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馬里布富人僱私人滅火 消防局不滿

加州火災頻發,房屋保險公司僱用私人消防員滅火,引起消防局不滿。圖為伍爾西大火期間消防員在馬里布一家民宅後院滅火。(ROBYN BECK/AFP/Getty Images)

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【大紀元2018年11月28日訊】兩年來,加州經歷了史無前例的野火,導致2萬幢房屋被毀,數十人喪生,但有一個行業卻越燒越旺。

伴隨一個又一個大火,私人滅火公司的業務蓬勃發展。私人滅火隊員獨自作業,其工作從滅火到提前給房屋噴灑阻燃劑等。但消防部門投訴說,這些人有時不配合地方人員的要求及時疏散,對公共消防員的工作造成了負擔。

私人滅火隊為保險公司工作,其保護對象是保險公司投保的特定房屋。保費從幾千到幾十萬美元不等,依據投保房屋的價值等因素而定。

加州公共消防員協會的公關主任Carroll Wills說,從第一線救災人員的角度看,這些私人消防員不是生力軍,反而是他們的負擔。

約一打保險公司都與野火防護系統(Wildfire Defense Systems,簡稱WDS)公司簽訂了合同,保護投保者的房產。WDS總裁說,本月伍爾西火(Woolsey fire)、希爾火(Hill fire)及坎普火(Camp fire)爆發期間,該公司動用了53輛消防卡車、超過100名消防員及50名工人保護投保者的房產。

WDS在18州經營業務,過去11年來,該公司在加州共奮戰超過100起大火,占到其總救災量的三分之一。

野火爆發時,私人雇員不見得訪問每個投保房屋,而是搶在野火前面保護最危險的投保房屋。

如果在房屋起火前趕到,私人消防員就會立即開始在房屋周圍搜尋和清理易燃物,比如木頭和植被,還有戶外家具上的軟墊等;關閉窗戶和通風井;在灌木上噴灑阻燃劑;有時也用一種膠狀物質噴灑住房,保護其免被飛來的餘燼點燃。其消防卡車中還存有滅火用水。

目前還不清楚有多少私人消防員被派去奮戰伍爾西火,該火襲捲了南加部分富人區,包括馬里布、卡拉巴薩斯和西湖村等地。

WDS總裁說:「我們是按照地址救災,而不是依據房屋價值。」該服務是野火高發區業主房產保險的標準服務項目。WDS公司北美分支的副總裁Frances O’Brien說,全美有約5萬名客戶投保涵蓋該服務。

對保險官員來說,其中的好處是顯而易見的,派遣私人消防員挽救房屋肯定比重造房子並賠償屋內一切的成本低。

加州保險部門報告說,2017年野火季,保險公司賠償接近120億美元,創下了最貴紀錄。今年的數據還沒有統計出來,但分析家認為,今年不太可能有改善。

坎普大火摧毀了天堂鎮,將1.3萬幢房子變成瓦礫。在洛縣和文圖拉縣,伍爾西火燒毀了1500幢建築,其中許多都是住房。

但是,文圖拉縣消防隊長麥格拉斯(Brian McGrath)說,私人消防隊不聽指揮撤離,使得第一線消防員的工作更困難。雖然他從未碰到私人消防員需要援救的情況,但是他們在現場會對公共消防員造成妨害。

私人消防員出現在大火現場,在2008年就引發了關注,促使管理加州野火事故命令系統的組織Firescope針對私人公司的操作出臺了指導條例,其中就規定,私人滅火隊必須與消防部門溝通,告知其部署地點。該指導條例已經由州長在9月簽署而正式生效。

麥格拉斯說:「我們的第一優先任務就是保護生命安全,當我們認為一個地區已經疏散,而私人消防員還在那裡,我們就必須返回去將他們弄出來,這是責任和安全問題。」◇

責任編輯:方平

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2018-11-28 11:42 AM
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