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醫食同源在日本(7)

醫食同源:鹽梅 救命良藥 守護日本的功臣

文/白玉熙

梅子的藥用功效廣泛而神奇,自古是日本家庭隨身攜帶的救命良藥。(iStock.com)

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中國人心中對梅子,也許只有望梅止渴的印象,所以當來到日本,看到飯食中它無處不在的身影,甚至可當作高級禮品後,實在是吃驚不小。其實梅子的藥用功效廣泛而神奇,自古是日本家庭隨身攜帶的救命良藥。其俗語有言:「梅子,可讓人逃脫當日的災難」。等同隨叫隨到的家庭醫生鹽梅不僅解食物、水和血的三毒,對痢疾、感冒退熱、止咳、殺菌防腐、解除疲勞、中暑,都有著顯著的療效。

80歲的食養家若杉友子常常對大家提到鹽梅的好處,她說,自己外出講學,寧可忘記帶手提電話,也不能忘記帶鹽梅,一不小心吃錯東西,鹽梅可以解除危機,還能助她恢復元氣,實在是安心的伴侶,她幾十年從不離手。

奈良時代 作為藥物從中國傳來

梅子與梅樹,原屬中國,在奈良時代被當作藥材用的植物傳入日本。日本最古醫書《醫心方》(日本•丹波康賴撰著,成書於日本平安時代永觀二年,即西元九百八十四年,此書是收集我國隋唐以前醫籍內容加以整理彙編而成,其基本內容包括有中藥、針炙、治療各種疾病的醫方,以及食療養生等等。全書三十卷)把梅子叫成烏梅,從此梅子這些解毒養生的藥用功效深入日本民心。

古代的日本,醫療主要靠中醫,但是懂得中醫的大夫非常少,就是這本醫書,也被視作宮廷醫學祕笈,中醫的普及無法與中國、朝鮮相比,懂醫術的主要是儒學者和僧侶這些將中原文化傳入日本的、看得懂漢字漢書的上層知識分子。

因此,比起治病,要救助百姓,大夫們更看重日常防病,一旦發現日常飲食的食物就可以治病防病,必然廣泛流傳民間,並成為代代相傳的守護家庭的傳統飲食習慣。所以,梅子的製作法,飲食法,不僅醫書有記載,到了江戶時代,各種加入紫蘇、蜂蜜、木魚、海帶等等的製作法層出不窮。也因此,日本留下的傳統和食以及食材,絕大多數都是藥膳養生品,非常健康。

梅子的藥用功效廣泛而神奇,自古是日本家庭隨身攜帶的救命良藥。(iStock.com)
梅子的藥用功效廣泛而神奇,自古是日本家庭隨身攜帶的救命良藥。(iStock.com)

鹽梅本有兩個含義

鹽梅,本指用鹽醃製的梅子(梅乾し),不過日本在平安承平年代,比《醫心方》還早,就有一本著名的百科古書巨著,叫作《和名類聚抄》,記載有鹽梅的說法,這時,鹽梅就有了調味的含義,人們推估當時調味料很簡單的年代,醃製的梅子是和醬油一樣的兼做料理的重要日常(鹽和酸味)調味品。如今的鹽梅,不再是醃製梅子的意思,而成了調味之意。不過本文中的鹽梅,說的是醃製的梅子的本意。

旅途行軍必帶 救急、營養又防腐

人們常見日本盒飯的中心,會妝點一顆深紫紅的鹽梅乾,日本人親切地將這種盒飯稱作日之丸盒飯。白米飯中間一顆紅色的圓點,簡直就像是日本的國旗。據說,戰後貧困的日本百姓,就光靠著鹽梅飯的功德,支撐過了那段艱難的歲月。其實古代日本人行軍打仗,或者出遊長途跋涉,都會隨身帶著鹽梅,把它當作恢復疲勞、吃壞肚子、中暑倒下,在無法尋醫問藥的急難時,拯救性命的藥物。

梅子含有的檸檬酸有著巨大的殺菌、調理腸胃和消化解毒的作用。如今很多的家庭主婦,製作盒飯時,尤其夏天,都習慣放進一顆梅子,可以當作天然防腐劑,防止盒飯腐敗變味,吃進肚子,還可以預防痢疾,開胃消食,解除中暑的憂患。

為了突出梅子的殺菌防腐作用,我們提到夏季,其實一年四季,日本家庭都離不開鹽梅的食用,身體不舒服的時候,做成鹽梅粥,極為滋補,對恢復病體元氣,特別有效。所以都把它當作守護孩子和丈夫的完美藥食。

與紫蘇蜂蜜配合 防治感冒 止咳止瀉

 鹽梅乾裡最常見的,就屬放入紫蘇和蜂蜜的梅乾了。蜂蜜化痰止咳養顏的功效,中國人很熟悉,這裡不多談,只說紫蘇鹽梅的作用。

紫蘇不僅可以著色,使得梅子的顏色呈現深度紫紅,還帶有十分開胃健脾的香氣。最難得的是紫蘇自古是神祕湯、香蘇散等重要漢方劑的藥物之一,有鎮咳、解熱、利尿、健胃、發汗、解毒、安定心神、殺菌等作用。並且極易種植生長,用在料理上健胃安神,香氣濃郁,與梅子一起成為日本日常養生的重要藥膳食材。

紫蘇鹽梅。(iStock.com)
紫蘇鹽梅。(iStock.com)

因此,紫蘇與梅子一起醃製,殺菌和開胃消食,解毒和治病的功效倍增。日本江戶時期,百姓遇上孩子感冒發燒,消化不良或者瀉肚子,馬上就會拿出紫蘇鹽梅,搗碎後放人開水中攪勻,讓孩子喝下,在缺乏醫生的年代,它一直是守護日本家庭,讓百姓得以安心生活的大功臣。

為此,今天的和食文化中,才有了鹽梅的重要位置。

責任編輯:盧勇

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