《科學》:66%癌症是「運氣不好」造成

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【大紀元2017年03月24日訊】(大紀元記者吳達綜合報導)過去的研究告訴人們,造成癌症的原因多半是抽菸、喝酒、紫外線輻射或遺傳等二大外在及內在因素,但最新研究發現,近三分之二的癌症導因於隨機誤差(random errors),也就是「運氣不好」。

「國家公共廣播電台」(NPR)報導,這項新研究發表於週四(3月23日)的《科學》(Science)期刊,研究主持人為約翰霍普金斯金梅爾癌症中心(Johns Hopkins Kimmel Cancer Center)的伯特.沃格爾斯坦(Bert Vogelstein)和克里斯蒂安.托馬西蒂(Cristian Tomasetti)。

沃格爾斯坦和托馬西蒂兩年前曾發表類似科學研究報告,當時引發激烈的科學辯論,批評者說他們的研究將使人們忽視癌症預防的重要信息。

因此,兩名研究人員這次發表的最新研究結果,針對這個質疑提出解釋。沃格爾斯坦說:「我們都同意,40%癌症是可以預防的。問題是,為何還有60%癌症仍是不可預防的?」

沃格爾斯坦說根據最新研究,當細胞分裂時,會複製DNA,使得每個新細胞都具有原來的遺傳物質。 但是每次發生這種複製時,都存在產生誤差的風險,造成突變。在某些情況下,這些誤差可能導致癌症。

兩位主持人在一份聲明中說:「這意味著無論外在或內在因素有多麼地完美,癌症還是無法避免的。」

沃格爾斯坦說,大多數是運氣好的時候,這些突變不是發生在DNA的重要部位,「但是如果運氣不好時,就會發生在驅動癌症的基因中。」

在相同的細胞中發生兩個或三個這些驅動癌症基因突變後,原本健康的細胞將轉化為癌細胞。

根據最新研究,66%癌症來自隨機誤差(運氣不好)造成的突變,約29%是由於外在環境因素造成的,其餘的5%是歸因於遺傳。研究人員發現不同的癌症,這些因素的占比也有所不同。

他們發現,肺癌很大程度上是環境因素的結果,而絕大多數兒童癌症是運氣不好的基因突變。

沃格爾斯坦說,父母經常自責,認為要對孩子的癌症負責,但事實並非如此。「父母需要明白,無論他們做了什麼,這些癌症都會發生」,他說。

當然,人們仍可以通過避免抽菸,保持健康的進食和體重等方法,預防癌症的風險。但是對於自然突變造成的癌症,沃格爾斯坦說,人們「現在沒有什麼可做的」。他希望科學家關注這個問題,或許有一天能找到令人鼓舞的答案。

哈佛大學生物學家和數學家馬丁.諾瓦克(Martin Nowak)說,這項研究雖然沒有解決問題的方法,但研究結果正在激化對這個領域的深入研究,這是一件好事。

聖路易斯華盛頓大學(Washington University in St. Louis)流行病學家格雷厄姆.科爾迪茨(Graham Colditz)博士不相信致癌因素可以單純地歸納成遺傳、環境和不可避免的突變等三大類別。他說,「這些因子的相互影響,可能更為複雜。」#

責任編輯:林妍

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