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《史說加拿大》系列(30)——加拿大多元文化起源

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【大紀元2017年08月10日訊】一位經驗豐富的加拿大外交官回憶說:「當我在聯合國談及有關人權和人類安全的話題時,我(總是)能夠獲得一批充滿敬意的聽眾。」為什麼呢?這位大使解釋道:「在歡迎移民並讓他們融入社會各個方面,沒有誰比我們加拿大做得更好……,在國際社會上,這一點我們也得到了最好的認可。」

「加拿大的多元文化」,換言之,是世界各國最欽佩的、也許是世界上最被認可和值得慶賀的加拿大公民身分特徵。全球伊斯瑪儀穆斯林領袖Aga Khan表示,加拿大在讓不同種族、不同文化和不同宗教的人們生活在一起方面,做了最高尚的工作。

著名的思想家Richard Florida積極推崇加拿大的多元文化,稱讚她是「馬賽克原則,即人類社會經濟和社會原則的核心之一」。《環球郵報》專欄作家John Ibbitson稱我們國家所擁有的「強大的多元文化認同」,是防止出現類似美國和西歐國家內「產生一種下層階級」的有力保障。

當然,加拿大人講禮貌、通常相對寬容和無怨,這一切讓常是棘手為題的多元文化能在加拿大這個最偉大的國家「暢通無阻」。那麼什麼是加拿大的多元文化,它起源於何處?

多元文化政策強調不同的文化各有其獨特性,事關接納其他民族時尤其重要。這個詞最早在1957年用來描述瑞士的政策,在1960年代末期被加拿大接納,並且擴散到其他英語國家。

20世紀60年代,加拿大的政治和文化議題集中於法裔和英裔加拿大人的關係上,迅速崛起的民族主義魁北克獨立 (nationaliste / independantiste) 情緒不得不讓聯邦政府建立一個專門委員會。

皇家雙語和雙重文化委員會,這是一個用來平息加拿大說法語的少數民族(主要集中在魁北克省)不滿情緒的政府機構。委員會的報告呼籲政府認可加拿大社會的雙語和雙重文化特性,並且制定政策保護這一特徵。雙重文化政策招致了來自各方的抨擊。

右翼的進步保守黨人認為雙重文化政策是對統一加拿大主義的攻擊。被魁北克民族主義所吸引的法裔青年人對此政策也不滿意。

該委員會提供了一系列主張,其中一些被政府有效採納,但一個意想不到的結果出現了。其他族裔群體,特別是烏克蘭裔加拿大人,開始擔心當「兩大族裔」試圖標榜他們的歷史功績時,自己難免會被遺忘。如此擔憂很快促使委員會考慮到其他族裔對豐富加拿大文化也有貢獻。

該委員會建議加拿大社會要融合(而不是同化)各族裔群體,他們能享有充分的公民權利以及平等參與加拿大各級政府事宜。換言之,加拿大不是類似美國式的大熔爐,將移民都融化成美國人。相反,加拿大是一個馬賽克,像一個瓷磚舖的地面,每快瓷磚是獨立的,但大家拼合在一起就是一個完整的有效整體。

皇家委員會的建議導致一項有關多元文化的政策在1971年10月誕生。其主要目的就是幫助各族群保存自己的民族特色,同時克服各種障礙,充分參與到加拿大社會各個階層的生活中。也就是說,如果願意,他們有權保留某些民族傳統要素。

事實上,多元文化政策旨在通過提供平等權利和機會給新移民(以及移民第二代或第三代),讓他們融入社會;相應的,他們也應該接受統領加拿大的各種文化和規則。

這樣來看,多元文化應該有助於移民融入加拿大文化,通過共同語言(英語或法語),將自己的生活,以及他們下一代的機會與加拿大社會機構的各個方面相結合。

對於加拿大的多元文化,我們還很需要新的思路。加拿大人大多是寬容的人,但種族主義或對世界上特定區域移民的憎恨行為也爆發過。黑人被不公平地對待過;對中國、日本和印度移民的偏見也一直盛行。曾經,為努力將亞洲人排除在加拿大之外還付諸於法律。在第二次世界大戰期間,為滿足公眾要求,日裔加拿大人被強行移出西海岸,趕入卑詩省內陸。在加拿大,猶太人曾遭遇歧視,政府在接待逃出希特勒迫害的歐洲難民時關上了大門。在第一次世界大戰期間,許多烏克蘭裔加拿大人遭受拘禁,只因為他們來自正在與加拿大交戰的奧匈帝國(Austro-Hungarian Empire),但對於他們個人是否支持該帝國並不考慮。

幸運的是,這一切都已成為歷史。加拿大決心改變她以往的思想和行為方式,絕對不再是大熔爐,試圖去同化新移民。今天,每一個移民可以保持他或她的文化背景,加拿大政府將願意協助移民做到這一點。對於變化的國家來說,這是一個全新的概念。但這能否行得通?「老」加拿大人能否接受這一切呢?這可能就是問題的關鍵所在了。

下一主題:加拿大多元文化所存在的問題

http://www.epochtimes.com/b5/ncid1143302.htm

註:《史說加拿大》系列將通過52篇文章,向所有加拿大人系統地介紹我們的國家。本系列由Multimedia Nova Corporation、Diversity Media Services/ Lingua Ads及《大紀元時報》聯合贊助推出,所有專題文章均由不同領域內的著名歷史學家完成。《史說加拿大》系列版權歸Multimedia Nova Corporation 2010-2011所有。

責任編輯:文風

 

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