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孩子從幾歲開始學習 效果最佳?

哈佛大學的研究顯示,在未到「敏感期」之前就試圖教授孩子一項技能,是徒勞無益的。(Fotolia)

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【大紀元2019年02月28日訊】 (大紀元記者溫婧澳洲悉尼編譯報導)對孩子來說是否存在一個學習最佳時間點?那時他們的大腦發育已非常適合學習閱讀、寫作或樂器演奏。讓孩子盡早開始學習總是明智的嗎?

我們都想讓孩子的人生有個好的開始,但是要想知道何時才是開始學習語文、數學、音樂的最佳年齡卻是件困難的事情。隨著孩子的成長、經驗的積累和大腦的發育,一定存在一個有利於學習的「機遇窗口」。

哈佛大學的一篇研究論文認為,孩子的大腦發育過程好比是建一棟房屋,父母的遺傳提供了建房所需的藍圖,健康的環境提供了建房材料,孩子自己獲得的經驗是建造房子的技能。

針對學習的「機遇窗口」科學家還給出了一個專門術語——「敏感期」,在此期間孩子的腦神經迴路對獲取經驗是專門開放的,這個窗口一旦關閉,當然不會突然徹底關閉,大腦的學習能力會明顯下降,學習效果會大打折扣。

哈佛大學的研究顯示,在未到「敏感期」之前就試圖教授孩子一項技能,是徒勞無益的。所有的技能獲取也都有賴於「敏感期」,那麼各種技能的「敏感期」開始於何時呢?

閱讀

對閱讀而言,是越早開始越好嗎?不是的,德國的兒童教育專家蘇蓋特(Sebastian Suggate)教授給出了否定的回答。他認為好好學說話就能提高閱讀能力。他的研究表明,通過聽與說這樣面對面的語言交流就是培養閱讀能力的良好開端。通過聽和說來學習詞彙,會自然掌握發音和語法,同時也會自然而然地促進閱讀。大概要到小學四年級,孩子的閱讀能力才有助於學習更多詞彙。與學習第一語言不同,學習閱讀沒有「敏感期」,成年人也能做到。

蘇蓋特教授認為:讓孩子更早的開始閱讀(比如5歲),並不會帶來長久的益處,也不會令孩子更加喜愛書本,也無助於學習更多的知識,因為7歲才開始閱讀的孩子會在11歲之前趕超上來。一項針對新西蘭兒童的研究發現,有三分之一在閱讀上表現最差的兒童在8歲或9歲時就趕上了那三分之一表現最好的兒童。

數學

澳洲巴拉瑞特(Ballarat)市的天主教大學高級數學講師傑爾瓦索尼(Ann Gervasoni)博士認為,學數數時,是不存在「敏感期」的。兒童在剛開始學習按順序背誦數字名稱時就如同背詩一樣,他們意識不到數字單詞所表示的數量,因此在家裡要注意和孩子探討數學的基本思想,將「多」和「少」的概念貫穿到日常生活中。

研究發現,數學在兩個方面存在敏感期,一個是建立數量(即識別多與少)的概念時,一個是學習使用符號時。與孩子玩耍時可用兩根小棍(即數量)表示兩個朋友,進而再用一條彎彎曲曲的曲線「2」(即符號)來建立數字「2」的概念。

研究還顯示,在三四歲至七歲期間幫助孩子建立多與少的數量概念對他們的生理發育非常重要。

幫孩子建立數量概念時可以藉助實物來比較,而完全不必去數數,比如要想知道在一個組裡是人多還是蘋果多,可以觀察一下組裡是否每人都有一個蘋果。

第二語言

學習第二語言卻是個例外,的確是越早開始越好。在媽媽肚裡孕期25到30週大的寶寶就能夠聽懂媽媽講的話了,而且還知道媽媽是否在說不同的語言。從出生就開始學習是掌握雙語的最佳方式。出生六個月之後,寶寶的大腦會激勵他們的耳朵辨識母語之外的聲音。到12個月大時,大腦對第二語言完全關閉,除非寶寶經常聽到第二語言。但如果孩子六歲了還只會說英文,也不必太失望。語言研究員皮爾遜(Barbara Zurer Pearson)發現,只要七歲以前開始學習第二語言,孩子都能流利使用第二語言。

事實上,幼兒期之後孩子們的舌頭更靈巧,可以重複更長的詞句,有更好的記憶力,能更好的理解單詞和句子。

然而,要是到了青少年時期才開始學,並要達到接近當地人的語言水平則要困難得多(儘管不是不可能),而且或多或少總會帶有一些口音。

要想達到像當地人一樣的水平,開始學習的年齡尤為重要。當然,語言環境也很重要。皮爾遜的研究表明,每天、每週或每月至少要用20%的時間來接觸第二語言,才有可能達到當地人的水平。

樂器

至於什麼時候開始學習樂器最好,這可沒有簡單的答案。研究表明,兩個月的嬰兒就能夠辨別兩個音在一起聽起來是協調還是刺耳。幼兒可以學會音階,但要到6至12歲時才能掌握和聲。一般來說,10歲之前大量接觸音樂對於在大腦中培養「音樂細胞」至關重要。

研究發現,4至5歲的兒童學習鋼琴或小提琴一年後,他們大腦的聽覺皮層比同齡沒學音樂的兒童更大。當然,也有兒童因為遺傳因素顯示出較高的音樂天賦。

花5千小時練習一種樂器可能成為一名好音樂家,花1萬小時可能成為傑出的音樂家,然而讓幼兒花太長時間練習樂器(如小提琴)卻未必是個好主意,已有兩項研究顯示,兒時練習的時間少一點,成年後反而能達到更高的水平,這可能是因為在幼時孩子與音樂建立了良好情感。

責任編輯:瑞木悅

 

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