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美草擬移民新規 享公共福利者恐難獲綠卡

根據國土安全部草擬的移民規則,未來執法官員在審核永久居留(綠卡)申請案件時,可以檢視申請者及其在美國出生具公民身分的孩子,是否在美國居住期間使用公共福利,造成納稅人的負擔。(John Moore/Getty Images)

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【大紀元2018年02月09日訊】(大紀元記者吳英編譯報導)移民改革是美國總統川普(特朗普)今年重大施政議程,期望兩黨國會議員能完成立法。不過,聯邦政府正在草擬一項移民規則,不需要國會同意,即可達遏阻移民的目的。

非現金福利亦視為「公共福利

路透社報導,根據國土安全部草擬的移民規則,未來執法官員在審核永久居留(綠卡)申請案件時,可以檢視申請者及其在美國出生具公民身分的孩子,是否在美國居住期間使用公共福利,造成納稅人的負擔。

依草案內容,國土安全部擴大公共福利的適用範圍,納入非現金福利的項目,包括綠卡申請者讓孩子進入公立的學前教育(pre-school)項目、水電費補助或健康保險費的補貼等。

新規定不適用於申請入籍的永久居民(綠卡持有者),僅適用於在美國生活或工作,正在申請綠卡的外國人,例如美國公民的親屬及美國公司的員工。

國土部在草案中說,在美國居住的外國人無法自給自足,必須依賴各級政府提供的公共福利資源,而不是依靠他們的家人、贊助者或私人組織,這樣讓外國人得到公共福利,不僅造成納稅人的負擔,而且鼓勵更多的外國人移民到美國。

「聯邦政府致力於移民執法,目的是保護美國納稅人。」國土安全部發言人侯頓(Tyler Q. Houlton)說,「任何規則的改變都要符合現行法律的規定及立法精神,以及符合美國人民對政府完善管理稅收的合理期望。」

新移民規則大幅改變現行作法 或影響30多萬人

國土部的這份草案,大幅修改了美國自1999年以來實施至今的審核準則。

已有百餘年歷史的美國移民法規定,會造成「公共負擔」(public charge)的外國人,不僅無法取得綠卡,同時也會被遞解出境。然而,1999年公布的指導方針,限縮對「公共負擔」的定義,將其限制在「主要依靠政府維持生計」,即通過直接現金補助或依賴政府資助的長期照護。

依現行的「公共負擔」的定義,移民官員在審核時,排除非現金福利,包括政府提供的糧食補助(食物券)計劃或學前教育計劃等。

按照國土部目前草擬的新規則版本,未來一旦實施,申請綠卡者,如果其本人、家人或在美國出生的孩子,在美國居住期間接受各級政府提供任何形式的補助(現金、支票以及其它非現金的形式),都會被視為是造成「公共負擔」,移民官員可能不會批准申請,並且將之遞解出境。

根據國土部的統計,2016年,在美國境內將近38.3萬人取得綠卡。另據國務院的數據,2016年近62萬人居住在海外的外國人獲得綠卡。國務院未來在國外核發綠卡時,是否採取國土部草案的規定,目前仍是未知數。

移民專家:影響移民的合法權利

移民專家擔心國土部的草案將影響移民享有公共福利的合法權利,天主教法律移民網絡公司(Catholic Legal Immigration Network, Inc.)培訓主任惠勒(Charles Wheeler)認為,這項草案將會「嚇到很多人,他們的孩子將無法得到醫療保健、教育、兒童營養計劃,以及維持健康和基本生活的計劃。」

根據美國科學、工程及醫藥學會(National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine)2017年的一份報告,移民家庭子女獲得現金補助的比例為5.5%,美國人家庭的這個比例為6.3%。

另外,4%的移民家庭享有住房補助,美國人家庭則為5%;約46%移民家庭獲得醫療補助(Medicaid),美國人家庭則為34%。#

責任編輯:林妍

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2018-02-09 8:14 AM
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