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它和乳癌有關 遠離生活中2大「環境荷爾蒙」

文/莎拉‧加特弗萊德(婦科醫師)

環境賀爾蒙是會模擬雌激素的化學物質,乳癌、前列腺癌都與它有關。(Shutterstock)

環境賀爾蒙是會模擬雌激素的化學物質,乳癌、前列腺癌都與它有關。(Shutterstock)

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環境賀爾蒙(Xenoestrogens)是會模擬雌激素的化學物質(Xeno 是「外來」的意思)。這些合成化學物質會讓身體產生像雌激素般的反應。主要來自妳每天在生活中所接觸到的人工化學物質,例如環境中的塑膠。把它們想成是化妝舞會中的不速之客,它們會表現得像其他賓客一樣,開心地喝酒聊天,但它們其實是來搞破壞的,等到摘下面具之後就會著手把派對搞砸。

環境賀爾蒙帶來的風險

問題並不只是它們會搞砸妳的內分泌派對。環境賀爾蒙會貯藏在脂肪組織中長達數十年之久,而妳體內最密集貯藏脂肪的地方就是乳房。當環境賀爾蒙和雌激素受體結合時,它們就會啟動其中一些受體,例如在乳房中的,然後阻礙另一些受體,例如在骨骼中的。還記得我們說過受體就像是細胞核上的鎖嗎?當雌激素從血液傳送至細胞時,它會附著在兩種雌激素受體中的其中一種上面,以便觸發某一項任務,例如剌激乳房細胞生長或是減緩骨質流失。

長期接觸雌激素會大幅提高罹患乳癌的風險。近年來,像是多溴聯苯這種阻燃劑被發現和雌激素干擾以及子宮頸抹片異常有關。環境賀爾蒙是已知的內分泌干擾物,它們會阻礙自然內生賀爾蒙的活動,並對生殖和成長方面造成影響。光是日常的生活中,我們就暴露在超過七百種此類危險化學物質中;它們可能出現在牙膏、制汗劑、防晒乳、食物防腐劑、食物罐的內側塗層,以及許多塑膠物中。

小心妳的化妝品!一份報告指出,一位女性在長期使用含有雌激素的保養乳霜七十五年之後,罹患了乳癌和子宮內膜癌。

同一批研究員檢測了16種市售面霜後發現,其中6種含有雌激素。妳努力追求年輕容貌卻可能帶來反效果,造成過多雌激素透過乳霜進入身體。

從1990年代開始,初潮(月經開始)在美國發生的年齡層越來越低。研究人員多年來花費鉅資試圖找出原因。妳猜得沒錯,環境賀爾蒙和月經來潮及青春期提早到來有顯著的關係。

環境賀爾蒙不只會干擾女性的賀爾蒙平衡,也會嚴重破壞男性的精子數量並提高罹患前列腺癌的風險。「男性乳房」就是男性雌激素過多的徵兆(雌激素和睪丸素失調),因而導致男性化特徵減少,更多脂肪堆積,包括在乳房部位和腰圍。這可不是什麼陰謀論,多份研究都顯示環境賀爾蒙會導致雌激素過多。

雌激素汙染影響的不只是人類;暴露在環境賀爾蒙下的動物也會蒙受其害。科學家已經注意到海洋中因為人造垃圾而導致環境賀爾蒙大增的現象。

有文獻顯示北極熊出現雌雄同體的後代;海豹更常罹患子宮肌瘤,也就是子宮肌肉上的良性腫瘤;雄性的魚和烏龜也出現女性特徵和性別混亂。

確切地說,一般在美國,男嬰的出生率會高於女嬰一些,而我們也尚未在極圈外見到對性別的影響。然而,我們在生物化學和神經內分泌平衡上,面臨的是一場環境的危機。

如果妳從評量表中發現妳的雌激素過多,別驚慌。妳可以去了解哪些是最常見的環境賀爾蒙,然後設法避開它們。數百種的環境賀爾蒙中,有兩種是最常見的,也是最有害的,那就是雙酚A和磷苯二甲酸酯(塑化劑)。

遠離2種最常見的環境荷爾蒙

1. 雙酚A(BPA)

妳可能在瑜珈教室看過有人拿的水壺上貼有「不含BPA」的貼紙,BPA是一種用來製造堅硬聚碳酸酯塑膠以及環氧樹脂的合成分子。從1930年代起,我們就已經知道它會干擾雌激素受體。BPA最常出現在水瓶和醫療器材中。雖然美國製造商已經停止使用在嬰兒奶瓶上,但美國食品藥物管理局一直到2012年七月才正式禁止BPA使用在嬰兒奶瓶和兒童水杯。

或許最大的潛在危害,是它被用來作為食物罐頭的內部塗層。幾年前,環境工作組織(EWG)發表了一份關鍵性的研究,顯示在美國超市隨機購買的罐頭食品和飲料中,有一半以上的內部塗層都有BPA外漏的現象。不知為什麼,最糟的是雞湯和罐頭義大利餃。

如果那是妳最愛的療癒食物,這可不是令人感到療癒的消息。

我們與BPA的接觸無所不在。根據一項文獻的記載,有93%的六歲以上美國人體內都有BPA。

儘管有這麼多令人信服的證據,有些人依然辯稱環境毒素和健康之間沒有關聯,那只是環境學家過於歇斯底里的反應罷了。廣泛研究顯示,血液中BPA值過高和心血管疾病以及糖尿病,還有肝酵素異常過高有關。

過多BPA也和過高的巨細胞病毒抗體值有關,這代表免疫系統較無法對抗慢性感染。此外,BPA會干擾妳天然的賀爾蒙,包括卵巢中雌二醇的製造。因而影響雌二醇對抗大腸癌生長的保護效應(雌二醇會引發大量細胞凋亡,也就是程序性的細胞死亡)而增加罹患大腸癌的風險。

2. 磷苯二甲酸酯(塑化劑)

和BPA一樣,磷苯二甲酸酯是工業化學物質,廣泛運用在軟質、有彈性的塑膠以及聚氯乙烯(PVC)產品上,在現代人的生活中可謂是無所不在,包括指甲油、洗髮精、浴簾、嬰兒玩具、塑膠地板、汽車內飾,以及醫療器材如點滴袋等。

環境賀爾蒙包括雙酚A和磷苯二甲酸酯(塑化劑),指甲油中就含有磷苯二甲酸酯。(Pixabay)
環境賀爾蒙包括雙酚A和磷苯二甲酸酯(塑化劑),指甲油中就含有磷苯二甲酸酯。(Pixabay)

針對磷苯二甲酸酯所進行的研究顯示它對男性、女性,以及孩童都會帶來危害,包括增加罹患糖尿病的風險。

在孩童身上,這些化學物質會影響發育中大腦的甲狀腺賀爾蒙信號。

磷苯二甲酸酯會影響男性生殖發育和甲狀腺功能。

在女性身上,會影響生育賀爾蒙,例如游離睪丸素,以及結合性賀爾蒙的球蛋白。一種叫做磷苯二甲酸二酯(DEHP)的磷苯二甲酸酯,會阻礙雌二醇在卵巢中生成,造成無排卵,也就是卵巢會停止排卵,進而導致雌激素過高。這可能會造成其他問題,例如子宮內膜增生,導致出血過多和不孕。

<摘自《賀爾蒙調理聖經:哈佛醫師的全方位賀爾蒙療癒法》 高寶書版>

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責任編輯:李清風

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