走私猖獗的另一個原因是,打擊力度有限。紐約州皇后郡警長約瑟夫.佛西多(Joseph Fucito)說,他們的人力只能定期檢查紐約市10,000商店中的500家,「事實是,我們的手頭都滿了。」

據說州長庫默對打擊菸酒走私也不積極。2008年州預算部門的報告中把菸酒走私列為「嚴重問題」,可到了近年,這個問題只被稱為「一個問題」了。

布碌崙日落公園一位菸商施瓦茨(Schwartz)的生意縮水了85%,他說:「都是因為走私。」施瓦茨認為,州和市的香菸稅應該重新制定;並且,聯邦稅要大幅度上漲,讓所有香菸不論在美國哪裡出售都是一樣的成本。◇

責任編輯:艾倫

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