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《史說加拿大》系列(36)——大西洋諸省

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【大紀元2017年08月11日訊】大西洋諸省包括北一省(紐芬蘭和拉布拉多省)和南三省(紐布倫斯威克省、新斯科捨省、愛德華王子島省)。紐芬蘭和拉布拉多省常被簡稱紐芬蘭省。南三省又常被統稱「濱海地區」(Maritime)。大西洋四省人口總數大約為2.5 百萬。

遠古時期,貝奧圖克(Beothuk)原著民生活在今天的紐芬蘭省境內,馬力希特(Maliseet)和米克馬克(Mikmaq)原著民生活在今天的紐布倫斯威克省和新斯科捨省內。一千年前,挪威人(即「北歐海盜」)曾經在紐芬蘭省臨時安營紮寨。

歷史上,大西洋沿岸漁業資源豐富。紐芬蘭省大淺灘地區(Grand Banks)曾經是世界漁業資源最豐富的地區之一。臨近14世紀,葡萄牙、英國、法國和西班牙漁民時常造訪大淺灘。

1610年代,法國人在「濱海地區」建立了一些臨時殖民地。1630年代,英國天主教徒在紐芬蘭建立了一些臨時殖民地。

18和19世紀,法國和英國開始在大西洋諸省所在的地區建立永久殖民地。隨後,兩國爆發許多輪的主權爭奪戰。在1756-1763年的 「七年戰爭」中英國擊敗法國,從此控制 「濱海地區」三殖民地省。英國還一直牢牢控制紐芬蘭殖民地省,歷史上從未讓法國得以染指。

1850年左右,大西洋地區形成今天的四省格局。紐芬蘭省以漁民為主,兼為英國的殖民地前站(不得不說的是,「貝奧圖克」原著民此間遭到滅絕)。新斯科捨省的哈利法克斯市是英國海軍基地。紐布倫斯威克省收留了一大批從美國退敗過來的「保皇派」;「保皇派」是效忠英王的美國人(其中包括一些解放了的黑奴),「保皇派」在美國獨立戰爭中敗北。愛德華王子島省兼有農民和漁民。

1850年左右的大西洋各殖民地省之間往來很少,各省都願意和英國保持單線聯繫,但是當時大西洋諸省面臨著一系列問題:各省因修省際鐵路陷入虧本;各省需要聯合起來防範美國的入侵;各省之間有加強貿易的需要等。

1864年,「濱海地區」各殖民地省討論結盟。這一意向引起了安大略和魁北克等省的關注。最終這一討論導致了聯邦的成立,加拿大從此成立一個自治領國家,作為大英帝國中的一部分。最初加入聯邦的省分有紐布倫斯威克省、新斯科捨省、安大略省和魁北克省。隨後愛德華王子島省加入聯邦,再之後,加西各省加入聯邦。紐芬蘭省一直反對加入聯邦,直到後來才回心轉意,最終於1949年加入加拿大。

濱海諸省本想通過結盟解決他們的經濟和防務問題,但是世間的事往往難以如願。例如,19世紀晚期,濱海諸省希望聯邦「降低」關稅,因為濱海諸省是原材料產地,需要低關稅才能促進其原材料向美國的出口。而安省希望聯邦「抬高」關稅,因為安省是製造業大省,需要提高關稅來讓美國製造業產品缺乏在加拿大市場上的競爭力。聯邦最終採取向安省傾斜的政策,也就是「抬高」關稅,此舉對濱海諸省的經濟利益不利。

大西洋諸省在聯邦中並非一無斬獲。聯邦政府成立伊始就接過去了濱海諸省的債務。1920年代,濱海諸省覺得在聯邦中「受了委屈」,揚言要脫離聯邦,聯邦對濱海諸省給予經濟補償作為「安慰」。另外,過去的75年間,聯邦實行的全國統一的失業保險計劃和健康保險計劃實質是「均貧富」。一般來講安省、阿省等省算是富裕省分,大西洋算是欠富裕省分。所以聯邦的各項社會計劃是從安省、阿省等省收錢,給大西洋諸省補貼。

一省的政治力量和該省的人口數量成正比。大西洋四省人口不多(如前所述,其人口數量約2.5 百萬,相當於多倫多人口總量的一半),所以大西洋四省在聯邦政治中力量不大。另外,自19世紀晚期以來,該地區漁業資源開始乾涸,其旅遊資源也一直缺乏吸引力。該地區的經濟前景目前也沒有被充分看好。

下一主題:聯邦-省的憲法關係

http://www.epochtimes.com/b5/ncid1143302.htm

註:《史說加拿大》系列將通過52篇文章,向所有加拿大人系統地介紹我們的國家。本系列由Multimedia Nova Corporation、Diversity Media Services/ Lingua Ads及《大紀元時報》聯合贊助推出,所有專題文章均由不同領域內的著名歷史學家完成。《史說加拿大》系列版權歸Multimedia Nova Corporation 2010-2011所有。

責任編輯:文風

 

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